MANILA, Filipinas - La agencia de calificación crediticia Fitch Ratings mejoró la calificación de incumplimiento de emisor en largo plazo (IDR) en moneda extranjera de Filipinas de BBB- a BBB, con una perspectiva estable, en medio de condiciones económicas favorables y una reforma fiscal planificada.

Fitch señaló que "el desempeño macroeconómico sólido y constante ha continuado, respaldado por políticas sólidas que apoyan tasas de crecimiento altas y sostenibles".

"La confianza de los inversores también se mantuvo fuerte, lo cual es evidente por la sólida demanda interna y los flujos de inversión extranjera directa", agregó.

Según Fitch, la confianza de los inversionistas no ha disminuido por la sangrienta guerra contra los estupefacientes del país.

"No hay evidencia hasta el momento de que los incidentes de violencia asociados con la campaña de la administración contra el tráfico ilegal de estupefacientes hayan socavado la confianza de los inversionistas", dijo el observador del crédito.

Fitch prevé un crecimiento real del Producto Interno Bruto (PIB) del 6,8% en 2018 y 2019, lo que, según observó, mantendría el lugar de Filipinas entre las economías de más rápido crecimiento en la región de Asia y el Pacífico.

Fitch también dijo:

El país mantuvo políticas fiscales orientadas a una disminución sostenida del índice de deuda pública general bruta (GGGD), con un GGGD proyectado por Fitch para disminuir a alrededor del 34% del PIB a fines del 2017, por debajo del promedio de BBB del 41.1% del PBI.

"Estamos contentos de que Fitch finalmente esté convencida de que la Economía de Filipinas es ahora mucho más fuerte y resistente que en 2013, cuando otorgaron a Filipinas su primera calificación crediticia de grado de inversión de BBB-", dijo en un comunicado el secretario de Finanzas, Carlos Domínguez III.

"Nuestras perspectivas de crecimiento también son más brillantes en comparación con las de nuestros vecinos y colegas. La administración Duterte está acelerando reformas estructurales cruciales, incluido el Programa Integral de Reforma Tributaria, la audaz agenda de desarrollo de infraestructura y la liberalización del régimen de inversión. ayudar a acelerar la expansión económica, extender el desarrollo y aumentar los ingresos en las regiones rezagadas ", agregó.

"Si bien no estamos apuntando a las calificaciones per se, estoy seguro de que con estas reformas, habrá más acciones de calificación positivas en los próximos años".

Por su parte, el secretario de Planificación Socioeconómica, Ernesto Pernia, dijo que "la calificación mejorada refleja el sólido y sólido desempeño económico de Filipinas y la firme confianza de los inversionistas".

Añadió: "Esta perspectiva positiva y las calificaciones de los observadores de crédito globales alientan a todo el gobierno a ser más eficientes y rápidos en la ejecución de las reformas de políticas necesarias, programas y proyectos establecidos en el Plan de Desarrollo de Filipinas 2017-2022".

Reforma tributaria y el déficit

Fitch tomó en cuenta el propuesto programa de reforma tributaria de Filipinas y espera que el perfil fiscal del país mejore como resultado de ello.

Tanto el Senado como la Cámara de Representantes aprobaron sus versiones del primer paquete de reforma tributaria y ahora mantienen conversaciones bicamerales. El paquete de reforma tributaria podría convertirse en ley antes de fin de año.

"Estimamos que el proyecto de ley será positivo en los ingresos netos, reflejando una expansión de la base del impuesto al valor agregado y mayores impuestos a los productos derivados del petróleo, automóviles y bebidas endulzadas con azúcar, lo que compensaría con creces la reducción de los impuestos a la renta personal". Fitch dijo.

Pernia pidió apoyo para el programa de reforma tributaria, diciendo que aceleraría el crecimiento económico.

"Este paquete de reformas impositivas impulsará la relación entre ingresos y PIB del país, financiará el programa Build, Build, Build y también aumentará la capacidad de gasto de los pobres y los trabajadores filipinos", dijo.

Los bajos ingresos del gobierno han sido una debilidad de larga data en el perfil fiscal de Filipinas. Fitch destacó que los ingresos del gobierno general rondaron el 18,5% del PIB a fines de 2017, en comparación con el 28,8% de la mediana de BBB.

Mientras tanto, se espera que la cuenta corriente cambie a un déficit en 2017, el segundo año consecutivo, con Fitch diciendo que la tendencia podría continuar en 2018 y 2019.

Pero el observador de crédito espera que los déficits sean manejables en menos del -0.5% del PIB.

"Es probable que las fuertes importaciones de bienes de capital, asociadas con el programa de infraestructura pública del gobierno sigan siendo un factor clave del déficit, aunque se verán parcialmente compensadas por los fuertes ingresos por remesas y los ingresos por procesos de negocios (BPO)", dijo Fitch.

"Las entradas de inversión extranjera directa (IED) continuarán cubriendo totalmente el déficit de cuenta corriente, lo que limitará el aumento del endeudamiento externo. Filipinas seguirá siendo un fuerte acreedor externo neto en 2018 y 2019. A fines de 2017, su acreedor externo neto la posición se proyecta en -14.2% del PBI, en comparación con la mediana 'BBB' de -0.8% del PBI ", agregó.