BRUSELAS, Bélgica - Los líderes europeos se embarcan esta semana en una frenética campaña para presionar a Gran Bretaña a un rápido divorcio, y el principal diplomático estadounidense, John Kerry, se apresura a unirse a las discusiones mientras la crisis del " Brexit " se globaliza.

El poderoso canciller de Alemania, Angela Merkel, recibirá a los líderes de Francia, Italia y la Unión Europea en Berlín el lunes en medio de temores de que el voto de Gran Bretaña de irse creará un efecto dominó en los estados miembros euroescépticos.

En lo que promete ser una de las cumbres más amargas en la historia de la UE, el primer ministro británico, David Cameron, enfrentará una gran presión en Bruselas el martes para desencadenar inmediatamente el proceso de salida de dos años.

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Pero Cameron, que ha dicho que renunciará en octubre y dejará las negociaciones a su sucesor, se quedará afuera en el segundo día de la cumbre el miércoles 29 de junio, cuando los otros 27 líderes de la UE se reúnan sin él.

Con un aterrorizado temeroso temerario de Washington de que la decisión de Gran Bretaña de abandonar la UE dañará la unidad occidental, Kerry volará a Bruselas y Londres el lunes 27 de junio.

"Una UE unida y fuerte es nuestra preferencia por un socio para poder trabajar en los asuntos importantes que enfrentamos hoy", dijo Kerry luego de conversar en Roma con el ministro de Relaciones Exteriores italiano, Paolo Gentiloni.

"El Brexit y los cambios que ahora se piensan deben ser meditados en el contexto de los intereses y valores que nos unen con la UE".

Cameron para 'explicar' en la cumbre

Para las potencias europeas, la prioridad es divorciarse lo antes posible y estabilizar una unión que ya está luchando con el creciente populismo anti-UE, una crisis migratoria y problemas económicos.

Merkel dijo que no había "ninguna razón para ser desagradable" en las negociaciones de salida de Gran Bretaña.

Pero en Londres crecen los temores de que una UE impaciente quiera hacer un ejemplo de Gran Bretaña para desalentar a otros a pensar en un referéndum propio.

Las conversaciones de Merkel en Berlín el lunes con el presidente francés Francois Hollande, el primer ministro italiano Matteo Renzi y por separado con el presidente de la UE, Donald Tusk, también se enfocarán en un plan de reformas del bloque para frenar la ola populista contra la UE.

Hollande subrayó el domingo que Francia y Alemania debería tomar la iniciativa para evitar la pérdida de la paz y la prosperidad que la UE ha traído.

"Un país amigo, un país aliado con el que tenemos tantos lazos, acaba de decidir abandonar nuestra unión, la Unión Europea, que consideramos indestructible e indisoluble", dijo.

En Bruselas el martes, Cameron debe enfrentar el desafío de sus colegas líderes que hace apenas cuatro meses respaldó un acuerdo destinado a mantener a Gran Bretaña en la UE, y ahora hablará con un líder que no logró convencer a su propio país de que se quedara.

Gran Bretaña en el frío

Cameron "explicará la situación en el Reino Unido después del referéndum" en la cena cumbre de la UE el martes, según una carta de invitación enviada por Tusk a los 28 líderes.

El jefe del Parlamento Europeo, Martin Schulz, quien también estará presente, instó a Cameron a comenzar los procedimientos formales para irse y advirtió que si no lo hacen se arriesgarán empleos en todo el bloque.

"Vacilar simplemente para acomodar las tácticas del partido de los conservadores británicos lastima a todos", dijo Schulz a Bild am Sonntag.

"Es por eso que esperamos que el gobierno británico entregue ahora. La cumbre del martes es el momento adecuado".

El lanzamiento del Artículo 50 del Tratado de Lisboa de la UE, que nunca se había utilizado antes, inicia un período de dos años que marca un acuerdo formal de salida.

Gran Bretaña también tendrá que negociar acuerdos comerciales y otros aspectos de su futura relación con la UE.

El miércoles, los otros 27 líderes se reunirán "informalmente" sin Cameron para "discutir el llamado 'proceso de divorcio'" y "comenzar una discusión sobre el futuro de la Unión Europea con 27 Estados Miembros", dice la carta de Tusk.

El jefe de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, advirtió el fin de semana que no sería un divorcio "amistoso".