Dado que las reuniones masivas seguirán siendo problemáticas durante algún tiempo en un mundo posterior a una pandemia, los grandes eventos deportivos están ocupados reinventándose para seguir siendo viables. Este fin de semana, Ironman Australia realizará su primer evento desde marzo en Sunshine Coast, con más de 1,000 competidores listos para competir bajo un plan seguro para COVID.

La jefa de operaciones Rebecca van Poose dijo que los organizadores tuvieron que enviar más de 80 páginas de aprobaciones a Queensland Health para obtener el visto bueno.

"Simplemente estamos poniendo mucho énfasis en que los atletas sean responsables y trabajen con nosotros para asegurarnos de que sigamos siendo seguros para COVID", dijo.

Así se hace una carrera a prueba de COVID

Van Poose dijo que el evento se centraría en el distanciamiento físico, la mejora de la higiene y la minimización de los puntos de contacto y que los atletas se verían obligados a cumplir con los requisitos desde el momento en que se registran. Pero con el recorrido que abarca un nado de 1,9 kilómetros, un paseo en bicicleta de 90 kilómetros y una carrera de 21,1 kilómetros, es prácticamente imposible garantizar que la distancia esté controlada en todos los puntos.

Van Poose dijo que dependerá de los atletas, incluida la campeona mundial Sarah Crowley, que compite por primera vez esta temporada, mantener voluntariamente la distancia. Crowley dijo que su preparación para el evento durante el cierre había sido extraña, pero esperaba que la competencia seria se vería limitada debido a los cierres de fronteras.

"Sin una competencia real, es difícil ver cuál es su nivel de condición física", dijo. "Por lo general, durante el año viajaría al extranjero y ya había tenido dos bloques de entrenamiento en altitud y probablemente tres 'ironmans' a estas alturas. Tenemos mucha suerte de que sea un deporte individual, y de hecho podemos competir de manera bastante similar sin demasiados cambios".

Se insta a los competidores a mantener la distancia

Se ha pedido a los competidores que limiten sus interacciones con los espectadores y voluntarios en los avituallamientos. Si bien se ha instado a los atletas a que proporcionen más de su propia nutrición e hidratación en el curso, también se les ha pedido a sus familiares y amigos que mantengan la distancia.

El Gold Coast Marathon,por ejemplo, tuvo que cancelarse en julio. Cameron Hart de Events Management Queensland, organizador del evento de Gold Coast, dijo que había demasiadas incógnitas en ese momento. El Triatlón de Noosa y el Maratón de Melbourne fueron otros dos eventos que enfrentaron un destino similar.

Maratones virtuales, la nueva norma

El Gold Coast Marathon albergó una carrera virtual en julio, que atrajo a más de 24.000 participantes de 60 países. El maratón de Melbourne seguirá su ejemplo, ofreciendo una carrera virtual en diciembre. Si bien los eventos virtuales han ayudado a los participantes a mantenerse en forma y activos, los ingresos para los organizadores de eventos han tenido un gran impacto.

Events Management Queensland no cobró a las personas por participar en el evento de julio. Se teme que el 40% de todos los operadores de eventos importantes no sobrevivan otros 12 meses sin un plan de contingencia. La Australian Mass Participant Sporting Events Alliance (AMPSEA) se formó en mayo para ayudar a solucionar las dificultades que enfrentan los organizadores de grandes eventos durante COVID-19. Los miembros incluyen organizadores de eventos y líderes de la industria, incluidos ex políticos de todos los niveles de gobierno. Su objetivo es presionar para obtener fondos para mantener viva la industria de los eventos.

AMPSEA también ha tenido como objetivo trabajar con los departamentos de Salud relevantes para buscar exenciones a las restricciones de COVID siempre que sea posible.

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