Con la búsqueda perpetua de la satisfacción del consumidor en el mercado masivo, la locura por la impresión 3D parece haberse desvanecido. Pero para el gigante del calzado deportivo Adidas, los productos de consumo impresos en 3D podrían convertirse rápidamente en realidad, y lo que es más, con promesas de ventas excepcionales.

Antes de fin de año, Adidas planea llevar al mercado 100,000 pares de zapatos con suelas de plástico producidas utilizando una nueva tecnología de impresión 3D [VIDEO] creada por Carbón, una nueva empresa de Silicon Valley.

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. Además de eso, la marca quiere llegar a millones de copias en los próximos años, dice James Carnes, vicepresidente de creación de estrategias en Adidas: "Hemos desarrollado un plan muy agresivo para lograr esto.

Podemos convertirnos en el mayor productor mundial de productos impresos en 3D".

Por ejemplo, en el tercer trimestre de este año, Adidas tendrá suficientes impresoras de carbono para fabricar un millón de pares de zapatillas impresas en 3D ", dijo Joseph Desimone, CEO y cofundador de Carbón.

Adidas ha tenido cuidado de decir cuándo y dónde lanzará la marca el resto de los 100.000 pares este año, después del primer lanzamiento comercial de su Future Craft 4D, el primer zapato impreso en 3D, agotado en enero. Para tener una idea de la demanda potencial, solo recuerde que algunos de estos zapatos fueron revendidos en el sitio de subastas StockX, varias veces su precio de venta inicial.

Si quieres entender mejor las ambiciones de impresión 3D de Adidas, James Carnes compara su potencial con el de la popular marca: Boost. Introducido en 2013, con 100,000 pares fabricados en el primer año, ahora hay más de 50 millones de pares producidos cada año.

Eso es más del 10% de los 400 millones de pares de zapatos que salen de las fábricas de Adidas cada año.

"Estamos pensando en comenzar con pequeñas cantidades", explica James Carnes. Aunque el precio de estos nuevos zapatos no es un lastre para la compra, gracias a la locura causada por el alto rendimiento de los productos Adidas, James Carnes dijo que la marca podría reducir el precio de venta una vez que el zapato sea producido en grandes cantidades. Además, esta gama 3D solo será rentable cuando la marca haya vendido 100.000 pares, según James Carnes.

¿Zapatos personalizados a pedido?

¿Cuáles son los problemas? A medida que los comerciantes y las marcas luchan por vender productos que satisfagan las necesidades individuales de los consumidores, acortan la duración del ciclo de producción y crean un modelo a pedido y reducen el riesgo de exceso de inventario, James Carnes dice que la tecnología de Carbón ayudará a Adidas a enfrentar todos estos desafíos.

¿Cómo? James Carnes, que ha estado con Adidas durante 22 años, dice que, entre la tecnología de Carbón y los procesos tradicionales de impresión 3D, es de día y de noche.

De hecho, la impresión 3D convencional requiere moldeo por inyección, el uso de láser para solidificar los polímeros en polvo y, según el vicepresidente, estos procesos son complicados de implementar. Adidas está muy familiarizado con la impresión 3D porque la marca ha estado utilizando esta tecnología durante casi dieciséis años para fabricar sus prototipos. Pero muchas formas de impresión en 3D nunca se podrían haber aplicado a la producción en masa debido a los costos o retrasos en la producción.

Por el contrario, la tecnología de "síntesis de luz digital" de Carbón utiliza luz y oxígeno para fabricar objetos de plástico, suelas de zapatos en este caso, de un contenedor de resina, sin desperdicios, desperdicios ni molduras. por inyección. Todos los diseños se pueden modificar o personalizar e imprimir utilizando un modelo de software basado en la nube. Por lo tanto, Adidas podría escanear los pies de sus consumidores en las tiendas y recopilar información sobre su forma de caminar, con el fin de hacer zapatos a medida. El nuevo proceso de impresión también es "cien veces más rápido" que la impresión 3D convencional.

"Así se verá la venta en el futuro, con esta experiencia en la tienda. Está evaluado físicamente, según la forma de sus pies y sus movimientos, para satisfacer sus necesidades. Dos personas con el mismo tamaño pueden caminar o correr de manera diferente. Realmente depende de la persona ", explica James Carnes.

Repensando la producción

Además de ser más eficiente que la impresión 3D convencional, este nuevo proceso también tiene el potencial de alterar los sistemas de producción de la marca.

Por ejemplo, Adidas y Carbón solo tardaron once meses en lanzar Futurecarft 4D. En comparación, lleva un promedio de 15 a 18 meses entre el diseño y la comercialización de un par de zapatos, sabiendo que la fabricación de prototipos puede llevar hasta 8 meses del ciclo de producción: "Nuestro sector está impulsado por novedad", explica James Carnes. Y con esta nueva tecnología: "Podemos producir zapatos localmente y acortar los tiempos de entrega. Y en términos de costos, no necesitamos producir un conjunto completo de moldes.

La prueba es que mientras Adidas todavía fabrica la mayoría de sus zapatos en Asia, el Futurecraft 4D, presentado en Nueva York, se fabricó en una fábrica ubicada a solo una hora en coche de la sede central de la marca. encontrado en Herzogenaurach, Alemania. Según Adidas, el resto de las 100.000 parejas que se producirán este año saldrán de la fábrica alemana o de las oficinas de Carbón en Sillicon Valley.

Adidas coloca dinero en compañías que pueden interesarle. De hecho, es uno de los mayores inversores en carbono, además de tener en su rango a la junta directiva de la start-up californiana. La empresa alemana también tiene un contrato exclusivo porque es el único que se beneficia de esta tecnología en el sector deportivo, lo que le da una ventaja competitiva sobre Nike y Under Amour, ambos de los cuales de sus propios proyectos de impresión 3D.

Nadie utiliza la tecnología de Carbón, según James Carnes: "Lo que hicieron es revolucionario".

Otros inversores que apoyan el carbono abundan en la dirección de Adidas. Carbón, que se fundó en 2013 y fabrica otros productos 3D basados ​​en plástico, recaudó más de $ 420 millones en fondos de una lista de inversores conocidos, desde Sequoia Capital a Google [VIDEO] Venture a inversores estratégicos, como Adidas, incluidos GE, BMW y Johnson & Johnson.

En un evento reciente dedicado a la impresión 3D y organizado por GE en Nueva York, Futurecraft 4D de Adidas estuvo expuesto a una amplia gama de objetos, desde prótesis de cadera y rodilla aviones o taladros eléctricos fabricados por GE: "Vamos a integrar la impresión 3D a la producción en masa", dijo Joseph DeSimone, antes de agregar que Carbón estaba considerando una posible salida a bolsa [VIDEO] , valorada en 1.700 millones. dólares. "La mayoría de los zapatos hechos hasta la fecha son de tamaños estándar. Estamos comenzando a aumentar nuestra producción, con personalización masiva.