Las universidades regionales que atienden a estudiantes [VIDEO]desfavorecidos se han opuesto a la decisión del gobierno de poner fin al sistema de financiación basado en la demanda en la educación superior [VIDEO], diciendo que la política se dirige injustamente a aquellos con una cohorte socioeconómica más baja.

El lunes, el gobierno federal anunció que recortaría $ 2.2bn de los fondos de la Universidad a través de un congelamiento de dos años en fondos de subvenciones de la Commonwealth .

El gobierno

Culpó a los recortes en aumentar los costos de Educación superior desde la introducción del financiamiento impulsado por la demanda en 2009, y la falta de voluntad de Labor, los Verdes y el Equipo Nick Xenophon para aprobar los $ 2.8bn en recortes de fondos y aumentos de tarifas del presupuesto 2017 .

La congelación en el CGS efectivamente termina el sistema de financiamiento universitario impulsado por la demanda limitando las contribuciones de la Commonwealth en los niveles de 2017 hasta 2020, cuando el gobierno tiene la intención de introducir un modelo de financiamiento basado en el desempeño.

"Lo que pretendemos hacer es garantizar que todos los estudiantes, todos los jóvenes australianos, no enfrenten niveles excesivos de deuda gubernamental en el futuro, que continuemos equilibrando el presupuesto", dijo el ministro de Educación, Simon Birmingham. dijo el martes.

Pero las universidades regionales han criticado la decisión, diciendo que "congelará" las tasas de participación para estudiantes de bajos niveles socioeconómicos y áreas regionales.

El sistema de financiamiento impulsado por la demanda ha sido utilizado por universidades pequeñas y regionales para impulsar el crecimiento a través de las inscripciones.

Desde 2010, la Universidad de Southern Queensland ha aumentado sus ofertas en un 65%. La Universidad de Tasmania ha crecido un 130% en el mismo período.

La Universidad de Nueva Inglaterra aumentó su cohorte de estudiantes en un 11% desde el año pasado, incluyendo un aumento del 23% en el número de estudiantes indígenas. Pero Annabelle Duncan, la vicerrectora de la UNE, dijo que la congelación de fondos "hace que sea muy difícil seguir creciendo".

"No solo no obtenemos dinero para estudiantes adicionales, sino que no hay una indexación sobre el monto congelado, por lo que en términos reales estamos obteniendo menos fondos para el mismo número de estudiantes", dijo. "Eso hará que sea muy difícil aumentar las tasas de participación de personas de entornos desfavorecidos".

El gobierno ha señalado el rápido crecimiento del gasto en educación superior para argumentar que las universidades están "inundadas de fondos adicionales" y Birmingham dijo el martes que el sector había gastado $ 1.7bn en publicidad.

Pero Duncan dijo que unir a todo el sector era "ingenuo".

"No tenemos dinero extra", dijo.

De manera similar, Scott Bowman, vicerrector de la Universidad Central de Queensland, que ha aumentado las ofertas en casi un 35% y ampliado su alcance a 27 campus satélites en toda Australia, dijo que el anuncio del gobierno había dejado la escuela "alta y seca".

"Hemos tenido en cuenta el crecimiento del gasto en los próximos cuatro años porque hemos seguido lo que ha dicho el gobierno sobre su compromiso con el financiamiento impulsado por la demanda", dijo. "Y literalmente de la noche a la mañana dicen, en todos esos campus, en todos esos cursos, en realidad no obtendrás ningún ingreso.

"Somos afortunados porque estamos en una sólida posición financiera y podemos ver subsidios cruzados de nuestras inscripciones [pero] ahora podemos cuestionar si podemos mantener los 27 sitios de entrega".

Andrew Norton

El director del programa de educación superior en el Instituto Grattan, dijo que los cambios dañarían a las universidades regionales porque dependían más de las subvenciones de la Commonwealth que las instituciones más ricas.

"Por lo general, no tienen los mismos fondos para la investigación y no tienen una cohorte de estudiantes internacionales tan grande como la Universidad de Melbourne, por ejemplo", dijo. "Entonces, para las universidades regionales, los estudiantes nacionales de pregrado son su gran negocio, lo que significa que las universidades regionales están más expuestas a esto que muchas áreas metropolitanas".

En 2014, Norton fue coautora de una revisión del sistema de financiación impulsado por la demanda , que no encontró "ningún argumento persuasivo para volver al sistema limitado" de financiación universitaria y recomendó que el sistema impulsado por la demanda se "retuviera, ampliara y mejorara".

La revisión sugirió que si el gobierno quería controlar el alto costo de la educación superior, debería reducir los pagos del esquema de becas de la mancomunidad por estudiante "con un aumento correspondiente" en las contribuciones de los estudiantes, medidas ampliamente acordes con lo que el gobierno intentó y no aprobó en el Senado.

"Creo que, en general, hubiera sido mejor para los estudiantes pagar un poco más cada año y tener un sistema que funcione según sus intereses".

Dijo que los cambios anunciados por el gobierno eliminarían el "dinamismo" del sector.

"Lo que tenemos en este momento es un mercado bastante competitivo en el que las universidades deben estar atentos a lo que los estudiantes quieren hacer", dijo. "Ahora no va a haber un incentivo poderoso para hacer cosas interesantes e innovadoras".