La vida de Ray Wilkins se había celebrado con entusiasmo en esta arena antes del inicio, desde carteles en las gradas hasta flores y una camiseta vintage número 8 colocada en el asiento del asistente del gerente en el dugout hogareño. Ambos conjuntos de seguidores se habían acostumbrado a los destellos del ex centro campista y entrenador del Chelsea en acción, transmitidos por las pantallas gigantes en cada extremo, con el apoyo de West Ham gritando su propia admiración.

Un período de apertura unilateral

Los tributos fueron sentidos y encajados. Fue para la gran frustración de los campeones que su equipo no pudo producir la victoria que hubiera emocionado a Wilkins desde su asiento justo delante de la sala de prensa.

Se habría regocijado en algunos de los juegos de ataque de sus favoritos, especialmente cuando dominaron durante un período de apertura unilateral, y disfrutó de la intensidad frenética del último cuarto, una vez que los visitantes habían arrancado la paridad de la nada. Pero habría maldecido la realidad de que la campaña del Chelsea se está agotando.

Este sorteo dejó al equipo de Antonio Conte a 10 puntos del cuarto clasificado, el Tottenham Hotspur, con seis partidos por jugar, las perspectivas de clasificar para la Liga de Campeones se desvanecen con cada tropiezo. La brecha se ha ensanchado este fin de semana, con el derroche de Chelsea finalmente les ha costado una vez más. Antes, cuando habían sido dominantes, el entusiasmo de su juego de aproximación parecía haberlos separado, pero se habían perdido las ocasiones y se había perdido una victoria.

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West Ham, seis puntos por encima de los tres inferiores, puede espiar la seguridad.

Habían capeado el entusiasmo del equipo local y finalizaron el partido agradecidos por la excelencia en el gol de Joe Hart. Los tres delanteros del Chelsea parecían alimentarse de la energía de N'Golo Kanté en el centro, el francés un frenesí de intercepciones y pases cortos, engatusando a Cesc Fàbregas para que actuara a su lado. Willian y Eden Hazard eran un borrón de movimiento delante de ellos y, cuando hicieron clic, esa combinación atravesó West Ham casi a voluntad.

Algunos de sus juegos más intrincados dejaron sin aliento, resumido cuando Fàbregas deslizó un pase desde lo profundo para provocar un intercambio de rata a paso entre Hazard y Álvaro Morata, con el belga Willian liberador hábilmente. Solo el inteligente salvamento de Hart con su pierna izquierda extendida negó al brasileño mientras se abalanzaba sobre el objetivo.

Fue una buena intervención, por lo que para enviar desde la esquina resultante de Hazard, jugó corto, se sintió terriblemente descuidado por parte de los visitantes.

El centro de Víctor Moses estaba en un bucle hacia el otro extremo y Morata lo acotaba con demasiada facilidad, en medio de oponentes derrotados. César Azpilicueta se adelantó y se alejó de Marko Arnautović, con una pierna floja, con el español capaz de meter el balón suelto en el rincón alejado desde cinco yardas. Los defensores de West Ham habían tropezado con la concesión, pero la concentración decayó mientras se maravillaban con el rescate original de Hart. Todo sobre su intento de repeler la esquina había sido flojo.

La primera incursión de los anfitriones

Otras oportunidades habían sido rechazadas pero, mientras Hazard estaba en movimiento, Chelsea siempre tenía una amenaza real. Willian debería haber duplicado la ventaja en la primera incursión de los anfitriones en el segundo período, recogiendo desde el tacón de la belga para moverse dentro de Mark Noble solo para arrastrar un tiro desde el otro extremo. Morata, con goles en sus últimos dos juegos, tenía dos descartados aquí por fuera de juego, con su afán de haberlo superado descuidadamente frente al último hombre. Con cada oportunidad perdida, la convicción de los visitantes de que esto podría no ser otro viaje infructuoso a través de la capital fue muy rica.

La amenaza de West Ham había sido esporádica e invariablemente conjurada por Arnautovic. Un glorioso pase diagonal desde las profundidades, convocado por Arthur Masuaku, había pasado por alto al retirado Gary Cahill al principio solo para que el alero austriaco recogiera en lugar de volear la primera vez. La mitad central de Inglaterra se recuperó lo suficiente como para sofocar ese intento, pero sería culpable cuando el equipo de David Moyes arrebató la igualdad a 17 minutos del final.

El cabezazo de Cahill desde la patada de Noble a la caja fue indeciso, ni un pase para un compañero de equipo o una autorización, con Arnautovic que se apresuró a romper el balón suelto y retirar su centro. Hubo un vagabundeo sobre Javier Hernández, que solo había presentado tres minutos antes y era un anotador regular como sustituto de estos oponentes, para disparar un tiro dentro de la publicación de Thibaut Courtois con su primer toque del concurso.

Era un objetivo que los lugareños temían, marcados por las insuficiencias de su equipo en las últimas semanas, con el gran salto de Hart y la salva de la yema del dedo para negar a Marcos Alonso una respuesta inmediata [VIDEO]que no hacía nada para mejorar el estado de ánimo de la mayoría. Todo a partir de entonces fue frenético, desde el desafío [VIDEO]oportuno de Kanté sobre Arnautovic, alejándose de la línea de fondo del equipo local, hasta otra magnífica primavera y salvar a Hart para rechazar el cabezazo de Olivier Giroud. Pero West Ham se mantuvo fuerte. La temporada de oportunidades perdidas del Chelsea se mantiene.