Bueno, llegaron al final. De mala gana, con retraso y en contra del mejor juicio del gerente. Pero a falta de 17 minutos para el partido de ida de la Liga de Campeones, en una ventosa y bulliciosa noche en Sevilla, José Mourinho se vio obligado por las circunstancias y mala suerte a jugar como su mediocampista más talentoso en su puesto favorito.

La relación va empeorando

Por supuesto, es importante no ser atraído demasiado profundamente en otro psicodrama de Mourinho. En una escala de uno a Ramos, la fricción a medio camino actual con Paul Pogba difícilmente clasificará entre los 10 primeros. Además, Mourinho estuvo en lo correcto al sugerir después de este empate 0-0 que la vuelta en Old Trafford será una ocasión completamente diferente; y que este fue un buen resultado, aunque en la parte posterior de otra actuación asfixiada y chisporroteante, ya que United fue rechazado repetidamente por un equipo Sevilla cada vez más asertivo.

Pero algo extraño está despertando aquí, una fricción entre el mánager y el jugador estrella que parece reflejar la lucha más amplia de Mourinho en el United, un club donde la idea básica de cómo se supone que debe parecer el fútbol siempre pareció una extraña coincidencia con la del manager furiosamente guardado, maldecido. En un nivel micro, todavía no está claro exactamente por qué la relación Pogba-Mourinho [VIDEO] debería haber alcanzado un parche de turbulencia tan pronunciado.

Pogba no es un jugador egoísta, ni un ingenuo, ni un futbolista que carece del tipo de cualidades que Mourinho admira. Y sin embargo, aquí estamos todos iguales, siendo tratados durante dos días desconcertantes en Sevilla a un extraño y divisivo juego de poder antes del partido.

En su conferencia de prensa, Mourinho había hablado en extraños acertijos gnómicos sobre el estado y la disponibilidad de Pogba, antes de abrir el entrenamiento al ojo público.

Sus intenciones solo se hicieron evidentes cuando su sorprendente 11 aterrizó 24 horas después sin que se viera ningún Pogba. Resultó que lo que Mourinho había estado diciendo era, "Mira, este jugador está en forma. Lo que pasó entre nosotros en la última semana, no somos tú o yo. Es él. Y para que quede claro, el técnico elige al equipo aquí ".

Al final de los cuales es tentador preguntarse en qué universo paralelo de egomanía con forma de José, esta es una lucha que vale la pena elegir. Mourinho todavía está tratando de formar un equipo campeón en la pezuña, para conjurar otra marea roja creciente de los últimos años de reducción de personal. Es difícil aclarar cómo Pogba podría ser un obstáculo, o un mal ajuste o un hombre extraño en estas circunstancias. La presencia de Paul Pogba en el equipo de juego: este no es tu problema.

Pogba debe salir

La pregunta es cómo sacar el máximo provecho de un jugador con la capacidad de hacer cualquier tipo de pase, y también conducir a través de los remaches y dominar físicamente a una oposición.

Lo mejor de Pogba es que obviamente le encanta jugar, alzando a sus compañeros de equipo con su presencia, y mirando tan a menudo como un hombre que básicamente tiene una pelota ahí afuera. Excepto, por supuesto, cuando no lo es. En Sevilla, fue un Pogba extrañamente castigado, el que salió al campo de juego una vez que Ander Herrera abandonó el campo al principio. Pogba tomó una posición de volante izquierdo en la linea de 3, el papel que, francamente, debería haber tenido desde el principio.

Su primer toque fue una pequeña película brillante ejecutada dentro. Hurgó valientemente, manteniendo su posición y luchando duro mientras el Sevilla encontraba su propio ritmo en el centro del campo. Pero este era un equipo del United, una vez más luchando por moverse a través de los engranajes, en su lugar se requería cubrir y bloquear y sentarse en el fondo contra oponentes que podrían haber esperado estirar un poco más. Scott McTominay, Nemanja Matic y Herrera se alinearon en un profundo centrocampista de tres hombres. A McTominay, en particular, se le dio una gran carga y se le pidió que reivindicara la selección de su gerente en circunstancias difíciles. Y McTominay jugó bien aquí, incluso si una vez más fue difícil evitar la sensación de un equipo que se sacudía y se irritaba en contra de sus propias limitaciones.

La fascinación más profunda de Mourinho en el United siempre ha sido que la cuestión básica del estilo y la personalidad, ya sea que Mourinho pueda perderse en algo más grande, puede permitirse producir un equipo United de genuino ímpetu en lugar de otra maquina ganadora de Mourinho. Es una lucha que parece encarnada ahora en Pogba [VIDEO]; un rompecabezas brillante de un jugador, y un United seguramente estaría mejor servido tratando de resolver que de inquietar.