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Lentamente, tragando saliva, con los ojos enrojecidos, se abrió camino a través del campo de juego, sus compañeros de equipo se acercaban para abrazarlo mientras avanzaba, y alrededor de los seguidores del Metropolitano se pusieron de pie, aplaudiendo. Se pararon en el extremo de Barcelona [VIDEO]y también se ubicaron en el extremo sevillano. El nombre de Iniesta rodó, lo acompañó hasta que se escondió y se sentó en el banco. Se sentó allí un rato, las lágrimas se abrieron paso con fuerza, y luego se levantó de nuevo y fue a recoger la Copa del Rey, solo.

Fue el 34º título de su carrera y un 35º seguirá, pero fue este el que marcó el final: el último vals.

Mientras subía para recoger el trofeo, en la hierba los jugadores de Barcelona lo esperaban, tal como lo habían esperado cuando, a los 51 minutos de su 670º partido con el Barcelona , anotó el cuarto gol, asegurando que esto siempre sería suyo noche: la final de Iniesta.

Recogiendo el pase de Lionel Messi, con un movimiento suave de las caderas, solo una pizca de pausa, pasó por delante de David Soria y rodó la pelota. Dio un salto en el aire y en algún momento de ese salto, la tristeza se deslizó en la celebración, nostalgia inundando el estadio. Ellos sabían lo que esto significaba.

Cualquier duda desapareció cuando vieron la reacción de los jugadores del Barcelona, ​​más elocuente que cualquier cosa que hubieran podido decir. "Hubo muchas emociones en ese objetivo", admitió Iniesta después.

"Muchas emociones, muchos sentimientos, muchos años. Realmente quería que esta final fuera bien y estoy feliz ". El grupo normal se separó y luego, casi uno por uno, esperaron a Iniesta [VIDEO], un momento cada uno. Con los ojos cerrados, Messi lo sostuvo en un abrazo que puede convertirse en la imagen de la final, tal vez incluso de una generación; aguantó un poco más, como si no quisiera soltarse .

Había algo en eso

En los buenos y malos momentos, Messi busca a Iniesta, y en los malos momentos, sobre todo. Es en esos momentos cuando busca la seguridad, la seguridad, que él más quiere al español a su lado. "Sé lo difícil que es hacer lo que hace", dice Messi en el libro de Iniesta, The Artist .

"En el campo me gusta que esté cerca de mí, especialmente cuando el juego empeora, cuando las cosas son difíciles. Entonces es cuando le digo: 'acércate'. Él toma el control y la responsabilidad ".

Es una solución simple, exitosa desde hace más de una década y expresada el sábado por la noche, como un retrato de su época, produciendo en Barcelona una actuación que puede haber sido tan buena como cualquiera desde Wembley 2011.

Y sin embargo, el tiempo no espera a nadie, no incluso el hombre que a veces parecía capaz de controlarlo. Puede retrasar el reloj, pero no detenerlo, y cuando Messi busque a Iniesta la próxima temporada, ya no estará allí; él estará a 5,000 millas de distancia. 22 años después de llegar, 18 después de conocer a Messi, 16 desde su debut, Iniesta se va de Barcelona; él también se está yendo de España, por China. Se espera un anuncio esta semana.

Con 33 años, titular en 24 de los 33 partidos de liga y ocho de 10 en la Liga de Campeones, en camino de ganar una liga y una copa doble, puede haber llegado pronto. Eso, sin duda, fue la conclusión tomada después de la noche del sábado. China parece incongruente. El titular en el frente de AS el domingo por la mañana lo dijo todo: "¡Iniesta, no vayas!" Pero los llamados para que se quede, mientras expresan esa esperanza de que aún pueda cambiar de opinión, también reforzarán su creencia de que este es el momento adecuado para ir. La forma correcta también: recuérdame así.

Aunque Iniesta no lo dijo, algo se rompió el año pasado, y aunque se encontró una solución momentánea, se firmó un contrato de "vida" y se renovó su rol, no quería irse demasiado tarde, un largo adiós desde el banco. Tampoco quería enfrentarse al club en el que se unió a los 12 años.

Andres Iniesta lo describió ese día de septiembre de 1996 cuando llegó a La Masia como el peor de su vida. José Bermúdez, otro residente, lo recordaba como "pálido, pequeño y triste, delicado y sensible". Iniesta no pudo parar de llorar. A unos pocos cientos de metros en el Hotel Rallye, ni tampoco sus padres. Su padre, José Antonio, no pudo dormir y lo mismo le ocurrió al abuelo de Andrés. Juntos, planearon ir a buscarlo, llevarlo a casa. Mari, la madre de Iniesta, los detuvo. "Déjalo intentar", insistió ella. Entonces, lo hicieron.