Con el paso de los años, estas costas han visto a muchos luchadores de acción total con enormes corazones. En el ring de boxeo, Ricky Hatton, Chris Eubank, Nigel Benn, Joe Calzaghe y, más recientemente, Tony Bellew han exhibido el tipo de espíritu de lucha que les ha valido un gran apoyo de los fanáticos de la pelea británica, y el inmenso respeto de sus pares alrededor del mundo.

No hay duda de que la estrella [VIDEO]retirada de la MMA Michael Bisping pertenece a la misma compañía ilustre. Para los fanáticos de las artes marciales mixtas en el Reino Unido, Bisping fue su Ricky Hatton, el muchacho de la clase trabajadora de Clitheroe que luchó con todo su corazón cada vez que entró en el octágono.

-Bisping se retira satisfecho con lo que hizo en su carrera como luchador-

Se retira no necesariamente como el mejor luchador en la historia de UFC, pero posiblemente sea el más duro.

Y lo digo en los sentidos físicos y mentales de la palabra. Casi a cada paso, Bisping tenía personas que le decían que él no era lo suficientemente bueno, que nunca se convertiría en campeón mundial. Pero Bisping nunca dejó de creer. Cuando fue brutalmente noqueado por Dan Henderson en el UFC 100, la gente lo calificó como un color reventado. Él probó que todos estaban equivocados al irrumpir.

Cuando se perdió las peleas por el título de UFC, no una sino dos, debido a las derrotas contra los luchadores que fueron posteriormente sancionados por el uso de drogas para mejorar el rendimiento, Bisping se negó a desilusionarse. Y cuando finalmente tuvo su oportunidad en el título de peso medio de UFC, contra el viejo enemigo Luke Rockhold con solo dos semanas de anticipación en el UFC 199 en junio de 2016, apenas nadie le dio una oportunidad.

Pero Bisping salió de un escenario de película, en el octágono [VIDEO]y sensacionalmente noqueó a Rockhold en tres minutos y medio para hacer historia como el primer británico en ganar un título mundial de UFC. Ese momento definirá su carrera en el MMA, pero podría decirse que llegó su mejor momento en la pelea que precedió a esa victoria por el título.

Fue entonces cuando Bisping derrotó al ex campeón mundial y gran jugador de todos los tiempos Anderson Silva en una épica de cinco asaltos en el O2 Arena en febrero de 2016. En esa pelea luchó contra la adversidad y una gran caída en la tercera ronda para superar a 'The Spider' en lo que Bisping describe como la victoria más satisfactoria de su carrera en MMA. Y para un hombre al que una vez le dijeron que era "un poco agresivo en la puerta" para ser un vendedor puerta a puerta exitoso, Bisping también ha sido uno de los mejores vendedores en el deporte de MMA.

Pocos generan tanta calor antes de la pelea como Bisping, cuya habilidad para hacer que los fanáticos inviertan en sus peleas, ya sea para animarlo o verlo perder, lo convirtió en la televisión obligada en ambos lados del Atlántico.

No podría haber habido un mejor embajador para el UFC que 'The Count', que pasó incontables horas en entrevistas ayudando a educar a los medios del Reino Unido mientras trataban de entender un deporte que se vio frenado por una serie de conceptos erróneos. Ahora UFC es popular, y Bisping jugó un papel importante en ese éxito: cuando hizo la primera defensa de su título de peso medio de UFC en Manchester en 2016, vendió el Manchester Arena en cuestión de minutos para una pelea que tuvo lugar a las 4 a. M. .

-El anuncio del retiro de Bisping-

Cuando Bisping anunció su retiro, lo hizo con una gran cantidad de registros a su nombre. Hasta la fecha, solo el veterano ligero Jim Miller ha igualado el total de 29 partidos de UFC en la carrera de Bisping. Tales registros pueden ser eclipsados ​​con el tiempo, pero él siempre será el primer campeón británico de UFC en el mundo. No puede haber más manto apropiado para el hombre.

Pero cuando la gente mira hacia atrás en la carrera de Bisping, no serán los números que recuerden, sino un hombre que simplemente se negó a renunciar a su sueño, y finalmente lo logró, todo mientras permanecía fiel a sí mismo.

Con Bisping ahora oficialmente retirado, la atención se dirige a gente como Darren Till para tomar el relevo y convertirse en la nueva superestrella de MMA aquí en el Reino Unido.

Con un montón de otros jóvenes talentos de UFC, como Leon Edwards, Brett Johns, Tom Breese y Arnold Allen, además de la espectacular Michael 'Venom' de Bellator MMA, el estado del deporte es ciertamente mucho más fuerte de lo que era cuando Bisping comenzó en 2006. Para tomar prestada su frase frecuentemente utilizada, "créeme," Bisping ha tenido una carrera infernal. Y es una que seguramente merece un lugar en el Salón de la Fama de UFC. Sería la despedida perfecta para él.