Si el Manchester City venció al Arsenal en la final de la Copa Carabao del domingo, su búsqueda para convertirse en uno de los equipos de una temporada más exitosos del fútbol inglés tomará vuelo. De repente, el valor de la competencia mayor menos deseada no tiene precio por lo que podría ser parte de City y su manager, Pep Guardiola: un triplete de la League Cup, la Premier League y la Champions League.

En 1999, el Manchester United de Sir Alex Ferguson ganó la Premier League, la Champions League y la FA Cup. Esto colocó al 11 de Roy Keane y David Beckham como los mejores jugadores de la costa y los clasificó entre los mejores del fútbol.

Hay hitos en juego

Lo que está en juego para el City es casi igual: el equipo de Guardiola tiene la oportunidad de convertirse en el tercer ganador de Inglaterra con triplete, emulando la colección de Copa de Europa de 1983-84 del Liverpool, el Campeonato de la Liga de Fútbol y los trofeos de la Copa de la Liga.

La primera demanda es derrotar al Arsenal. Una ventaja de 16 puntos en la carrera por el título significa que el City casi ha sellado una tercera corona de la Premier League. Tienen una ventaja de 4-0 sobre el Basilea en la Liga de Campeones después del partido de apertura, por lo que son casi certezas para los cuartos de final y desde esta etapa todos los oponentes esperan evitar al City, los favoritos del torneo.

Lograr los difíciles sería significativo con respecto a lo que Guardiola y City podrían lograr en los próximos años.

Los argumentos de que su CV dorado se debe a haber manejado el Barcelona de Lionel Messi y la fuerza dominante de la Bundesliga, el Bayern Munich, serían silenciados.

Los rivales del City también enfrentarían una verdad más evidente: que el jugador de 46 años podría estar a punto de establecer una hegemonía que no se había visto desde los años de Ferguson en el United [VIDEO]. Dentro y fuera del campo, Guardiola ciertamente está apretando su control sobre el juego doméstico de una manera que no se había visto desde que el escocés se separó del United en mayo de 2013.

En la campaña de Guardiola para proteger a sus jugadores de los "tackles peligrosos", se pueden encontrar ecos de la profesionalidad fría de Ferguson. Este tipo de protesta solo puede funcionar desde una posición de fuerza y ​​después de 18 meses, la creciente dominación de Guardiola lo está envalentonando, tal como lo hizo el elevado estatus de Ferguson.

El City puede estar volando, pero esto no ha impedido que Guardiola, al marcar las cartas de los árbitros, intente asegurarse de que su lado no sea detenido por tacleadas que podrían descartar a un talento estelar.

Así como Ferguson intentó hacerse un factor en las decisiones de los oficiales también lo hizo Guardiola, cuya condena pública fue seguida por el City, que organizó una reunión con el cuerpo de árbitros de la Premier League sobre el asunto.

Mientras los jugadores de Ferguson se hicieron eco del mensaje predominante de su mánager durante su mandato, también Guardiola, con Raheem Sterling afirmando que sus compañeros de equipo estaban siendo "asesinados" y Bernardo Silva diciendo que estaban siendo "atacados".

Guardiola se ha armado

Después de un período de descanso de 12 meses, Guardiola ha transformado al City en la fuerza dominante de este año y tiene la intención de que no sea una maravilla de una temporada. Ahora parece probable que se quede por un mínimo de cinco años, a pesar de que una fuente cercana a Guardiola nos dijo unos meses después de que el técnico se uniera en el verano de 2016 y "no había forma" de que se buscara una extensión a su contrato de tres años

Esto se debió a la posibilidad de agotamiento dado que Guardiola se dedica casi 24/7 al trabajo y al ciclo natural de un entrenador en jefe en cualquier club importante. La música ambiental ha cambiado. El ejecutivo del City está convencido de que Guardiola puede estar a cargo durante una década o más y, aunque esto parece optimista, firmará por más tiempo en la temporada de cierre y disfrutará de un mandato de cinco años, al menos.

"Todo está preparado perfectamente para Guardiola" podría ser el mantra extraoficial de la forma en que City ha tratado de garantizar que pueda prosperar, y está cosechando el dividendo deseado. Tras el estéril período de apertura del año pasado, está listo para ofrecer un estilo espectacular.

El domingo es una oportunidad para que Guardiola inicie esto. Desde Ferguson, ningún mánager ha obtenido más de un título de la Premier League, con Manuel Pellegrini, José Mourinho, Claudio Ranieri y Antonio Conte dirigiendo City, Chelsea, Leicester City y Chelsea [VIDEO]al campeonato respectivamente. Tres han acumulado más de un trofeo: Mourinho (cuatro), Pellegrini (tres) y Arsène Wenger (tres) - y Mourinho (dos veces) y Pellegrini (una vez) han ganado dos competiciones en una sola temporada.

Si Guardiola puede vencer a Wenger y reclamar la Copa de la Liga, es casi seguro que se unirá a Mourinho y Pellegrini como ganador múltiple en un solo término dado que el título es un hecho consumado.

Reclamar la Liga de Campeones puede ser mucho más difícil, pero una escuadra repleta de A-listers y asistida por la experiencia que Guardiola reunió de dos triunfos a cargo de Barcelona tiene una posibilidad real de elevar a City a la élite de pesos pesados ​​continentales.

La sorpresiva derrota de la FA Cup vs. Wigan Athletic el lunes por la noche acabó con el sueño de una cuádruple histórica, y habrá decepcionado al perfeccionista que es Guardiola. Sin embargo, en el contexto de lo que City aún puede hacer esta temporada, puede ser una gran ayuda para los niveles de energía y el enfoque. Para el pitido final del domingo, la ciudad espera acercarse un paso más.