Fue un juego de dos mitades, pero con un giro. Los Spurs llegaron a casa en el segundo período con una exhibición engreída sobre una alfombra de nieve para establecer un cuarto de final en Swansea. La primera mitad pertenecía a VAR. El asistente de video anuló un gol, convirtió un lanzamiento de falta en un penal y proporcionó media docena de interrupciones insoportables en las que el árbitro Paul Tierney se detuvo con el dedo en la oreja.

En cuanto al fútbol

Un hat-trick para Fernando Llorente fue acompañado por dos goles de Son Heung-min y un primer gol para Kyle Walker-Peters, mientras que Stephen Humphrys anotó un gol dulce para Rochdale para nivelar temporalmente los puntajes en 1- 1.

Sin embargo, hablar entre la multitud temblorosa de Wembley de menos de 25,000 años era de tecnología, su efectividad y por qué tardó tanto en llegar a una decisión.

Después del juego, Mauricio Pochettino tuvo la actitud de un padre decepcionado por un niño en una función escolar. "La primera mitad fue un poco embarazoso para todos", dijo. "En mi opinión, hay mucho trabajo por hacer. El fútbol es un juego de emociones y debemos tener cuidado de no matarlo. Si no puedo gritar cuando marcamos, porque tenemos que esperar dos minutos para tomar una decisión, ¿compraré un boleto? "

Los dos minutos a los que se refería Pochettino comenzaron en el sexto minuto. Los Spurs pensaron que habían marcado el gol de apertura, ya que la carrera de Son en la caja terminó en un tiro cruzado que Josh Lillis no pudo contener.

Hubo un revuelo en la caja, Llorente, que se enfrentará a su antiguo club en la siguiente ronda, pareció ganarlo, y el balón se le escapó a Érik Lamela.

Las celebraciones casi habían terminado cuando Tierney consultó a VAR. Un silencio descendió y comenzó una espera. Eventualmente, apuntó hacia un goalkick y la multitud lentamente intentó resolver lo que había sucedido. Las repeticiones sugirieron que la pelea de Llorente con Harrison McGahey podría haber resultado en que el español ensuciara al defensor, o al revés, o ambos. Ciertamente, no pareció instantáneamente que Tierney había cometido un error "claro y obvio", el criterio que se supone que debe cumplir VAR.

Los Spurs tomaron la delantera de verdad a través de Son, quien cortó dentro de uno, dos defensores para disparar a casa más allá de Lillis. El servicio normal pareció haberse reanudado y tres minutos más tarde Kieran Trippier ganó un lanzamiento libre sobre Matt Done en el borde del área de Rochdale. Siguió otra espera, una tan larga como para hacer que toda la multitud se burlara, antes de que la decisión fuera rechazada nuevamente.

La falta fue una penalización. Hijo lo tomó, anotó, luego se descartó su patada por detenerse en su carrera. Tierney lo llamó correcto. VAR se mantuvo en silencio

Rochdale se afirmó en la primera mitad y logró igualar en la media hora. La cruz de Andrew Cannon [VIDEO] se curvó más allá de la defensa en retirada de los Spurs, Humphrys se quitó un toque de los pies y luego marcó un tanto por debajo de Michel Vorm con su segundo. En el tiempo añadido de la primera mitad, el par casi se combinó nuevamente, pero esta vez Cannon puso el pase de Humphrys en una publicación.

La segunda mitad

Comenzó con fuertes nevadas, pero los Spurs pronto se pusieron calientes. Apenas un minuto en Lucas Moura jugó un lindo intercambio con Lamela y luego liberó a Llorente para lanzar un tiro sobre Lillis y restaurar la ventaja de los Spurs. La multitud celebró, luego hizo una pausa; el dedo había llegado al oído una vez más. Esta vez, después de otros 30 segundos, el objetivo se mantuvo.

Llorente tuvo su tercera antes de que se cumpliera la hora, convirtiendo una cruz de Lamela en casa y luego ingresando desde Son with the provider. En el minuto 65, Son volvió a marcar, de otra asistencia de Lamela. Este cuarteto atacante puede haber jugado apenas juntos, pero ciertamente no se veía así. Walker-Peters, un sustituto, completó la derrota en el tiempo añadido.

Keith Hill le dio al mediocampista Joseph Thompson una aparición sustituta a su regreso del tratamiento contra el cáncer y el manager de Rochdale quedó entusiasmado con su experiencia en Wembley, incluso con el VAR. "La confusión fue tan emocionante como la forma en que queríamos jugar al fútbol", dijo. "Estaba totalmente inmerso en él, la primera mitad se sintió como si tuviera 10 minutos de duración. Fue una educación en VAR [VIDEO]para mí y entiendo más cómo funciona. Sin embargo, tenemos que dejar que la gente en el estadio sepa lo que está pasando ". Seguramente la mayoría de los asistentes estaría de acuerdo.