Con 89 minutos de juego en un empapado, ligeramente mareado Etihad Stadium, Eden Hazard fue retirado, poniendo fin a una tarde perdida persiguiendo inútilmente como el más falso de los falsos nueves. Antonio Conte estaba parado en el borde de su rectángulo mientras su jugador estrella se alejaba en un clip puntiagudo.

Y con una buena razón, algunos podrían decir. Para todos los rumores de verano, a Hazard le importa este equipo del Chelsea [VIDEO] y ha sido un buen servidor.

No te pierdas las últimas noticias Sigue el canal Futbol

Esto, sin embargo, fue una tarde que debe estar a la altura de su más miserable en Inglaterra. Hazard [VIDEO] fue maltratado de espaldas a la meta. A Hazard le gusta driblear: es muy bueno en eso.

Pero en dos ocasiones ahora en 10 días se le ha pedido que mire, mientras que oponentes creativos, sus pares de facto, se les ha permitido expresar sus talentos mientras camina penosamente por su sendero solitario, un pájaro enjaulado con una camisa n. ° 10. Conte sigue convencido de que hay mérito en jugar a Hazard como un falso nueve, a pesar de que toda la evidencia sugiere que este sistema podría haber sido diseñado para sacar lo peor de su mejor jugador.

Todos los técnicos tienen sus defectos, pero esto se ha vuelto un poco doloroso. Hazard es uno de los mejores jugadores de Europa cuando ataca por la izquierda o cae profundo y toma la pelota en la media vuelta. Como delantero central, una vez más fue castrado aquí, una interpretación belga periférica de un Jermain Defoe particularmente fuera de forma.

A los 40 minutos, el ex jugador del año del Chelsea, el Real Madrid 'Galactico' en espera, había tocado el balón ocho veces.

El Etihad Stadium había sido un poco pensativo en el inicio de una tarde de Manchester inmóvil, iluminada por el sol y posterior a la ventisca. Durante 10 minutos casi no pasó nada. Con 15 minutos de juego City casi trabajó un tiro al arco y el estadio gruñó y rugió de repente, como un hombre en un tren que se despierta sobresaltado. Chelsea no solo estaba flojo aquí. Estaban flácidos, agazapados detrás de la guardia sin contragolpe, el tipo de enfoque que uno podría esperar de un oponente en la mitad de la mesa temeroso de la vergüenza pero no de los campeones defensores.

El otro lado de esto es el brillo del City esta temporada

Un equipo que opera en un nivel diferente al de sus pares nacionales. Aquí comenzaron con tres jugadores de campo que podrían describirse razonablemente como defensivos, y un mediocampista ucraniano de 21 años en el lateral izquierdo.

No es que el Chelsea estuvo cerca de buscar puntos débiles.

Por segunda vez en 10 días Conte formó un equipo para sentarse y esperar contra el tipo de oponentes que pueden apartar a un lado como un cirujano maestro jugando a un juego lento, mortal y paciente de pick-a-stick. En la hora de apertura, City hizo 628 pases, un pase cada seis segundos. Solo mirar desde un costado es suficiente para hacer que uno se vuelva bizco. Jugar contra él debe ser un asalto singularmente agotador en los sentidos.

Leroy Sané dio a conocer algunos de esos dribbles de Ski Sunday. Y durante la mayor parte de la primera mitad, Sané fue el único punto real de iluminación, un jugador en uno de esos puntos dulces de forma y estado físico en el que simplemente mirarlo tomar la pelota o partir en una carrera de planeo es un puro placer en sí mismo.

El problema de defenderse como una manta empapada y sofocante es que solo se necesita un desliz para arruinar el día. Para el Chelsea, ese momento llegó 33 segundos después del descanso cuando Andreas Christensen cometió un error en el lugar equivocado, entregándole el balón a Sergio Agüero, quien se lo puso a David Silva. Luego, Bernardo Silva intervino para terminar su centro bajo con su espinilla.

Y eso fue más o menos eso. Una derrota por 1-0 no es una desgracia para un equipo de las capacidades del City. ¿Pero es hora de hablar sobre el producto? Susurre, pero la Premier League ya no hace más tensión narrativa. De las últimas seis temporadas solo una, Liverpool, Brendan Rodgers y todo eso, ha entregado algo parecido a una carrera por el título. ¿Cuánto tiempo podemos razonablemente esperar seguir emocionados por un empujón de tres meses por un lugar entre los cuatro primeros? No es probable que el Chelsea aplicara la clase de presión que el Liverpool logró en Anfield, para agarrar las solapas de este equipo de la Ciudad.

En cambio, fue una tarde en que la carrera por el título dio otro paso gigante hacia su propia conclusión, en un juego notable por ese silencio puntiagudo y por una sensación de finales en todos los lados.