Shields, nacido en Nueva Zelanda, quien califica para Inglaterra a través de sus padres, se unirá a Wasps más adelante este año. El entrenador en jefe de Inglaterra, Eddie Jones, ve al flanker como parte de sus planes para la Copa del Mundo del próximo año. Pero la Unión de rugby de Nueva Zelanda (NZRU) dice que tomará la decisión final sobre la disponibilidad de Shields de 27 años. "Recién esta mañana recibimos una solicitud formal para considerar la liberación de Brad", le dijo el jefe de NZRU Steve Tew al NZ Herald. "Ha contratado a Nueva Zelanda hasta el final de Super Rugby en agosto".

Rugby Union Weekly de gira con Dan Carter Según las reglas de World Rugby, Inglaterra tiene derecho a seleccionar Shields para la serie de tres pruebas contra Sudáfrica del 9 al 23 de junio.

La Regulación nueve está diseñada para asegurar que cualquier jugador sea liberado para un deber internacional, siempre que esté dispuesto y sea elegible.

Y la Rugby Football Union está preparada para eludir su propia política de no seleccionar jugadores en el extranjero, dado que Shields se ha comprometido con un club inglés después de la gira. Sin embargo, Tew cree que este es un caso diferente, y dice que la decisión queda en manos de la NZRU.

Se entiende que World Rugby estaría preparado para involucrarse en cualquier disputa que amenace la primacía del rugby internacional. "Las regulaciones de World Rugby no se aplican per se porque se ha comprometido con Nueva Zelanda", dijo Tew.

Pero él es un servidor del juego de larga data y leal y ha presentado una solicitud

"Estamos analizando eso y estamos considerando las ramificaciones de su lanzamiento a Inglaterra en medio de una competencia con la que está comprometido.

Todavía no hemos tomado una decisión final. "No vamos a perder el tiempo. No tiene sentido tomar semanas cuando él e Inglaterra necesitan una decisión más rápida que eso". Las lesiones de los delanteros de Inglaterra Nathan Hughes y Courtney Lawes han acelerado la necesidad de refuerzos [VIDEO] en la última línea de Inglaterra, con Shields visto para ajustarse a la ley.

El jugador de 27 años ayudó a Wellington Hurricanes a un título de Super Rugby en 2016 y llevó al equipo a un empate contra los Leones británico e irlandés en junio pasado. Formó parte del equipo Sub-20 de Nueva Zelanda que mantuvo el título del Campeonato Mundial Junior IRB en 2011, pero nunca ha sido coronado por los All Blacks.

Shields se encuentra ahora en una situación similar a Piers Francis, quien jugó para Inglaterra contra Argentina el verano pasado a pesar de estar bajo contrato con los Blues en Auckland, y antes de su cambio a Northampton.