HOUSTON [VIDEO] - En un vestuario atestado de visitantes en octubre pasado, Chris Paul intentó convencer a cualquiera que escuchara que realmente lo decía en serio. Acababa de completar un juego de pretemporada con James Harden , la primera vez en su carrera jugando junto a otro guardia dominante de controlador de balón de su escalón, algo que Paul había anhelado durante los últimos años. Fue emocionante.

Pero Paul también sabía que no todos estaban convencidos.

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En realidad, no importaba que algunos expertos creyeran que su personalidad podría chocar con la de Harden , o su estilo lento y dominante lo pondría en desacuerdo con el entrenador Mike D'Antoni.

El equipo tendría éxito o fracasaría sin importar lo que se dijera sobre ellos. Pero Paul estaba de buen humor, y todavía estaba a semanas de la rutina de la temporada regular. En este momento, estuvo feliz de ayudar a dirigir la narración.

Miren a los guardias con quienes había jugado en Los Ángeles y Nueva Orleans, dijo Paul, de 32 años, a los que aún se demoraban, incluso después de que su scrum oficial de los medios había terminado. Incluso había sugerido que los Clippers adquirieran otro controlador de balón durante su tiempo allí. Por supuesto, él no chocaría con Harden, porque el mismo Paul era la fuerza impulsora detrás de asumir un papel menor, algo que con suerte lo conduciría a su postemporada más exitosa hasta el momento.

Después de una temporada increíble y una decisiva victoria en el Juego 1 en la segunda ronda contra Utah Jazz , está claro que Paul no estaba exagerando en absoluto.

Quizás sus críticos deberían haber escuchado entonces.

Con todo lo dicho, Pablo no está aquí para regodearse. Es poco probable que se preocupe por las cabezas parlantes que predijeron la fatalidad lo suficiente como para molestarse en hacer algo así, y requerirá más que eso para que él sienta la validación.

"Ha sido divertido", admitió Paul después del Juego 1, "pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer".

Hay momentos específicos que se destacan

"Cuando sales del juego y el plomo aumenta", dijo Paul. No terminó su pensamiento, pero todos pueden recordar los momentos en que los Clippers caían en picado cada vez que iba al banco. El domingo, los Rockets estaban más 12 en el piso con Paul pero también más dos sin él.

El éxito de Harden y Paul juntos no estaba garantizado, y un equipo o entrenador menor podría haberlo arruinado. Pero las rotaciones de D'Antoni son rígidas: una de las dos siempre está en el piso, y ambas están involucradas en gran medida cuando no tienen la pelota.

El domingo, Harden terminó con 41 puntos en 12 de 26 disparos, más siete asistencias, mientras que Paul convirtió una marca que incluía 17 puntos en 7 de 14 disparos con seis dimes más.

Los dos intercambiaron baldes mientras los Rockets [VIDEO] construyeron una ventaja de 13 puntos cuando terminó el primer cuarto, y nunca renunciaron a su ventaja de dos dígitos.

James Harden y Chris Paul son el combo perfecto de la defensa de la NBA

D'Antoni frecuentemente se refiere a los dos como un lujo, diciendo que tomará tantos puntos de guardia del Salón de la Fama como sea posible en su equipo.

No importaba lo que pensara Paul, parecía razonable preguntarse si el comportamiento laxo de Harden contrastaría con su actitud más intensa en algún momento. En una temporada de 65 victorias, no hay demasiadas posibilidades para que eso suceda. Quién sabe, tal vez todavía esté por llegar, pero parece que hay un amor genuino entre los dos.

"No sonar demasiado blando, pero fue amor a primera vista", Harden se rió de una práctica al final de la temporada regular cuando se le preguntó sobre el emparejamiento.

Después de la victoria del domingo

Paul agregó: "Desde el verano hasta ahora, nos comunicamos todos los días. Aunque a veces no queremos, solo hablamos. Tienes muchos equipos que no hacen eso, que no aman y disfrutan estar juntos y estar en la cancha el uno con el otro ".

No es un secreto bien guardado que Paul tuvo una relación de solo trabajo en Los Ángeles con su mayor coestrella, Blake Griffin. No es de extrañar que muchas parejas en la liga funcionen así, algunas con resultados fantásticos. No es un prerrequisito que te gusten, pero los Rockets sí.