La alarma volvió a sonar en Ipurúa el miércoles, y la sirena resonó alrededor del valle del Ego como si viniera un ataque aéreo, pero no había nada que temer. Aunque el ruido asalta los tímpanos, fuerte, penetrante y escuchado en todo Eibar, ahora es una fuente de comodidad, no de preocupación. Causa para la celebración, también. Durante años, la sirena aullaba a las 7:30 a.m. todas las mañanas para despertar a los trabajadores empleados en la fábrica de metal Alfa, una cooperativa donde fabricaron revólveres Smith y Wesson, máquinas de coser Singer y bicicletas, hasta que un día la producción se mudó de la ciudad.

La fábrica fue derribada, pero el silencio no duró para siempre.

Ahora es el sonido del éxito: SD Eibar, el club de una pequeña ciudad de 27,000 habitantes a punto de pasar del fútbol regional a Europa en cinco años.

A menos que dos de los otros grandes superabundantes de España puedan detenerlos. Después de décadas de ser atacado por la mañana, a la hora del almuerzo y al final del día, la sirena se había convertido en un símbolo del pueblo que Roberto Vergara decidió que tenía que intervenir. Durante cinco años lo tuvo en su garaje. Lo limpió y lo arregló, pero mientras se lo usaba para abrir las fiestas locales, en su mayoría no se escuchó, se exhibió en el museo industrial de la ciudad hasta que, en algún momento de 2008-09, Roberto lo llevó al campo de fútbol. Se colocó en la tribuna sur y se activaron cada vez que anotaba Eibar. No les trajo mucha suerte ese año - Eibar fue relegado - pero ha estado ocurriendo mucho desde entonces. El miércoles por la noche sonó a las 9:44 p.m., por vigésimo cuarta vez esta temporada.

El pase largo y perfectamente colocado de Fabián Orellana encontró a Pedro León y lo guió por la portería para que Kike García lo rematara. Fue el único disparo de Eibar en el objetivo de todos los juegos, lo que es inusual para ellos, solo Madrid, Barcelona y la Real Sociedad han tomado más, pero fue suficiente para derrotar al Villarreal, sexto clasificado, por 1-0. También fue suficiente para llevarlos a tres puntos de sus oponentes y por encima del Getafe y Girona al séptimo puesto, que, dado que el quinto clasificado, el Sevilla, está en la final de la Copa del Rey ante el Barcelona, ​​será la posición final europea [VIDEO].

En la pequeña oficina del gerente debajo del estrado, las paredes están cubiertas con banderines entregados antes de juegos que se remontan a años atrás. La mayoría de ellos son de Euskadi, pequeños pueblos y clubes pequeños de los que probablemente nunca hayas oído hablar, como Sestao, Tudelano, Alfaro, Santutxo, Urduliz, Arenas de Armilla. Marcan el viaje de Eibar desde la Segunda División B, el tercer nivel de España, que de hecho es cualquier cosa desde un tercer al séptimo nivel -una liga de 80 equipos, cuatro divisiones, regionalizada y teóricamente amateur- y de la que solo salieron en 2013.

Ahora están en el borde de Europa. Y aunque han estado aquí antes, estuvieron cerca la temporada pasada, pero terminaron décimos, eso no disminuye lo que han hecho o lo que están haciendo.

Mejor aún, no es solo Eibar.

No es solo el hecho de que están allí lo que es extraordinario, sino quién está allí con ellos. Mire la tabla y los tres equipos que compiten por ese último puesto europeo son Eibar en el séptimo lugar con 38 puntos; Girona en octavo con 37; y Getafe en noveno con 36. Es cierto que el Betis juega contra la Real Sociedad el jueves y podría subir un punto por encima de todos, pero esta ronda de partidos a mitad de semana demostró nuevamente que hay competencia en España, digan lo que digan. Espanyol derrotó al Real Madrid; El Atlético está a cuatro puntos del Barcelona, ​​que juega en Las Palmas el jueves; y Eibar, Girona y Getafe mostraron que su desafío europeo es serio, incluso si prefieren no admitirlo.