Visto por última vez en Inglaterra en League One Charlton, el ex delantero del Manchester City y Southampton ha anotado 108 goles desde su cambio a New York Red Bulls en 2013. El jugador de 33 años es el máximo anotador de la MLS en las últimas cinco temporadas y ha ganado la Bota de Oro de la liga dos veces. "Se podría argumentar que él es el mejor jugador que jamás haya jugado en esta liga, y el mejor anotador para jugar en esta liga", dijo el entrenador en jefe de los Red Bulls, Jesse Marsch. De jugadores ingleses en las cinco mejores ligas europeas, solo Harry Kane tiene un mejor registro de goles que Wright-Phillips desde que se mudó a los Estados Unidos, y la estrella de los Red Bulls podría sumarse a ese conteo contra el New York FC el sábado.

Es un cambio notable para un jugador que dijo "el fútbol quedó en segundo lugar" en la primera etapa de su carrera y admite que no "respetó" a la MLS cuando llegó a los EE. UU. Wright-Phillips habló con BBC Sport acerca de no alcanzar su potencial en Inglaterra, una apuesta en Nueva York, el consejo de Thierry Henry, y la razón por la que nunca volvería a casa para jugar.

Viví como un estudiante universitario

"Crecer todo lo que quería hacer era marcar goles y celebrar con los fanáticos, en algún lugar me perdí", dijo Wright-Phillips, reflexionando sobre su carrera inicial. "El fútbol quedó en segundo lugar y no debería haberlo hecho. Estuve en una generación de salir demasiado o de querer demasiado la vida". Hijo del Arsenal e Inglaterra, el delantero Ian Wright y hermano menor de Shaun Wright-Phillips, la carrera del sur de Londres comenzó en el equipo juvenil del Manchester City, antes de hacer su debut en la Premier League en diciembre de 2004, anotando apenas cuatro minutos después de venir como sustituto.

Pero después de dos temporadas en City, comenzó a caer en las divisiones. Lo vendieron al lado del Campeonato de Southampton, luego a Plymouth Argyle y finalmente terminaron en Charlton, desde donde también fue cedido a Brentford. Wright-Phillips admite que "vivió como un estudiante universitario" a veces durante sus años en la Football League.

"Me quedaba despierto hasta las 3 de la mañana jugando Xbox o Playstation, entrenaba a las 8.30 am, me iba a casa y dormía y me despertaba en un momento loco como las 7 p.m. y comía algo ridículo como una pizza y luego volvía a mi computadora. derecho y me preguntaba por qué no estaba empezando juegos. "Al final, cuando me estaba preparando para dejar Charlton, no estaba seguro de lo que estaba haciendo. Realmente no estaba disfrutando el juego y era difícil concentrarse en el fútbol". Pero luego vino la oportunidad de entrenar con los Red Bulls. Cuando Wright-Phillips llegó a Nueva York, se unió a un club que ya contaba con el ex delantero del Everton Tim Cahill y la leyenda del Arsenal Thierry Henry.

Al principio, sus horizontes apenas se extendían más allá de Inglaterra y admite pensar que la MLS era "donde los jugadores se van para la jubilación".

"Vi un juego en la tribuna y le pregunté a Henry '¿cómo perdiste? Te tuvieron a ti y a Cahill'. Recuerdo que hablaba en serio y decía 'ya verás lo difícil que es jugar aquí'. Y no lo hice. respetarlo hasta que comencé a jugar ". Cinco años después, dice que la mudanza con su familia, fue la "mejor decisión que pude haber tomado". Comenzó a trabajar en su juego y se dedicó a la vida como atleta profesional. "Traté de comenzar de nuevo", dice. "Tuve que bajar la cabeza. Era como mi última oportunidad de disfrutar el juego y hacer algo de lo que pudiera estar orgulloso. "Lo hice bien en Inglaterra, no fui realmente dándolo todo. Luego me di cuenta de que todavía tenía tiempo para jugar y hacerme un nombre. "Siento que ahora sé lo que valgo. Los Red Bull han hecho un buen trabajo al desafiarme a ser un líder, no solo ser parte del equipo y marcar goles, sino ser alguien con quien contar".

Inglaterra no es el único lugar para dejar huella

Wright-Phillips, que vive en Nueva Jersey y gana $ 1.5ma año (£ 1.1m), dice que "el estilo de vida es mejor" en los Estados Unidos. Él es reconocido "a veces" pero disfruta de estar lejos del "bullicio" de la casa. "Es difícil en Inglaterra", explica. "Si no anotaba en tres juegos, existía la posibilidad de que alguien tomara mi lugar o me prestaría. "Cuando llegué aquí, me tomé mi tiempo para incorporarme al equipo y aprendí de personas como Henry y simplemente trabajé en mi oficio". Él dice que poder apoyarse en gente como Henry y pasar tiempo en Nueva York y Los Ángeles tiene mucho más atractivo que "jugar partidos fuera de casa en AFC Wimbledon, sin faltarles el respeto". Así también se alinea con leyendas del juego como el ganador de la Copa del Mundo David Villa en el New York FC y el sueco Zlatan Ibrahimovic en Los Angeles Galaxy.

"Villa celebra goles como si estuviera en una final de la Champion League, juega como si fuera su debut", dice Wright-Phillips. "Eso es lo que me sorprendió. Nunca podría trabajar duro después de ver eso". Wright-Phillips es ahora el anotador de goles de todos los tiempos de los Red Bulls y el 11º en la lista de todos los tiempos [VIDEO]de la liga, pero dice que pensó que "nadie lo sabría o le importaría" si le iba bien en la MLS. Representó a Inglaterra Sub-20, pero nunca dio el paso al equipo senior. Jamaica hizo un enfoque pero "no funcionó". ¿Y si el jefe de Inglaterra, Gareth Southgate, se pusiera en contacto ahora? "Por supuesto, estaría dispuesto a hacerlo".