Durante mucho tiempo, Manchester City lo cosió. O, al menos, pensaban que sí. Las bombas de humo azul estaban siendo dejados ir. Los primeros cánticos eufóricos de los "championees" se escucharon y el Etihad sufrió una sobredosis de schadenfreude dada la historia de estos equipos y la perspectiva de una victoria ganadora del título que habría significado tanto en esta ciudad dividida.

Manchester United

Lo que siguió fue extraordinario. Manchester United anotó, rápidamente agregó otro y luego uno más para completar una hazaña improbable de escapología contra los campeones en la Premier League. De 2-0 a 3-2 en el lapso de 16 minutos de la segunda mitad, el juego se había puesto patas arriba y, en el pitido final, las cámaras de televisión incluso seleccionaron a algunos aficionados locales en lágrimas.

Recordatorio: La ciudad tiene 13 puntos de ventaja en la parte superior de la tabla. Mourinho los felicitó después por ganar el título.

Fue un derbi excéntrico y salvaje y uno de los emocionantes remontados del United de un equipo, al menos en los días de Sir Alex Ferguson, que acostumbraba a convertirse en un hábito de este tipo de emocionantes recuperaciones. Unidos, para decirlo sin rodeos, fueron pésimos en la primera mitad.

Vincent Kompany e Ilkay Gundogan habían anotado para City y fácilmente podría haberse convertido en una derrota si Raheem Sterling no hubiera tenido uno de esos días en los que parecía confundir las medidas del gol de David de Gea con una puerta de granero particularmente problemática. Las fallas de Sterling no se sintieron tan importantes en ese momento, con City ganando 2-0, pero lo hicieron al final.

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United sin duda aprovechó su suerte teniendo en cuenta los dos incidentes en los que se debieron adjudicar sanciones contra Ashley Young - el segundo, en 3-2, una embestida de studs-up sobre el sustituto Sergio Agüero que también debería haber resultado en una tarjeta roja - pero fue un triunfo, en última instancia, por la fortaleza de la personalidad dentro del equipo de Mourinho y si el City defiende así contra el Liverpool el martes, sus posibilidades de alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones son mínimas o inexistentes.

Esta es la primera vez en la carrera como entrenador de Guardiola que uno de sus equipos ha concedido tres goles en partidos consecutivos y Nicolás Otamendi, en particular, estuvo muy expuesto durante el período del juego cuando Paul Pogba anotó dos veces y Chris Smalling convirtió el ganador.

Los objetivos de su equipo

Sin embargo, el juego se centró en el momento, a cinco minutos de la segunda mitad, cuando el disparo de Gundogan rebotó en el ángulo del travesaño y el poste.

Después de eso, los A-jugadores de United parecían recordar que se suponía que debían ser artistas de élite. Pogba demostró sus cualidades más atractivas y Sánchez, involucrado en todos los objetivos de su equipo, eligió un buen día para recordar a todos por qué United lo convirtió en el futbolista mejor pagado de la tierra.

Para Guardiola, debe haber sido sorprendente ver la forma en que City se desenredó una vez que Sánchez había sacado a Otamendi hacia el ala derecha y luego se giró lejos de él para ayudar a crear el primer gol de Pogba. Ander Herrera conectó la cruz de Sánchez en el camino de Pogba y una vez que el francés apuntó su disparo más allá de Ederson fue notable lo rápido que el juego se abrió paso en el camino de United.

Dos minutos después, Sánchez cruzó desde la izquierda y Pogba eludió a Otamendi para igualar con un cabezazo preciso. El gol de Smalling fue otro centro al área de penalti [VIDEO], esta vez por un lanzamiento de falta de Sánchez, y el centro del campo estaba completamente solo mientras metía su disparo en una red expuesta.

A pesar de todos los elogios que han atraído esta temporada, la Ciudad no ha mantenido las sábanas limpias en sucesivos partidos en casa desde septiembre [VIDEO]. Sus vulnerabilidades en la parte posterior a menudo pueden pasarse por alto cuando atacan tan bellamente. Sin embargo, los últimos dos juegos han demostrado cuán susceptibles pueden ser contra la oposición de alto nivel y esta fue una ocasión en la que Mourinho nunca podría ser acusado de tácticas ultradefensivas. Como dijo Jürgen Klopp la semana pasada, relajarse no es la forma de lastimar a City. Desde Mourinho, no había estacionamiento del autobús.