Steve Smith, estuvo luchando por contener sus emociones y se enfrentó a las cámaras, por primera vez, desde que fue despojado de la capitanía australiana de cricket, para emitir una sincera disculpa por su papel en el asunto de la manipulación de la pelota, que ha sacudido el deporte.

Después de haber recibido una prohibición de 12 meses y haber sido enviado a casa desde Sudáfrica por Cricket Australia, un devastado Smith aterrizó en Sydney el jueves por la noche y se enfrentó a los medios de comunicación social, poco después en una sala de conferencias de prensa del aeropuerto.

En repetidas ocasiones declaró lo "profundamente arrepentido" que estaba por sus acciones, un sentimiento que Cameron Bancroft había expresado a primera hora de la tarde, cuando aterrizó en Perth y estuvo al frente de los medios.

David Warner, el tercero del trío acusado de alterar la pelota en la tercera prueba en Ciudad del Cabo, también estaba en camino de regreso a Sydney, aunque no se esperaba que enfrentara a los medios. En cambio, emitió una declaración en las redes sociales en el camino, admitiendo que ese comportamiento era una "mancha en el juego".

Smith dijo que, como capitán del equipo, asumió toda la responsabilidad de lo que sucedió en el terreno de juego en Ciudad del Cabo y se negó a echarle la culpa a nadie más, desviando una pregunta sobre su relación con Warner.

"Cometí un grave error de juicio y asumo las consecuencias", dijo. "Fue un fracaso de mi liderazgo. Haré todo lo posible para compensar mi error y el daño que ha causado [VIDEO]. Si puede ser una lección para otros, espero poder ser una fuerza para el cambio.

El cricket es el mejor juego del mundo. Es mi vida y espero que pueda serlo de nuevo".

Se derrumbó completamente al hablar del impacto que esta situación había tenido en sus padres en los últimos días.

Warner, quien fue identificado por Cricket Australia como el arquitecto de los eventos que se desarrollaron durante la tercera prueba en Ciudad del Cabo, donde los tres jugadores conspiraron para alterar el estado del balón con papel de lija, había hecho sus primeros comentarios públicos desde que también fue eliminado de la vicecapitanía y prohibido durante 12 meses.

Dirigiéndose a "los fanáticos del cricket en Australia y en todo el mundo", escribió: "Se han cometido errores que han dañado el cricket. Me disculpo por mi parte y me hago cargo de eso. Entiendo la angustia que esto ha causado en el deporte y sus fanáticos".

Las cámaras de televisión

"Es una mancha en el juego que todos amamos y que he amado desde que era niño. Necesito tomar una respiración profunda y pasar tiempo con mi familia, amigos y asesores de confianza".

No se esperaba que Warner se enfrentara de inmediato a los medios, después de que sugirió en su mensaje que tiene la intención de permanecer oculto en el futuro inmediato. "Escucharán de mí en unos días", escribió.

Bancroft, el jugador atrapado por las cámaras de televisión sostuvo la pistola humeante - el pedazo de papel de lija amarillo - es el tercer australiano que será sancionado [VIDEO] y voló a Perth. Visiblemente emocional, el joven abridor, al que se le impuso una prohibición de nueve meses, se disculpó y pidió perdón. "Quiero decir que lo siento mucho", dijo. "Estoy muy decepcionado y lamento mis acciones. Es algo de lo que me arrepentiré por el resto de mi vida".

"Lo que más me rompe el corazón es que he renunciado a mi lugar en el equipo de forma gratuita. La gente sabe que trabajé tan duro para llegar a este punto en mi carrera y haber abandonado esa oportunidad de forma gratuita es devastador. "Mentí sobre el papel de lija. Entré en pánico en esa situación y lo siento mucho".

Cuando se le preguntó si lo presionaron para que manipulara el balón, dijo: "No voy a comentar sobre otros jugadores involucrados. Son mis acciones y yo soy responsable. Ellos no reflejan mis valores. Es algo de lo que estoy avergonzado. "A través de toda esta experiencia, ha sido tan obvio ver cuán importante es el cricket en Australia y para el público. Nunca he estado involucrado en la manipulación de una pelota anteriormente. Compromete completamente mis estándares y valores como jugador".

Como parte de las severas sanciones impuestas por Cricket Australia, se le dijo a Warner que nunca más sería considerado para un rol en el grupo de liderazgo del equipo, y existen dudas de si volverá a representar a su país en medio de informes de una disputa entre él y el resto del escuadrón.

Pero aún existe la posibilidad de un llamamiento para los tres jugadores, y la Asociación de Cricket de Australia expresó su preocupación por la manera en que CA manejó el caso. "Hay una cantidad de anomalías obvias y claras en el proceso, hasta la fecha que hace que la ACA consulte la gravedad y la proporcionalidad de las sanciones propuestas", se lee en un comunicado de ACA.