Sir Roger Bannister, el primer atleta en romper la milla de cuatro minutos, ha muerto. Tenía 88 años. Una declaración dada a conocer en nombre de su familia dijo que había muerto mientras dormía "rodeado de su familia, que era tan amada por él como amada por ellos". Él depositó su tesoro en el corazón de sus amigos ".

Deportes de Iffley Road en Oxford el 6 de mayo de 1954

Después de que Bannister rompió el récord de la milla, corriendo 3 minutos, 59.4 segundos en el campo de deportes de Iffley Road en Oxford el 6 de mayo de 1954, colapsó en una manada de hombres, su cuerpo se sentía "como una bombilla explosiva". Luego vinieron las palabras que lo revivieron más rápido que cualquier recogimiento.

"Resultado del evento ocho: una milla. Primero, RG Bannister de las universidades de Exeter y Merton, en un tiempo que, sujeto a ratificación, es una nueva trayectoria, récord británico, récord europeo, récord de la Commonwealth y récord mundial de tres minutos y ... "El resto de la oración fue ahogada por vítores . Bannister, entonces un estudiante de medicina de 25 años, había roto una marca que muchos consideraban imposible. Su récord fue de solo 46 días, pero su lugar en la historia se aseguró al instante.

A fines de 1954, Bannister se retiró del atletismo para dedicarse a sus estudios de medicina a tiempo completo y más tarde se convirtió en neurólogo consultor y primer presidente del Consejo de Deportes. Le diagnosticaron la enfermedad de Parkinson en 2011, pero hablando con The Guardian en 2014 , dijo que se sintió bendecido por haber llevado una vida tan feliz.

"Soy lento y necesito ayuda para caminar, pero lo tomo con un sentido de perspectiva adecuado", dijo. "He tenido muchas oportunidades. También tengo muchos amigos y una familia muy solidaria. Estas son todas las cosas por las que me bendigo ". Bannister había tenido la intención de mantener en silencio su intento de grabar. Pero su amigo Norris McWhirter más tarde, apropiadamente, un presentador de Record Breakers, alertó a la prensa. La BBC envió a un camarógrafo solitario, que capturó la carrera desde la parte superior de su camioneta estacionada en el centro de la pista. El video fue enviado rápidamente a Londres, donde se mostraría en el programa Sportsview de esa noche.

La actuación de Bannister fue más notable aún dada su falta de entrenamiento. Se saltaba sus clases de ginecología, lo que le permitía correr durante 45 minutos a la hora del almuerzo, y solo hacía 35 millas a la semana. Seis semanas después de su hazaña, el australiano John Landy perdió un segundo más en el récord.

Pero más tarde, en 1954, cuando la pareja se conoció en los Juegos del Imperio en Vancouver, Bannister salió triunfante después de un concurso épico que más tarde se describiría como "Miracle Mile", llegando desde 15 yardas con un sprint sorpresivo en la última curva.

La rabia que sentía después de un comienzo en falso por parte de Brasher

En declaraciones a The Guardian en 2014, Bannister dijo que su carrera récord casi no ocurre debido a los vientos de 25 mph. "Llegué a la pista a las 4.30 p.m. pero no decidí competir hasta aproximadamente media hora antes de que comenzara a las 6 p.m.", dijo. "Mis marcapasos Chris Brasher y Chris Chataway se estaban poniendo un poco impacientes. Estaban diciendo: '¡Decídase!' Pero fui yo quien tuvo que hacerlo. Estaba muy preocupado por el clima, pero cuando el viento cayó, resultó ser posible ". Ese día desayunó gachas en su piso de Earl's Court, al oeste de Londres, y luego una ensalada de jamón y queso en la de un amigo en Oxford para el almuerzo. . Mientras tanto, pasó la mañana en el hospital, donde afiló sus púas en una piedra de molino en un laboratorio, antes de tomar el tren a Oxford.

En aquel entonces, él hablaba de la carrera con fluidez, pero desapasionadamente, la rabia que sentía después de un comienzo en falso por parte de Brasher. Luego, sintiéndose tan lleno de energía en la primera vuelta que gritaba [VIDEO]: "¡Más rápido!". Y luego, el miedo al final de la tercera vuelta de 62.4 segundos cuando parecía que el récord se estaba escapando [VIDEO]. "Escuché los tiempos por vuelta cuando pasaron", dijo. "El primero fue 58. La media milla 1.58. Pero las tres cuartas partes fueron de tres minutos y un segundo, así que sabía que tenía que producir una última vuelta por debajo de 59. "Tampoco estaba seguro de si debería comenzar de inmediato o esperar otras 150 yardas y superar a Chataway en la recta final. Decidí que me quedaría un poco más y luego fui. Había mucha adrenalina entonces, te puedo asegurar ".

El récord mundial actual de milla está en manos del marroquí Hicham El Guerrouj, que corrió 3: 43.13 en Roma el 7 de julio de 1999.