SAN FRANCISCO [VIDEO] - El zurdo Will Smith es un fanático de los Falcons. El entrenador en jefe Dave Groeschner es fanático de los Patriots. Uno de ellos vio con alegría cómo su equipo superó un déficit de 28-3 en el Super Bowl hace un año. El otro vio despejarse su partido en 15 minutos, y poco después - el día 28 del tercer mes de 2017 - su carrera se detuvo con la cirugía de Tommy John.

Cómo fue la recuperación de la lesión

Digamos que los tediosos ejercicios de hombro y los sprints de acondicionamiento solitario en los jardines no fueron siempre la peor parte de los 13 meses de rehabilitación de Smith.

"Lo contrario de 28-3", dijo Smith, sacudiendo la cabeza al recordar el día en que su codo de lanzamiento se abrió.

Pero Groeschner también estaba esperando al final del túnel. Smith tomó el montículo en la séptima entrada de una victoria 9-4 sobre los Padres y lanzó un marco sin anotación.

Fue su primera aparición en Grandes Ligas en 569 días, y no pudo borrar la sonrisa de su rostro mientras salía del campo. Groeschner estaba esperando en el dugout y le dio un gran abrazo a Smith. Luego, el zurdo adquirido en la fecha límite en 2016 regresó a la sala de entrenamiento y tuvo un momento similar con Tony Reali, el fisioterapeuta que lo guió a través del largo proceso de regreso.

"Si esos muchachos no aparecieran y trabajaran duro todos los días, no habría forma de que estuviéramos aquí", dijo Smith. "Se necesitaba un pueblo seguro".

Todos los involucrados miraron con sonrisas en sus caras mientras Smith calentaba.

Su primer lanzamiento de Grandes Ligas desde el 11 de octubre de 2016 fue un golpe de 93 mph en la esquina interior de AJ Ellis. Smith caminó a Ellis, pero luego lanzó una recta de 94 millas por hora pasando a Travis Jankowski por un strikeout. Manny Margot tuvo 92 mph en las manos y conectó a tercera.

La gran prueba fue Eric Hosmer, quien había aterrorizado a los Gigantes lanzando todas las series. Smith y Hosmer se juntaron en el sistema de ligas menores de Kansas City, y la última vez que se enfrentaron a Hosmer hizo un toque. Mientras Hosmer cavaba, Smith le sonrió.

'Fue uno de esos aspectos, como, 'Por favor, no toque', dijo.

Smith se puso 3-2 en Hosmer antes de golpearlo en un control deslizante en el suelo. El lanzamiento número 20 de la remontada de Smith fue recogido por Nick Hundley y luego arrojado de vuelta al lanzador mientras salía del montículo.

"Fue increíble", dijo Smith. "Te quedas sentado casi un año y medio, solo para poder volver a jugar al béisbol fue una sensación increíble".

Hundley dijo que las cosas de Smith eran "eléctricas y en vivo". El manager Bruce Bochy reiteró el importante avance de Smith, y eso es más cierto el miércoles que el domingo, cuando Smith regresó al equipo de Grandes Ligas.

Los Giants ya no cuentan con Madison Bumgarner, Mark Melancon y Joe Panik, y ahora Johnny Cueto podría estar encaminado al mismo diagnóstico que Smith obtuvo en su primera primavera con los Gigantes.

Cueto verá al Dr. James Andrews en los próximos días, y aunque los Giants aún no han dicho nada sobre el estado de su ligamento, las fuentes indicaron que no hay mucho optimismo. Los Gigantes parecen estar esperando que a Cueto se le dé una alternativa a la cirugía de Tommy John, [VIDEO] pero como Smith descubrió cuando su codo comenzó a ladrar, eso es raro.

De todos modos, se espera que Cueto pierda un tiempo prolongado, y Bumgarner está por lo menos a un mes de distancia. Este es un equipo que necesitará encontrar un nuevo camino, y en ese sentido, el miércoles fue alentador.

La alineación continuó mostrando profundidad, golpeando a Clayton Richard y consiguiendo una victoria en serie de 7-3 en casa y cuarta consecutiva. Smith formó parte del grupo que cerró la primera victoria de Derek Holland con los Giants, y puedes apostar que Bochy intentará acortar la mayor cantidad de juegos posible con una rotación que ahora incluye a tres jóvenes lanzadores, Holland, y Jeff Samardzija, que es todavía está tratando de presionar problemas pasados ​​en el hombro que retrasaron su debut en la temporada.

Smith está listo para unirse a Strickland, Watson, Dyson y el resto para hacer la vida más fácil para el gerente. Pero primero, él tiene algunos asuntos que atender.

La pelota que Hundley le arrojó estaba metida en una bolsa de viaje y Smith tiene la intención de dársela a sus padres. También guardó la tarjeta de alineación, que tiró en una bolsa que incluía dos carpetas de manila bien gastadas. Estaban llenos de programas de rehabilitación que Smith siguió seis días a la semana desde el 28 de marzo de 2017 a través de su retorno triunfal. Él ya no los necesita.