En la última década, más o menos, el organismo rector del deporte, la Rugby Football League, ha realizado una serie de cambios dentro del juego para mejorar el deporte en general. Algunos de estos cambios incluyen el sistema de licencias para reemplazar la promoción y el descenso en 2009, el final del sistema de licencias para ser reemplazado por una nueva competencia Super 8s en 2015, la incorporación de los partidos del jueves por la noche y ahora - con la delegación de poder para los clubes de la Súper Liga, una posible Súper Liga de diez equipos que se formará en el futuro cercano.

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Pero ninguna de estas ideas ha sido y es popular entre las masas, quienes son la columna vertebral del deporte.

Licencia y pesadilla Super 8s

El sistema de licencias original, introducido en 2009, fue una forma de copiar el NRL en términos de mejorar los estadios, las finanzas y la calidad de los equipos de la Super League.

Funcionó -y está funcionando- Down Under, pero en Gran Bretaña, donde los equipos de segunda fila viven para el sueño de la promoción y donde los clubes tienen una estrecha relación con las finanzas, nunca iba a tener éxito. Los fanáticos de los equipos de segundo nivel se sintieron con razón frustrados y enojados por la posibilidad de perder la Súper Liga. El sistema de licencias finalmente se eliminó en 2015, solo para ser reemplazado por una complicada idea de Super 8 que dejó a muchos admiradores simplemente desconcertados ante la estructura de cubos de Rubik que se les dio.

Para aquellos seguidores que podían recordar la simple promoción y el descenso antes de 2009, el nuevo sistema Super 8s era simplemente una farsa.

Si bien a primera vista, los equipos del Campeonato han recibido una ola de promoción, la probabilidad de lograrlo después de siete juegos, u ocho si se encuentran en el Juego del Millón de libras, contra cuatro equipos de la SúperLiga y tres de sus rivales más cercanos al Campeonato.

es increíblemente bajo Sí, Leigh fue promovida desde el segundo nivel en 2016 y también lo fue Hull KR en 2017, pero los Centurions habían terminado las tres primeras temporadas seguidas y Hull KR todavía era un club de la Súper Liga en todo menos en el nombre. Los fanáticos ya están aburridos de este concepto y preferirían ver un retorno a la anticuada promoción y relegación. Sin embargo, este sistema permanece en su lugar y nada ha cambiado.

La ignorancia es felicidad

Para muchos partidarios de la Super League, la punta del iceberg llegó cuando Sky anunció que la Rugby League sería transmitida en vivo, no solo el viernes por la noche y el sábado por la tarde, sino también el jueves por la noche.

Fue una decisión, aceptada por el RFL como un servidor de su maestro, que desató por completo a los partidarios.

Cuando se presentó por primera vez, un horario fijo de inicio de las 8 p. M. - ahora a las 7:45 p.m. - significaba que no solo las familias con niños pequeños podrían perderse con la escuela al día siguiente, sino que los que trabajan un jueves por la tarde o la noche no podrían hazlo bien.

Y, aquellos partidarios que prefieren un saque inicial el domingo por la tarde habrían tenido, y no tienen, ningún reparo en decir "sod" y en su lugar ver el juego en su sala de estar de forma gratuita.

Para la Rugby League, Sky es lo que hace girar al mundo, por lo que es "sí señor, no señor, tres bolsas señor completo" con los partidarios de lado. Cuando el RFL firmó un contrato de £ 200 millones por cinco años con BSkyB en febrero de 2014, el control de Sky sobre el deporte efectivamente se había confirmado. Los partidarios de la Rugby League no quieren viajar a través de los Peninos o incluso cinco millas por la carretera un jueves por la noche y no es de extrañar que las asistencias estén a unos pocos miles de personas acumuladas el viernes por la noche y los domingos por la tarde.

De hecho, el periódico League Express hizo esta pregunta a sus lectores: ¿cuándo preferirían ver la Rugby League? En la siguiente encuesta, la noche del jueves resultó ser la menos popular, mientras que las tardes de domingo tomaron el 49% de los votos. ¿Que mas se ha de decir? Pero, en el estilo RFL habitual, solo se han jugado cinco de los 26 partidos posibles hasta la fecha en una tarde de domingo; dos de ellos habrían tenido lugar un viernes si no hubiera sido por la nieve. Los fanáticos piden un cambio, pero la jerarquía parece contenta de balbucear, silbando al ritmo de Sky.

Otro clavo en el ataúd

Aunque los clubes de la Súper Liga se han vuelto más influyentes en el lado estructural y organizativo del juego después de que Nigel Wood renunció como presidente ejecutivo de RFL y dejó la junta de la Súper Liga Europa, la misma ignorancia todavía parece estar presente. Recientemente, la noticia de la existencia de una Súper Liga de diez equipos en la que algunos de los mejores equipos parecen interesados ​​es la noticia reciente. Sin embargo, otra encuesta deLeague Express que preguntó a los fanáticos si preferirían una liga de 10, 12, 14 o 16 equipos, demostró que una vez más el abismo entre los fanáticos y sus clubes y los de arriba es cada vez más amplio.

Un mero 7% de los lectores del periódico creían que una Súper Liga de diez equipos era el camino a seguir, mientras que un masivo 47% pensaba que la máxima categoría debería regresar [VIDEO]a los 14 lados. Si bien la encuesta no puede considerarse concreta, dado que muchos partidarios no habrían participado en ella, aún puede considerarse como un microcosmos confiable de las opiniones dentro de la Rugby League. Los fanáticos, que deciden si un club vive o muere, dicen que no quieren un vuelo más pequeño. Esto, en sí mismo, debería ser suficiente para que la idea sea abandonada, pero conociendo la Rugby League, probablemente se convertirá en realidad.

Todo el mundo sabe el dicho de que "el cliente siempre tiene la razón", y aunque esto puede no ser cierto para todo, ciertamente es cierto en Rugby League. El deporte no puede continuar ignorando a sus clientes, después de todo, los fanáticos forman el núcleo de todos y cada uno de los clubes y sin ellos, Rugby League no es nada.