WASHINGTON, EE. UU. - El Fondo Monetario Internacional (FMI) del martes 4 de octubre dijo que las tendencias políticas proteccionistas corrían el riesgo de "dar marcha atrás" al libre comercio, advirtiendo de un futuro de bajo crecimiento para la Economía mundial.

En su nuevo informe Perspectivas de la economía mundial, el prestamista de crisis global también sonó una alarma sobre lo que llamó un atracón de crédito "peligroso" en China.

Dado que Gran Bretaña votó este año para separarse de la Unión Europea y que los candidatos presidenciales estadounidenses desfavorecen las fronteras abiertas, el FMI dijo que la política populista pone en peligro la liberalización del comercio y el crecimiento económico.

El Fondo redujo notablemente sus perspectivas para Estados Unidos, la economía más grande del mundo, pero mejoró las de Japón y la zona del euro.

También bajó los pronósticos tanto para el crecimiento en el volumen del comercio mundial como para la producción de las economías avanzadas, diciendo que las perspectivas para los países más ricos se habían oscurecido este año, en parte debido a la conversación proteccionista.

"Es de vital importancia para defender las perspectivas de aumentar la integración comercial", dijo el economista jefe del FMI, Maurice Obstfeld.

"Hacer retroceder el reloj en el comercio solo puede profundizar y prolongar el bache actual de la economía mundial".

'Crecimiento sub-par'

Se espera que el PBI mundial crezca este año en 3.1% antes de subir a 3.4% el próximo año, las estimaciones se mantienen sin cambios desde julio.

"Tomada como un todo, la economía mundial se ha movido hacia los lados", dijo Obstfeld en declaraciones que acompañan el nuevo pronóstico.

Dijo que el "crecimiento por debajo de lo normal" estaba despertando fuerzas económicas y políticas negativas en todo el mundo.

El FMI redujo su pronóstico para las economías avanzadas este año en 0,2 puntos porcentuales a 1,6%, pero lo elevó levemente para las economías emergentes y en desarrollo al 4,2%. Las previsiones del año siguiente no cambiaron.

"En el mediano plazo, si bien esperamos que las economías avanzadas continúen a lo largo de un camino de crecimiento decepcionantemente bajo, las economías emergentes y en desarrollo deberían acelerar", dijo Obstfeld.

El FMI dijo que el crecimiento mundial aún se enfrenta a incertidumbres notables, como nuevos shocks económicos en China, una continua caída en los precios de los productos básicos y la súbita imposición de nuevas barreras comerciales.

"Las tensiones geopolíticas podrían estallar, lo que se sumará a las crisis humanitarias que ya están en marcha en Medio Oriente y África", dijo el informe.

Luego de un deslucido segundo trimestre, Estados Unidos sufrió la mayor revisión a la baja del informe de 0.6 puntos porcentuales, con un crecimiento ahora previsto de 1.6% este año, más lento que la zona euro, y 1.8% en 2017.

Japón fue un punto brillante sorpresa, sin embargo, con las previsiones revisadas al alza. La economía japonesa ahora debe crecer en 0.5% y 0.6% este año y el próximo.

Del mismo modo, la eurozona tuvo un ligero impulso, y se espera que la producción aumente un 1,7% este año y un 1,5% en 2017.

El tono del informe fue "decididamente sombrío", según la firma de investigación Capital Economics, que dijo que las previsiones del FMI probablemente se reducirían aún más el próximo año.

"Para empezar, el Fondo parece ser demasiado optimista con respecto a las perspectivas para la zona del euro".

En sus comentarios, Obstfeld advirtió intencionalmente de la "recaída de las consecuencias políticas" de una era de bajo crecimiento en los países ricos, donde la distribución del ingreso se ha sesgado "bruscamente hacia los que más ganan".

"El resultado en algunos países más ricos ha sido un movimiento político que culpa a la globalización de todos los males y busca de algún modo aislar la economía de las tendencias mundiales en lugar de involucrarse cooperativamente con naciones extranjeras", dijo.

Preocupaciones de crédito en China

Las contracciones en Rusia y Brasil también finalizarán, mientras que las perspectivas para China se mantuvieron sin cambios, y se espera que la segunda economía más grande del mundo crezca un robusto 6.6% este año y 6.2% el próximo año.

Pero el informe del FMI citó un crecimiento alarmante en el crédito del sector privado en China, apuntalando a las empresas estatales para posponer el registro de pérdidas, arriesgándose a un "eventual ajuste disruptivo".

Mientras tanto, Obstfeld rechazó las afirmaciones de que el FMI había sido excesivamente alarmista al advertir sobre las consecuencias del voto británico para abandonar la Unión Europea.

El Fondo dijo a principios de este año que el voto Brexit podría causar una recesión en el Reino Unido.

Las previsiones del martes en su lugar revisaron el crecimiento británico al alza en 0.1 puntos porcentuales para 2016, a 1.8%. Pero redujo aún más la perspectiva de 2017 a 1.1%.

Obstfeld dijo que los mercados británicos habían reaccionado de manera más favorable de lo previsto, pero que las circunstancias actuales estaban dentro del rango de posibilidades que el FMI había publicado inicialmente.

"Nos enfocamos en los posibles riesgos y esos posibles riesgos estaban ahí", dijo Obstfeld.