Era el juego que decían que decidiría el título de la liga española, jugó frente a 90.356 personas y transmitió en todo el mundo, un gran choque entre Atlético Madrid y Barcelona, ​​dos de los clubes más grandes del planeta, cuyos presupuestos van más allá de mil millones euros. Simeone, sin embargo, dijo que era "como jugar en el barrio".

"Solo una persona puede elegir al mejor jugador. Y el mejor jugador, bueno, está con ellos"

Así dijo el entrenador del Atlético después de que el Barcelona los derrotó por 1-0 en el Camp Nou.

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"Si le quitáramos la camiseta del Barcelona a Messi y le pusiéramos una camisa Atlético, podríamos haber ganado", dijo Simeone. "No sé qué hubiera pasado", respondió el técnico del Barcelona, ​​Ernesto Valverde, y luego agregó rápidamente: "No me lo quiero imaginar tampoco".

Valverde no tuvo que imaginarlo; él ha estado allí, "sufriendo", como él dijo. El momento que finalmente decidió el juego, y tal vez el título, llegó en el minuto 26. Messi entró corriendo y fue derribado por Thomas Partey. A veinticinco metros de distancia, colocó la pelota. Otro lanzamiento de falta. Ya había anotado cuatro en 2018 - tantos como el resto de la liga juntos - y dos en una semana, contra Girona el sábado anterior y en Las Palmas apenas 70 horas antes.

Era una salida, un poco a la derecha, y el hombre que la miraba, mirando a Ivan Rakitic, Sergio Busquets y Gerard Piqué, era Jan Oblak, el portero con el mejor récord en España. Sin embargo, todavía la expectación era palpable. Casi como si él debería anotar. En la línea de banda, Valverde miró y esperó.

"Cuando estaba en el otro equipo, siempre pensé que iba a marcar", dijo después.

"Ahora, estás allí con ese toque de esperanza: 'Veamos'. Tal vez es que el miedo es más fuerte [que el optimismo], pero estás presionando, deseando que marque, aunque es mejor dejarlo solo para que siga adelante, porque lo hace maravillosamente ". Contra Girona, Messi conectó con el libre. - patear debajo de la pared; contra Las Palmas, golpeó duro y rápido, doblándolo un poco también; contra el Atlético, Piqué, Busquets y Rakitic se abrazaron, aparentemente tratando de abrir un hueco a la izquierda donde Koke estaba parado, pero Messi lo golpeó un poco más arriba y un largo camino hacia abajo también, la bola balanceándose y curvando hacia la esquina superior cercana .

En la barrera, Diego Costa y Saúl saltaron, alto, pero no pudieron detenerlo; detrás de ellos, Oblak se zambulló, viendo que la pelota giraba en las puntas de sus dedos. El tercer lanzamiento de falta de Messi en tres juegos, un récord en La Liga, fue el gol número 600 de su carrera y el único objetivo del juego.

Al preguntársele después si Messi practica tiros libres en el entrenamiento, Valverde parecía a punto de reírse.

Hubo una larga pausa. "", sonrió el técnico del Barcelona. "Él practica siempre. Y anota siempre". La pelota entró en la esquina donde, como dice la frase en español, las arañas tejen telarañas entre poste y barra. El estadio estaba gritando.

Cuando se le preguntó si estaba de acuerdo con las ideas de su mánager sobre Messi, José María Giménez del Atlético respondió: "¿Quién no? Si el técnico dice eso, ¿qué más puedo decir? Él es de otro planeta ".

"Esa es su mala suerte; él está con nosotros ", dijo Jordi Alba, casi riéndose después. "Hay que apreciar todo el trabajo del equipo, pero él te da una gran ventaja".

Su gol ciertamente lo hizo. Hace cinco semanas, el liderato del Barcelona en la cima había sido de 11 puntos, pero para el domingo, eran cinco. Lose y Atlético estarían a dos puntos de distancia, y habían ganado ocho de nueve, sacando el otro, la parte superior de la "tabla" en 2018.

Cuando Messi [VIDEO]disparó voló hacia la red, el Barcelona fue con ocho puntos de ventaja, y con la cabeza hacia diferencia de portería, un paso más cerca del título. Podría ser su noveno desde que Messi hizo su debut en octubre de 2004 y con 11 juegos restantes nadie ha renunciado a una ventaja tan grande. "Barcelona no perdería normalmente cuatro o cinco partidos de aquí al final, pero como el fútbol es maravilloso, lo único que podemos hacer es seguir jugando", dijo Simeone.

"Messi abraza la liga"

Así publicó la portada de AS. La portada de Marca llamó su tiro libre, tomado por "un francotirador", un "golpe en la liga" y su informe del partido corrió con el titular: "Messi decreta que es su liga". "Liga de Dios", vitoreó Deporte, Dios deletreado con su número de camisa: D10S. "El paraíso es Messi", afirmaron. "La liga, para la melodía de Messi", dijo El País. El Mundo Deportivo enfocó sus botas: "La liga a sus pies".

Sin embargo, si hay mucho en eso, también había algo en las palabras de Alba. Esto no fue solo sobre Messi. Si ganaba el partido, su equipo se aseguraba de que no lo perdieran. Había una especie de orgullo en la insistencia de Simeone después de que Valverde haya "reinventado" Barcelona, ​​haciendo un trabajo "maravilloso" adaptándose a las circunstancias y mostrando que "4-3-3 no es la única forma de jugar".

Dijo que le gustaba ver El Barcelona juega 4-4-2, "cerrando", y habría apreciado el juicio del ex jugador del Barça, Lobo Carrasco, quien insistió en que "el Barcelona pudo convertirse en Atlético". Y mientras eso se nutría de la insistencia de Simeone en que Messi es la diferencia, el hombre para quien "no hay sistema", que da valor a lo que ha hecho en el Atlético y justifica la derrota, también fue un comentario revelador sobre el colectivo en el Camp Nou.

Mucho se hace del récord defensivo del Atlético, y con razón, pero solo han concedido uno menos que el de Valverde, que ha mantenido 15 limpias. Valverde habló sobre ese indicio del Atlético en su equipo, sobre el "sacrificio" y la "solidaridad". "Dije que éramos confiables cuando se trataba de grandes juegos, en el sentido de que siempre competimos. Sufrimos, pero tienes que sufrir para vencer al Atlético ", dijo. Tener a Messi también ayuda. Imagínese si hubiera estado de nuestro lado, sugirió Simeone, por lo que se le pidió a su homólogo que lo hiciera. "¿Para qué?", ​​Dijo el gerente de Barcelona. "Está con nosotros"