Antes del #partido de ida de la Liga de Campeones #CONCACAF [VIDEO]del jueves por la noche, los ejecutivos de #Chivas Guadalajara estaban en el campo en masa. Nadie se molestó en verificar el estado del campo, el propósito habitual de estas incursiones. En cambio, un grupo de chicos de mediana edad con trajes de piel de tiburón se alinearon en la boca del objetivo para tomar fotos con montones de nieve en el fondo. Selfies, tiros grupales, dúos, arrodillarse, un hombre pequeño en brazos de un compañero mayor. Esta fue una boda de la fotografía.

Si los visitantes mexicanos se sorprendieron al ver el #invierno, fue solo porque estos sabían que estarían viendo el juego desde el interior.

"Nosotros en Guadalajara tenemos un clima perfecto", dijo el mánager de #Chivas, Matías #Almeyda, antes del partido. "Puedes sentir el frío, pero sabemos que nuestros jugadores tienen sangre caliente, así que no estoy preocupado". Cuando Chivas salió para la rutina previa al juego, comenzó a nevar ligeramente. Y los jugadores parecían preocupados. Varios de ellos hicieron su calentamiento con parkas, tuques y calzoncillos largos. El entrenador principal de Toronto FC lo hizo en pantalones cortos y una camiseta.

A parte de plantar minas terrestres en el banco de visitantes, esto se perfilaba como la mayor ventaja en el campo local en la historia del deporte. Entonces, por supuesto, los mexicanos anotaron en el segundo minuto. Volvieron a anotar a los 72 minutos con un horrible error del arquero del Toronto FC, Alex Bono, que permitió que una gran distancia cruzara su cabeza hacia la red.

Terminó 2-1 para los visitantes. El resultado no pone este lazo fuera de su alcance, pero significa que no puede haber estratagemas en el otro extremo. Nadie está matando un juego o tratando de destripar a uno. #Toronto tiene que ir a #México el día 25 y vencer a #Chivas directamente. Y en ese caso, no habrá excusas para nadie en un terreno de juego prístino.

A la mitad, el campo había sido masticado para cubrir con mantillo. Teniendo en cuenta el #clima reciente, el hecho de que la hierba todavía era verde parecía un milagro agrícola. El #frío hizo que la pelota fuese tan densa como el concreto. A medida que el juego se hacía más profundo, cualquier cosa más ambiciosa que un pase de 10 yardas se veía como una bolera de césped, destinada a alejarse salvajemente del destinatario previsto. Para cuando el juego terminó, no era una #ventaja para nadie y todo el mundo parecía que querían entrar y disfrutar de una buena y larga inmersión.

El clima en Guadalajara será el mejor

La próxima semana en Guadalajara, el pronóstico llama a 33 C y soleado.

Ahí es donde este torneo se ganará o se perderá. La Liga de Campeones de #Concacaf importa porque es terreno virgen. Ningún club de la Major League Soccer ha ganado este evento (LA Galaxy ganó el antiguo formato de la Copa de Campeones hace 29 años). Ese fracaso ha hecho que sea difícil para la #MLS reclamar (como lo hace a menudo) que esta liga está compitiendo con los de #Europa y Sudamérica.

En el único lugar abierto, se encuentra en algún lugar a la par con Costa Rica. El formato, todos los juegos agrupados en una ventana cerrada al comienzo de una temporada #MLS, no tiende a favorecer a los tipos del norte. Pero el pensamiento convencional dice que el #CCL es tan difícil porque no se puede esperar que ningún lado canadiense o estadounidense sobreviva a la presión de jugar en #México. Nadie sugeriría que pudieran ganar allí.

La expectativa es que los gringos irán allí y se doblarán como una tumbona, arruinando cualquier posibilidad de recuperar terreno en el tramo de inicio. ¿Por qué? Porque es ruidoso, caliente y la gente en México se preocupa más por el fútbol que la gente de aquí. (Todo cierto.)

Si eso no suena como una buena excusa, es porque no lo es. Vencer a los jugadores mexicanos a quienes les pagan lo mismo, frente a las multitudes de tamaño similar, con un clima que no es más opresivo que el Panhandle de #Florida en julio, debería suceder de vez en cuando, si no con regularidad. Pero ganar el CCL (es decir, defenderse en #México) se ha convertido en la milla de cuatro minutos de la #MLS. Hasta que alguien lo maneje, va a parecer imposible.

Toronto FC es la esperanza de la MLS

En los últimos años, #Toronto FC se ha convertido en el modelo de la #liga en términos de construcción de equipos sostenibles. Construya sobre una columna vertebral estadounidense con un pequeño brillo europeo. Difunde el dinero a unos pocos europeos que no están aquí en chabolas. Construye el back end barato y resistente. Además, tropieza con un #Giovinco. En los últimos dos meses, ahora se ha convertido en la última esperanza de la liga en el éxito de CCL. Antes de la noche del martes, hubieras dicho que Toronto ya había hecho un gran trabajo en este sentido. Vencieron a los campeones de la Liga MX, Tigres, en los cuartos de final. Vencieron al Club América, incluido un empate en la famosa escuadra de gladiadores de Ciudad de México, Estadio Azteca, en las semifinales.

Chivas ya sueña con el Mundial de Clubes

Eso los dejó con #Chivas, un club con un nombre famoso y un historial moderno de altibajos. Puede llamarlos los Spurs del fútbol mexicano. Después del resultado del martes, Chivas se verá como el Real Madrid con gigantismo una vez que regresen a #México. A través de tres partidos, Chivas todavía tiene que permitir un gol en casa en este torneo. Toronto necesitará al menos uno, y posiblemente más. El señuelo al final es un lugar en la impresionante Copa Mundial de Clubes de la #FIFA [VIDEO], que se celebrará en los Emiratos Árabes Unidos en diciembre. Aquí es donde los clubes de las colonias visitan lugares exóticos y la élite del mundo les entrega sus cabezas. Esta puede ser la Copa menos atesorada en la tierra porque a nadie capaz de ganar la cosa le importa mucho.

Pero para el #Toronto FC (y la #MLS por extensión), estar allí les permitiría, al menos, decir que jugaron contra el Liverpool o el Bayern del mundo en un juego que importaba. Es la única forma que puede suceder para un equipo norteamericano. Eso todavía está a millas de distancia, y un poco más lejos el martes. Primero, ese viaje a #México en una semana, donde la historia ha demostrado que ningún equipo de la MLS puede esperar ganar. Hasta que uno lo haga.