Es quizás un ejemplo de la naturaleza brutal y poco sentimental del deporte profesional el hecho de que Zlatan Ibrahimovic [VIDEO] haya dejado el Manchester United por la puerta trasera, convirtiéndose en una especie de hombre olvidado en Old Trafford esta temporada. Este es el tipo que fue firmado por José Mourinho -después de su nombramiento como manager del United en el verano de 2016- para traer experiencia, objetivos, creencias y, tal vez por encima de todo, carisma a un equipo que había sido drenado de todo tipo de personalidad y confianza por David Moyes y Louis van Gaal.

Entró Zlatan, con su suprema confianza en sí mismo y su estado de hierro como una superestrella mundial, y el ambiente dentro de Old Trafford se levantó de inmediato.

Fue comparado con Eric Cantona antes de haber pateado una pelota para el club simplemente por la arrogancia que le devolvió a la camiseta de United.

Pero una vez que comenzó la acción, Ibrahimovic estuvo a la altura de la exageración, incluso la suya, demostrando que la formidable trayectoria que había construido en Europa, en los Países Bajos, Italia, España y Francia, se basaba en la sólida base de clase y dedicación a su profesión.

Incluso a los 34 años, cuando faltaban apenas 35 meses para su debut en el United en Bournemouth en agosto de 2016, Ibrahimovic disipó la idea de que era demasiado viejo para hacer un impacto en Inglaterra al marcar 28 goles en 46 apariciones en su primera temporada, incluyendo dos en la final de la Copa EFL contra Southampton en Wembley. Pero la lesión en el ligamento cruzado de la rodilla que sufrió durante el empate de la Europa League contra el Anderlecht en Old Trafford en abril pasado resultó ser un golpe final a su carrera de alto nivel.

Volvió para hacer siete apariciones esta temporada, anotando una vez, pero el viejo Zlatan se había ido y el United simplemente había seguido adelante sin él. Entró Romelu Lukaku, con el fichaje de £ 75 millones del Everton con la camiseta número 9 de Ibrahimovic y su lugar en el equipo. Alexis Sánchez [VIDEO] fue el próximo fichaje estelar en llegar en enero, con Mourinho agregando otro bloque de construcción a su equipo, al mismo tiempo que empujaba a Ibrahimovic más lejos de ser tomado en cuenta.

El sueco pateó por última vez el United contra Burnley el 26 de diciembre, siendo reemplazado en el descanso y nunca más será visto en una camiseta roja. Pero mientras su carrera en el United finalmente pasó en un abrir y cerrar de ojos, Ibrahimovic será recordado como un éxito en Old Trafford y como un jugador con un legado distinto.

Lo compararon con el francés Cantona

No pasará a ser una figura icónica como Cantona o una leyenda del club junto a Cristiano Ronaldo, Roy Keane, Wayne Rooney o Ryan Giggs, pero Ibrahimovic brindó un puente crucial entre la difícil primera etapa de la carrera de Sir Alex Ferguson era y el amanecer de un futuro más seguro bajo Mourinho.

Ibrahimovic le devolvió la taquilla a United al cumplir con su reputación de estrella mundial. Radamel Falcao intentó, y falló, hacer lo mismo en Old Trafford, mientras que Angel Di María lo hizo incluso menos que el colombiano durante su triste año en el club.

Ibra devolvió la confianza a los Diablos Rojos

Pero Ibrahimovic trajo polvo de estrellas, goles, trajo la emoción y la anticipación a los juegos de United. Sin embargo, al hacerlo, terminó con la necesidad de United de la superestrella de otra persona. Falcao, Di Maria e Ibrahimovic hablaron tanto de su impacto fuera del campo como de su habilidad para marcar la diferencia en el campo porque el United, en el momento en que firmaron, necesitaba un giro estelar para desviarse de las luchas que el club estaba sufriendo. La jubilación de Ferguson.

El éxito de Ibrahimovic hizo que el United fuera lo suficientemente fuerte como para atraer a los mejores jugadores en su mejor momento, en lugar de las superestrellas mayores necesitadas de un nuevo desafío.

El hecho de que pudo escabullirse por la puerta trasera demuestra que United ahora es capaz de florecer sin él y que, de muchas maneras, es el mayor logro de Zlatan en Old Trafford.