2018 podría llegar a ser un año clave en la historia de LA Galaxy. El club de glamour incuestionable de la Major League Soccer ha experimentado un año turbulento dentro y fuera del campo y se enfrenta a una batalla para ser el glamuroso equipo de Los Ángeles.

No es que lo sepas si estuvieras en el complejo de entretenimiento de LA Live un domingo por la tarde en la pretemporada. En un club nocturno adyacente al Staples Center, el Galaxy estaba lanzando su nuevo kit, entre una serie de recordatorios visuales que no son nuevos en esto. Una pared se dedicó a una línea de tiempo del equipo, con exhibiciones prominentes de las cinco Copas de la MLS (la última se ganó en 2014), y lemas como "Levantando trofeos desde 96" estampados en las paredes.

En cualquier otro año, este sería el alboroto familiar de la franquicia más reconocible de la liga en la última década, un club que David Beckham catapultó al reconocimiento mundial antes de que él y otros como Robbie Keane y Landon Donovan cimentaran al equipo como la fuerza competitiva en Fútbol americano

Pero este año, hay un toque de desafío al evento

La sede de LA Live fue construida por AEG, el gigante de los deportes y el entretenimiento cuyo fundador, Phil Anschutz, en un momento poseía más de la mitad de los equipos de la MLS. Es un lugar natural para albergar el lanzamiento, pero en este momento particular también se siente como un reproche para los recién llegados, cuyo reclamo al corazón territorial de Los Ángeles se ha explicado con un nuevo estadio, una esquina del cual literalmente enmarca el centro Horizonte de LA cerca del lugar donde se encuentra el complejo LA Live.

De hecho, hasta la marca Black y Gold, que evoca la marca Black and Silver de los Raiders, el FC se ha movido para posicionarse como el nuevo equipo de LA street cred, con la implicación apenas oculta de que el Galaxy, ubicado a 13 millas del centro en Carson, ahora puede convertirse en una ocurrencia tardía suburbana. Al mirar otro eslogan de la pared en el espacio del evento, "Inigualable desde 96", está claro que Galaxy no permite que se deslice.

El presidente de LA Galaxy, y ex jugador, Chris Klein, parece relajado sobre el nuevo desafío mientras saluda a los jugadores y ex alumnos de Galaxy en un corredor detrás del escenario. "No sé si es el caso que la llegada de LAFC arroja nuestra propia identidad en relieve. No nos cambia. Siempre hemos sido un club que mira hacia el paisaje y descubrimos cómo podemos cambiarlo y redefinirlo ".

Y, como lo ve Klein, al mirar esa línea de tiempo de la historia de LA Galaxy, hay mucho que sugiere que el equipo responderá a lo que él considera que es "una batalla por los corazones y las mentes en LA".

"Cuando miras hacia atrás cuando lanzamos nuestra liga [en 1996] teníamos a Jorge Campos y teníamos a Cobi [Jones] y teníamos algo especial en el campo. Cuando Columbus Crew construyó el primer estadio específico de fútbol, ​​que fue agradable, decidimos construir una instalación de $ 200 millones.''

''Cuando nos preguntamos si nuestra liga podría ser reconocida en todo el mundo, firmamos la estrella más grande del mundo [Beckham]. Cuando los equipos luchaban por sus primeros campeonatos obtuvimos nuestro quinto y estamos luchando por más. En este momento, estamos dando el siguiente paso hacia la próxima era del Galaxy. Hemos hablado mucho acerca de cómo siempre hemos caminado por los valles y luego hemos estado en la cima de la montaña, así que ahora estamos dando nuestros primeros pasos hacia atrás y estamos volviendo a la cima de la montaña ".

La referencia a salir del valle resulta ser menos una referencia a la rivalidad inminente con LAFC, y más sobre la recesión inusual que el equipo soportó en el campo la temporada pasada

Al final de la campaña de 2016, el Galaxy perdió a su entrenador de mucho éxito, Bruce Arena, para el equipo nacional de EE. UU., Y luego finalizó en la parte inferior de la Conferencia Oeste en 2017. Sigi Schmid [VIDEO], su entrenador en lo que ahora parece ser un una larga era perdida (de 1999 a 2004) y que se había convertido prácticamente en sinónimo de Seattle Sounders, regresó al club a mitad de temporada para reemplazar al infortunado Curt Onalfo, pero no pudo hacer más que ayudar a detener el sangrando mientras el equipo se deslizaba a su peor final en la parte inferior de la liga.

En verdad, Onalfo había heredado un equipo que ya estaba retrasado para una revisión cuando Arena se fue. A pesar de la ventaja de una de las zonas más fértiles del país para reclutar jugadores, en el sur de California, Arena nunca pareció confiar plenamente en el ducto de la cacareada academia del equipo hasta el primer equipo, y para cuando dejó el equipo parecía largo en nombre-reconocimiento y corto en piernas.

Hay que recuperar el nivel

Le recuerdo a Klein de ver a Beckham y Thierry Henry peleando en juegos entre el Galaxy y New York Red Bulls que hubieran sido considerados los juegos de glamour innegables de la liga hace unos pocos años, y de la dinámica de la reinvención de los Red Bulls como reclutador más frugal, basado en sistemas desde entonces - impulsado, al menos en parte, por el juego de suelo cambiante del NYC FC que llegó a Nueva York en 2015. ¿El Galaxy, consciente de la imagen, realmente querrá intercambiar golpes con el LAFC [VIDEO]similarmente preocupado?

Klein insiste en que el Galaxy continuará liderando en ese frente: "Consideramos que eso es importante para llevar adelante nuestra liga. Ya se trate de jugadores de mayor nombre o jugadores en su mejor momento. Nuestra liga pasó por una evolución donde todos lo hicieron de una manera y ahora los equipos están encontrando su propio camino.''

''Para nosotros es importante ser un equipo ganador y hacerlo con un cierto estilo, y hacerlo en esta ciudad significa emoción, tenemos que hacerlo con jugadores que entusiasman a los fanáticos y creo que ahora tenemos eso. No nos comparamos con los Red Bulls, la ciudad de Nueva York, Atlanta u otros equipos. Intentamos impulsar esa narrativa desde nosotros mismos ".

Y por toda la espuma de la inminente llegada de LAFC y el impacto que han causado con la firma de Carlos Vela, por ejemplo, Klein puede estar tranquilo con respecto a los acuerdos que su propia organización ha organizado en esta temporada baja.

Aún así, tiene que ser probado en el campo, y el Galaxy solo tiene que mirar a sus compañeros en la parte inferior de la clasificación de 2017 para saber que nadie tiene el derecho eterno de mantenerse en la cima. DC United, bajo Bruce Arena, venció al Galaxy en la primera Copa MLS en 1996 y se convirtió en el primer equipo de la liga.

Finalmente abrirán su nuevo estadio este verano, pero solo después de un largo período de irrelevancia virtual jugando una versión descuidada de Moneyball bajo la dirección del entrenador Ben Olsen. El tiempo dirá si alguna vez recuperan el impulso, y mucho menos la preeminencia.

No es que Klein y el Galaxy parezcan preocupados. Han estado en el valle antes, y en la cima de la montaña en cada fase de la MLS. Y no están concediendo ningún territorio en su ciudad de origen: "Estamos en el centro, estamos en Carson, estamos en South Bay, estamos en Inland Empire. LA es un gran lugar y estamos muy orgullosos de poder representarlo ".