El 9 de junio de 2015, Bryce Harper lideraba la séptima entrada de un juego de 1-1, el primero en el Bronx, cuando llevó su obsesión de Mickey Mantle a tal extremo que convenció a una persona que trabajaba para los Nacionales, entonces y ahora, que cumpliría con todas las especulaciones de raya diplomática.

"Realmente me golpeó esa noche", dijo la persona recientemente, "lo mucho que significaría para él ser un yanqui"

Quizás recuerdes: en su anterior turno al bate contra Masahiro Tanaka esa noche, Harper había lanzado un jonrón, su 20º de la temporada, líder de la liga, y aún en la séptima entrada, enfrentándose nuevamente a Tanaka, con un 1-2 trató de sorprender a los Yankees dejando caer un toque.

Salvo que cometió una falta en el terreno de juego, lo que significa que Harper oficialmente se había ponchado en un juego que los Nacionales eventualmente perderían 6-1.

Todo el mundo estaba sorprendido de que el toletero asumiera un riesgo tan absurdo, excepto tal vez para aquellos familiarizados con la carrera de Mantle, para saber que el legendario yanqui era un maestro del drag bunt de dos golpes, llegando a la base varias veces al principio de su carrera.

"Sabía de inmediato por qué lo hizo", dijo la persona de los Nacionales. "Eso me convenció de que realmente quería vivir la fantasía de Mantle, ya sea para su padre o para él mismo. En ese momento, asumí que el sentimiento sería mutuo. Pero muchas cosas han cambiado desde entonces".

Es verdad; lo que una vez surgió como la cerradura de todas las cerraduras, la firma de Harper con los Yankees, ahora parece ser una posibilidad remota ya que su tan esperada agencia libre espera después de esta temporada.

Al menos eso es lo que siento después de hablar con varias personas de béisbol, incluyendo algunos con los Yankees, en los últimos días mientras el club de Aaron Boone se prepara para una serie de dos juegos con Harper's Nationals en Washington.

Yankees no tiene donde poner a Harper

Después de todo, con Aaron Judge en el jardín derecho y Giancarlo Stanton probablemente se convierta más en un jardinero izquierdo todos los días la próxima temporada, los Yankees no tienen un lugar obvio para Harper.

Aunque, ¿quién está bromeando? Podrían hacerlo funcionar si realmente quisieran, esencialmente teniendo a Harper, quien bateó su décimo tercer jonrón de Grandes Ligas el domingo por la noche, reemplazando a Brett Gardner y rotando a sus jardineros dentro y fuera del puesto de bateador designado.

Y los cazatalentos piensan que Harper, al igual que Judge, podría manejar el campo central de forma ocasional, lo que crearía el potencial para el mejor outfield de todos los tiempos.

Hubo un tiempo, por supuesto, cuando George Steinbrenner no pudo haber resistido tal posibilidad, sin importar cómo se desarrolle esta temporada 2018. Y mientras que Hal Steinbrenner se compromete a querer ganar campeonatos tanto como su padre, ha dejado en claro que no cree que deba pagar una nómina de más de $ 200 millones para hacerlo