El rápido crecimiento económico con una melodía de 6-7% es impresionante y beneficioso para el país. Después de todo, en última instancia significa mayores ingresos para muchos filipinos.

Pero esto no significa que todos se beneficien del crecimiento de la misma manera. De hecho, estas cifras de crecimiento son casi insignificantes para los pobres; lo que más les importa es que tienen un trabajo y que los precios no aumentan rápidamente.

En este artículo analizamos las medidas objetivas y subjetivas de las dificultades económicas de los filipinos en la época de Duterte. En general, los números no se ven muy bien. Al centrarnos demasiado en el crecimiento, nos arriesgamos a pasar por alto la difícil situación de muchos filipinos cuyos barcos no han sido levantados por la creciente ola económica.

Índice de miseria

Pocas estadísticas económicas afectan la vida de las personas tan directamente como la tasa de inflación y la tasa de desempleo.

La inflación simplemente se refiere a qué tan rápido están subiendo los precios de los artículos comprados comúnmente. Una inflación más alta (un Aumento más rápido de los precios) consume el poder adquisitivo de cada peso que ganamos.

Mientras tanto, el desempleo mide cuántas personas están sin trabajo, pero disponibles para trabajar y buscar trabajo. El desempleo trae no solo ingresos perdidos, sino también mucho estrés e incertidumbre.

Cuando aumentan tanto la inflación como el desempleo, las personas pueden sentirse más miserables en términos económicos. Esta es la razón por la cual su suma a veces se llama el "índice de miseria", acuñado por el economista estadounidense Arthur Okun en la década de 1970.

¿Cómo se ve el índice de miseria en Filipinas? La Figura 1 muestra que el índice de miseria ha estado bajando desde finales de 2014. Pero se ha recuperado recientemente: año tras año, el índice de miseria ha aumentado en los 5 trimestres consecutivos desde que el presidente Duterte asumió el cargo.

¿A que se debe?

Este aumento se debe más a una mayor inflación que el desempleo. Pero los últimos datos de empleo no son menos preocupantes: en octubre de 2017, hubo 134,000 menos empleados filipinos del año pasado, debido a los 1,43 millones de empleos perdidos en el sector agrícola. ¿Qué pasó con todos ellos?

Existen, por supuesto, otras formas de calcular el índice de miseria. Uno podría querer dar más peso a la inflación que el desempleo, o viceversa. También es posible que desee centrarse en la experiencia de la tasa de inflación del 30% más pobre de los hogares, que son más sensibles a la inflación de alimentos que cualquier otra persona.