MANILA, Filipinas - Los consumidores filipinos se sintieron atrapados en los supermercados, restaurantes y gasolineras en septiembre, cuando la tasa de inflación del país se aceleró a un máximo de 5 meses, según los datos de la Autoridad de Estadísticas Filipina (PSA).

La inflación, el movimiento de los precios de los bienes y servicios básicos, se aceleró al 3,4% en septiembre, superior al 2,3% en el mismo mes del año anterior y al 3,1% en agosto de este año.

"Esto se debió principalmente al crecimiento anual de 3,6% registrado en el índice ponderado de alimentos y bebidas no alcohólicas", dijo el PSA.

Fue en marzo pasado cuando la inflación llegó al 3.4%, el más rápido en alrededor de 3 años desde el 3.7% de noviembre de 2014.

La tasa de inflación de septiembre de 2017 cayó dentro del pronóstico de Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) de 2.8% a 3.6% y es solo ligeramente más alta que las expectativas del mercado mediano de 3.2%.

También cayó dentro del objetivo de inflación del gobierno de 2% a 4% para todo 2017.

“Todavía estamos seguros de que la inflación para todo el año 2017 se ajustará a la meta del gobierno de 2% a 4%", dijo el secretario de Planificación Socioeconómica, Ernesto Pernia, en un comunicado el jueves 5 de octubre.

"Sin embargo, aún enfrentamos varios riesgos para la inflación, como el aumento de los precios internos de los combustibles, el peso más débil y el aumento del salario mínimo que será efectivo hoy en la Región de la Capital Nacional", agregó Pernia.

Rápido aumento de precios

La inflación de alimentos aumentó levemente a 3.6%, desde el 3.5% de agosto.

Se registraron aumentos de precios más rápidos para el maíz, el pescado, las verduras, los cereales, la harina, el pan y la pasta, así como para los aceites y las grasas.

"Los ajustes acelerados en los alimentos, particularmente maíz, pescado y verduras, se pueden rastrear en parte por los efectos persistentes de Jolina (Pakhar) tropical y Depresión tropical Maring, que causó daños a la agricultura y la pesca en la región de Calabarzon. Particularmente la provincia de Quezon ", dijo Pernia.

La Autoridad Nacional de Economía y Desarrollo (NEDA) dijo que las pérdidas totales reportadas por Tropical Depression Maring se estimaron en P77 millones.

Mientras tanto, la inflación no alimentaria cerró en el 3,1% en septiembre, su nivel más alto desde febrero de 2013.

NEDA atribuyó la aceleración a "ajustes de precios más rápidos año tras año en vivienda, agua, electricidad, gas y otros combustibles, transporte, restaurantes y ropa y calzado".

Mayores incrementos anuales fueron registrados por bebidas alcohólicas y tabaco (6.4%); ropa y calzado (2%); vivienda, agua, electricidad, gas y otros combustibles (3.8%); transporte (4,8%); así como restaurante y bienes y servicios diversos (2.4%).

"El gobierno necesita monitorear de cerca los movimientos de los precios domésticos y las tarifas de los servicios públicos. Una inflación más rápida en estos sectores tendrá un impacto negativo en la capacidad de gasto de los hogares de menores ingresos para necesidades básicas como alimentos e importantes servicios como salud y educación", dijo Pernia. .

BSP: es manejable

El gobernador de BSP, Nestor Espenilla Jr., dijo que su oficina no ve la necesidad de modificar las tasas de interés, ya que la tasa de inflación en septiembre todavía estaba dentro de su objetivo.

"BSP sigue opinando que el entorno de inflación continuará siendo manejable en el horizonte de la política luego de tener en cuenta la última evaluación de los niveles de precios en septiembre", dijo Espenilla.

El Consejo Monetario del BSP dijo que espera que la inflación general promedie 3.2% entre 2017 y 2019.

"Sin embargo, BSP continuará monitoreando de cerca los desarrollos económicos y financieros emergentes para determinar el alcance de un mayor refinamiento de los instrumentos de política", agregó Espenilla.

Para el economista senior de ING, Joey Cuyegkeng, el banco central de Filipinas debe ser más cauteloso si los informes de inflación para octubre y noviembre continúan en una tendencia alcista.

"Seguimos esperando que el BSP pueda necesitar implementar un ajuste preventivo en la reunión de diciembre para evitar el recalentamiento de la economía", dijo.

"Esto también abordaría la necesidad de posiblemente volver a anclar las expectativas de inflación al tiempo que se preservan los diferenciales de las tasas de interés [a raíz de un posible aumento de las tasas de la Fed]".