Una aparición y dos apariciones como suplente, y ya es alabado como Der Zauberzwerg, el enano mágico, por el FC Köln. Vincent Koziello fue uno de los fichajes más inverosímiles de la ventana de invierno de la Bundesliga, un jugador estrechamente vinculado con el Arsenal e incluso Barcelona en el pasado, un mini-Xavi cortando una franja en la Costa Azul antes de llegar al club inferior.

Sin embargo, ha tenido que esperar su momento

"Vincent llegó justo después de que ganamos contra Gladbach", recordó el entrenador Stefan Ruthenbeck la semana pasada. "No había jugado mucho en Niza. No teníamos amistosos para integrarlo. Es por eso que dije de inmediato que lo llevaremos cuando sea el momento adecuado. Eso podría ser contra Leipzig en el fin de semana ".

Qué correcto estaba. Koziello había impresionado en un cameo suplente de 20 minutos ante el Hannover la semana anterior, coincidiendo con el mejor hechizo del equipo, que por poco, agonizantemente no pudo dar una victoria. Su primera aparición en Köln, en el partido del domingo en Leipzig [VIDEO], durará mucho tiempo en la memoria. Con su equipo en desventaja en la segunda mitad, Koziello recogió el balón en el borde del área, lo acercó a su pie izquierdo menos favorecido y aplastó un tiro más allá de Peter Gulacsi.

El mediocampista de 22 años no es famoso por su goles y parecía tan sorprendido como cualquiera, con la forma en que su rodilla se convirtió en un salto, un viaje y un fracaso, lo que subraya lo poco preparado que estaba en ese momento. El objetivo, sin embargo, podría ser una de las más importantes de la temporada de Köln.

Era la forma perfecta de anunciar su regreso a la vida, un objetivo poco probable y el marcador señalando el camino a un regreso improbable. A las 7 p.m. hora local, Köln parecía completamente inacabado, amablemente encajado en la historia de que este sería el fin de semana en el que dos gigantes y el nunca relegado Hamburgo (que perdió el Nordderby en Bremen) finalmente perdieron su débil control sobre el estado de la máxima categoría.

Leonardo Bittencourt, quien condujo el ganador después de la excelente carrera de Marcel Risse, lo resumió cuando dijo "tuvimos suerte de que el Leipzig no tuviera dos o 3-0", un sentimiento que se hizo eco por el director deportivo de Köln, Armin Veh. "Si Leipzig hubiera estado 3-0 arriba en el descanso, eso hubiera sido suficiente", admitió Veh. "Especulamos que Leipzig podría cansarse", continuó Bittencourt, y fue muy acertado, con su desesperada acción de retaguardia para mantener a Napoli a raya en la Europa League el jueves, visiblemente pasando factura.

El entrenador Ralph Hasenhüttl no estaba teniendo eso como excusa, sin embargo. "Si no terminas el juego, entonces la oposición se vuelve más valiente", se lamentó. "No hicimos nada en la segunda mitad. La carga de trabajo de los últimos días fue ciertamente un factor, pero en la primera mitad todo había sido tan fácil. Si cierras el juego, puedes sacar tu pie del acelerador ".

Algunos neutrales simpatizarán con la situación de Leipzig. Pocos equipos te desgastan como el equipo de Maurizio Sarri con el bocado entre los dientes, pero Köln no necesitó una segunda invitación para tomar ventaja. Su reacción y resolución fue una vista extraordinaria; no solo por el contraste que brindó en sus escasos 45 minutos, sino porque llegó al final de una semana en la que las grietas comenzaron a aparecer en la fachada de sus cada vez más vanos esfuerzos de supervivencia.

Los días previos al viaje al este habían estado marcados por los comentarios sinceros de Veh sobre su relación con Ruthenbeck, con el director deportivo gritando en una conferencia de prensa que "casi nunca está de acuerdo" con las selecciones y tácticas del entrenador en jefe.

El último director deportivo en revelar tal abismo en filosofía entre él y su entrenador fue Michael Reschke de Stuttgart, y a pesar de que dijo que no era un problema, el bien considerado Hannes Wolf fue abandonado poco después.

Veh debe pisar con más cuidado que el director deportivo promedio

Este es su primer runout en el trabajo, y tiene una larga historia como entrenador. Si Köln lo hubiera nombrado en la posición de Peter Stöger cuando el austríaco fuera removido, algunos fanáticos habrían quedado perplejos, pero pocos en la comunidad futbolística tendrían tanto como pestañear. Como director deportivo, parece que está esperando intervenir si Ruthenbeck se despega. La percepción puede no ser siempre la realidad, pero la confianza es una mercancía frágil y valiosa en una batalla de descenso.

Ruthenbeck ahora tiene todo el derecho a sentirse vindicado. Fue su elección contener a Koziello, y su creencia declarada en los días previos al juego de Leipzig de que este era el momento adecuado para dejarlo ir. "Espero enfrentarme a un equipo que presiona bien", dijo, "y será importante para nosotros encontrar una manera de liberarnos de eso". El movimiento y la capacidad de Koziello para sostener la pelota fue un factor que contribuyó tanto a la victoria de su equipo como su objetivo era.

Köln necesitará más de eso. "Perdemos el balón con demasiada frecuencia y luego pasamos el tiempo corriendo detrás de él", se había quejado Veh. "Se requiere mucha energía". Debido en parte al juego sencillo y equilibrado de su mediocampista francés, les quedaba suficiente en el tanque para ver una hazaña notable el domingo.

Esas semanas en vilo esperando su oportunidad no han sido desperdiciadas. Koziello y su novia Aline han estado explorando la ciudad, se han familiarizado con sus lugares de interés y congraciado con los lugareños. Una de las características principales de Colonia [VIDEO], por supuesto, es el Karneval de febrero. Si Effzeh puede lograr un regreso de época, Koziello y su compañía podrían disfrutarlo nuevamente.