El Home Run Derby es un concurso de popularidad, y es posible que no haya un jugador más popular en todo el mundo que Shohei Ohtani de los Angels.

Los compañeros de equipo y fanáticos de Ohtani se maravillan con el espectáculo que realiza en la práctica de bateo, nunca más que el viernes, cuando golpeó una pelota en el marcador por encima del jardín derecho. El sábado, los Ángeles midieron la distancia con el tipo de telémetro láser popularmente utilizado en el golf, la distancia fue de: 513 pies.

El manager Mike Scioscia respondió con una bonita impresión de Allen Iverson

"¿Estás hablando de práctica de bateo?" Dijo Scioscia. "No vamos a hablar sobre la práctica de bateo".

Las rondas más emocionantes de la práctica de bateo cada año se llevan a cabo en el Home Run Derby, la noche antes del Juego de Estrellas, una pelota de béisbol nocturna tiene el paisaje deportivo estadounidense para sí mismo.

Ohtani sería un jugador obvio [VIDEO] como concursante, sobre todo porque los criterios de selección incluyen esto: "la popularidad del jugador".

Ohtani, quien ganó un derby en Japón hace dos años, no estuvo disponible el sábado para discutir si aceptaría una invitación al Derby de Home Run de este verano."Esa es la decisión de un jugador", dijo Scioscia. "Estoy seguro de que van a haber muchas cosas que los jugadores decidan, pero siempre ha sido una prerrogativa de un jugador si quiere participar".

En 2014, Mike Trout rechazó una invitación para participar en el Derby y dejó pocas dudas de que Scioscia le había sugerido que se saltara el evento.

"Si tengo otra oportunidad [VIDEO], y si dijera que quería hacerlo", dijo Trout entonces, "Scioscia estaría en contra, pero lo apoyaría".Desde entonces, Trout nunca ha querido hacerlo, frustrantes ejecutivos de la liga a los que les encantaría conseguir su mejor jugador en el Derby.

El Promedio de Ohtani como lanzador y bateador

Ohtani llegó a la lista de 25 hombres y comenzó como bateador designado en el Día Inaugural contra los Atléticos de Oakland.

Hizo un sencillo en su primer turno al bate. El 1 de abril, hizo su debut como pitcher, ponchando a seis bateadores en seis entradas mientras permitía tres carreras, para recoger su primera victoria de la MLB. El 3 de abril, Ohtani bateó su primer jonrón de Grandes Ligas, un jonrón de tres carreras de 397 pies contra Josh Tomlin.

Al día siguiente, bateó su segundo y se convirtió en el primer jugador de los Angels en conectar jonrones en sus primeros dos juegos en casa. Él empató el récord de la franquicia de 12 bases en total, y cinco carreras impulsadas a través de sus primeros tres juegos de carrera (ambos establecidos por Bobby Clark en 1979).

El 6 de abril, bateó su tercer jonrón en tres días, convirtiéndose en el primer novato de los Angelinos en hacerlo. En su segunda apertura en el montículo el 8 de abril, Ohtani tuvo un juego perfecto en 6 1/3 entradas antes de permitir un golpear. En general, Ohtani lanzó siete entradas sin permitir carreras mientras ponchaba 12.