Taquí hay una escena en el inicio de la nueva película de Paddy Considine convincente, Viajero en el tiempo , sobre un boxeador que sufre daño cerebral después de una pelea de título mundial, que sacude los sentidos como un fuerte uno-dos. En un momento, el personaje de Considine, Matty Burton, está celebrando la retención del cinturón con su esposa; al siguiente, se está secando la cabeza antes de caer inconsciente al suelo. Y, de un plumazo, la rueda de la ruleta de su vida ha girado de la gloria a la tragedia, sin sentido, encontrará el equilibrio otra vez.

El boxeo en Gran Bretaña

La película, que sale el viernes, le costó a Considine casi 10 años desarrollarla y filmarla.

Pero ha cronometrado su momento exquisitamente. El boxeo en Gran Bretaña disfruta de otra de sus esporádicas edades de oro, a pesar de las tres muertes en el ring en los últimos cinco años, y la creciente investigación sobre los peligros de la lesión cerebral traumática en muchos deportes de contacto.

La descripción de Considine de un fanfarrón arrastrado y tambaleante, propenso a los destellos de violencia mientras trata de redescubrir su identidad, permanece en la mente, según me explicó, quería capturar no solo la valentía de aquellos que ponen sus cuerpos en peligro sino "la fragilidad del deporte y de la vida misma, y ​​lo que sucede cuando las puertas se cierran y la multitud se va".

Por experiencia personal, puedo asegurar que ha tenido éxito. Fue el boxeo lo que le dio a mi abuelo, Jimmy, el mayor de 15 niños que se deshicieron y rasparon en una casa de dos y dos en Dublín, una oportunidad para una vida mejor.

Dio lugar a títulos -él fue el primer irlandés en convertirse en campeón amateur europeo- y amistades duraderas, incluso entre aquellos que una vez trataron de arrancarle la cabeza. En verdad, él probablemente valoraba tales camaraderías más que nada.

Por el camino también peleó frente a 70,000 personas en el Soldier Field en Chicago, luego de lo cual el ex campeón mundial de los pesados ​​Gene Tunney se ofreció a manejarlo (derrotó a Tunney porque le había dado al inglés Ted Broadribb su palabra de que firmaría con él ) Y también se enfrentó a algunos de los mejores peleadores de la época, incluido Randolph Turpin, que venció a Sugar Ray Robinson.

Pero, mucho después de haberse retirado, el deporte que amaba también lo mató. Incluso con 30 años de distancia, es difícil olvidar el pánico en los ojos de mi padre. O el shock y el silencio después de escuchar que mi abuelo había sufrido un ataque al corazón cuando un peso pesado se perdió las almohadillas que tenía en el club de boxeo amateur local y lo golpeó en su lugar.

Lo que siguió suena a cliché. El periódico local con su título de primera página "El héroe del boxeo muere en el ring". La cita obligatoria de un miembro de la familia: "El boxeo era su vida, hubiera elegido ir así. No se culpa a nadie y sentimos mucha pena por el muchacho que estaba entrenando con él ". Y todos siguen su camino, excepto los involucrados.

Es en este terreno difícil que Journeyman atisba y prueba. Considine, quien se preparó para el papel entrenando durante 12 semanas en el Ingle Gym en Sheffield (mi tío abuelo Brendan también tiene un camafeo como su padre), me confesó que estaba nervioso de que su película pudiera ser vista como anti-boxeo. Él no necesita ser. Solo alguien que se preocupa por el deporte lo representaría tan honestamente. Journeyman no glorifica el boxeo ni lo condena. Simplemente reconoce sus peligros.

Pelea contra Dillian Whyte

Nadie puede acusar a Considine de no hacer su diligencia debida. Antes de hacer la película, habló con Peter McCabe, director ejecutivo de la organización benéfica para lesiones cerebrales Headway, que está profundamente en contra del boxeo, así como con cirujanos y personas con lesiones cerebrales. "A veces nos fijamos en el boxeo y nos olvidamos de que hay seres humanos allí; se convierten en personajes en una narrativa", dijo. "Y con esa separación a veces olvidas que hay dos hombres arriesgando sus vidas".

Pensé en esas palabras el sábado por la noche cuando el peso pesado australiano Lucas Browne se estrelló de bruces en el lienzo durante la sexta ronda de su pelea contra Dillian Whyte. Hacía mucho tiempo que era obvio que Browne era un luchador fuerte pero primitivo que recordaba a un personaje antiguo en un Super Punch Out. - estaba en problemas. Estaba ensangrentado y ciego, con la nariz rota y físicamente gaseado. Sin embargo, se le permitió continuar por su esquina y el árbitro hasta que un puño izquierdo lo dejó inconsciente durante varios minutos.

Luego, algunas personas en las redes sociales sugirieron que Browne aún tenía posibilidades de golpear. Quizás lo hizo. Pero en algún momento de la cuarta o quinta ronda, cuando las posibilidades de que él cayera en ese tipo de bala se redujera a menos del riesgo de resultar seriamente herido, la pelea debería haberse detenido.

A veces me pregunto si las redes sociales son en parte culpables. Nadie quiere ser etiquetado como un cobarde o un desertor. Y así continúan avanzando penosamente hacia la línea de fuego. Afortunadamente, el domingo [VIDEO], Browne tuiteó que estaba bien, pero también lo admitió: "Mi ojo me estaba causando problemas a partir del segundo y no puede protegerse de lo que no puede ver".

Sigo sosteniendo que el boxeo redime a muchas más vidas de las que arruina. Y también he visto el poder del bálsamo y la salvación que los clubes de boxeo pueden proporcionar [VIDEO]de primera mano en las comunidades del interior de las ciudades. Pero siempre es bueno desafiar tus prejuicios. Journeyman ciertamente hace eso.