Hubo un momento en la segunda mitad de la victoria del Manchester City contra el Chelsea, probablemente faltaba alrededor de un cuarto de hora, pero la percepción en un paisaje sin rasgos puede ser difícil, cuando Aymeric Laporte le pasó el balón a Ilkay Gündogan cerca de la línea de medio campo.

Señoras y señores, la Premier League

Puede que no sea la mejor liga del mundo, pero es la más competitiva. Lo bueno de esto es que, en un día cualquiera, el equipo de abajo puede vencer al equipo en la cima. Nadie se da por vencido. Todos pelean hasta el final, incluso si están 3-0 o 4-0 abajo. ¿Cierto?.

No puede haber excusas.

Chelsea no está en la parte inferior de la liga; son quintos y es probable que permanezcan así. Estaban solo 1-0 abajo. Y ellos no pelearon. Ha habido momentos en esta temporada cuando City ha volado a los equipos. Este no era uno de ellos: aquí golpearon a Chelsea con un suspiro de cansancio.

Esta fue una actuación tan insípida del Chelsea que se produjo bajo Antonio Conte. La brecha con Tottenham en el cuarto puesto es de cinco puntos, pero por como se ve, parecen años luz de distancia. Hablando de una racha de cuatro derrotas en sus últimos cinco partidos de liga, cuatro victorias en sus últimos 15 juegos, no expresa qué tan malo fue Chelsea, qué poco inspirado, qué flojo. Aparte de N'Golo Kanté, que sufría de una enfermedad y había abandonado a Danny Drinkwater. Esta era la misma alineación de Chelsea que se había enfrentado al Barcelona y había salido con un empate acreditable solo 12 días antes.

Aquí también hubo un 3-4-2-1 con Eden Hazard desplegado como un falso nueve, pero el contraataque coordinado, el avance de 5-4-1 a 3-4-3, que los había caracterizado en ese juego, se había ido. Contra el Barça, el razonamiento parecía ser que el ritmo y el movimiento ofrecidos por un delantero tres de Willian, Pedro y Hazard hacía que valga la pena la ausencia de una salida obvia por la espalda, alguien para sostener el balón y, aparte de un hechizo en la primera mitad cuando Chelsea no pudo salir, funcionó en gran medida. Aquí, no fue así.

Quizás City sea mejor que el Barça

Hubo momentos en que City parecía un matador experimentado avergonzado por el estado del toro en el que se les pedía que pelearan. Los largos pasajes del juego se jugaban a paso de velocidad, el City se quedaba para entretenerse frente a tales oponentes supinos con patrones de paso cada vez más complejos: aquí una flor, ahora un bote, y mira, Kevin ha hecho una grúa. Si su objetivo era batir récords, lo lograron -una mejor liga de la Liga Premier de los 902 pases completos, mientras que Gündogan acumuló un máximo individual de 167 pases completos de 174-, pero las cifras dicen poco sobre el contexto.

Cuando Rafa Benítez fue criticado por su pasividad en la derrota de Newcastle por 1-0 ante el City [VIDEO]en diciembre, al menos era comprensible, un lado más débil que se abatía por las escotillas y esperaba que la tormenta pasara. Esto fue Chelsea. Ellos son los campeones defensores. Y fue miserable Apenas fue fútbol. Y si este es el futuro, la Premier League tiene un gran problema.