Contrariamente a la evidencia reciente, aunque pueda parecer, este fue el resultado más desfavorable para el Arsenal. Las decepciones más grandes de la última década generalmente han sido seguidas por destellos de la vida, resultados sacados del fuego en el último momento, signos de suficiente calidad incipiente para mantener la ilusión de que es más oscuro antes del amanecer.

¿Qué pasa con el Arsenal?

Pero Arsenal ni siquiera tiene eso para apoyarse más. Arsène Wenger envió a su equipo con buenas intenciones, un 11 de alto rendimiento diseñado para intercambiar golpes. Pero por segunda vez en cinco días se derrumbaron ante la primera señal de presión del Manchester City, perdiendo el juego mucho antes del descanso, donde anteriormente habrían convocado un germen de esperanza.

Un sentimiento de los últimos tiempos impregna a este equipo, a este estadio, y no tiene sentido que las cosas se aclararán antes de que se forme la decisión más dolorosa, pero seguramente inevitable.

Despojado del contexto inconveniente del domingo, este podría haber sido un buen momento para enfrentarse a City. La continua ausencia de Raheem Sterling y nuevas lesiones a Fernandinho fueron puntos obvios para explotar. El city había sido vinculado a Burnley y tropezó con el Wigan en el último mes, mientras que el Arsenal ha hecho un hábito esta temporada de aparecer en los juegos en casa contra los adversarios engalanado. Si necesitaban más aliento, también tenían sus conocimientos extras del jueves por la noche para recurrir.

Al principio, estaba claro que muchos de los que estaban en el hogar le habían dado el tratamiento completo del jueves.

Los huecos en las gradas evocaban una noche oscura del alma contra Östersund, o, para continuar, una media hora final sin sentido en Wembley. Los rumores de las redes sociales durante el día sugirieron un consenso a favor de desmantelarlo todo, una opinión que se debía tanto al congelamiento final de la Copa de la Liga del Arsenal -y sus ramificaciones más amplias- como al que sacudía los huesos del norte de Londres.

Dale la vuelta a las cosas, sin embargo, y hay puntos por demostrar, fuerza mental para mostrar. Pocos de los presentes parecían tener fe en esas máximas consagradas por el tiempo; el partido se inició casi en silencio, la obligación venció a la creencia de todos los bares del segmento vocal de los aficionados de fuera, para quienes el viaje parecía menos problemático.

Donde hay voluntad hay un camino

La ironía fue que el Arsenal, a diferencia de la falta de inclinación entre sus fanáticos, se presentó en el primer cuarto y podría haber anotado ambos lados de los esfuerzos de los dos Silvas.

Una diagonal de Kevin De Bruyne fuera de la viga destinada a Leroy Sané incluso había enviado a Pep Guardiola [VIDEO] a piruetas frustradas durante un hechizo flojo entre los dos. Como el domingo, los campeones electos no parecían inexpugnables.

City [VIDEO]descubrió de nuevo, sin embargo, que Arsenal son los grandes reincidentes. Una y otra vez son los detalles finos los que los atrapan. En Wembley fue el rango de pateo de Claudio Bravo y esta vez fue el gusto de Bernardo Silva por un rizador de zurda. Silva no es Arjen Robben, pero cualquiera con el más mínimo conocimiento de su obra lo habría mostrado afuera después de que la carrera de serpientes de Sané hubiese aprovechado la oportunidad; en cambio, Sead Kolasinac, seguramente uno de los destinatarios más prematuros del estado de héroe de culto, ofreció la invitación y desde allí se echó la suerte.

El segundo y el tercer gol, cada uno de ellos conmovedoramente concebido, dieron testimonio tanto de la devastadora calidad de los oponentes del Arsenal como de su propia defensa confusa y lumpen. Cuando Pierre-Emerick Aubameyang tuvo la oportunidad de hacer un juego de cosas, su penalización, demasiado cerca de Ederson, se ajustó perfectamente al tono de una noche cuyo telón de fondo había oscilado desde la casi apatía hasta el borde del motín absoluto.

Aubameyang es un talento de clase mundial, y los Emiratos han nutrido a muchos de ellos. Pero él podría preguntarse, ahora, en el entorno en el que ha vagado; todo sobre el Arsenal, en este período profundamente desdichado, huele a club en cámara frigorífica.