MANILA, Filipinas - Irán planea comprar más plátanos de Filipinas, invertir en proyectos de infraestructura y energía, así como establecer sucursales de bancos iraníes aquí, en un intento por fomentar mejores relaciones económicas entre los dos países.

Secretario de Finanzas, Carlos Domínguez III dijo en un comunicado que, en una visita de cortesía reciente, el embajador iraní en Manila Mohammad Tanhaei le dijo que Teherán quiere reforzar las conexiones entre el banco central de su estado y el Banco Central de Filipinas (BSP) para permitir que más inversores iraníes a comienza a hacer negocios en Filipinas

Según el jefe de finanzas, el embajador dijo que un viceministro del Ministerio de Finanzas de Irán visitará Filipinas en la primera semana de noviembre "para discutir un marco de cooperación entre Manila y Teherán".

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"Queremos mejorar nuestra relación con Irán y estaremos muy contentos de conocer a su Gobernador del Banco Central", le dijo Domínguez a Tanhaei.

El jefe de finanzas aseguró a Tanhaei que "ciertamente dará la bienvenida a todos los funcionarios de Irán" a Manila para ayudar a revitalizar las relaciones bilaterales entre los dos países.

Importación de plátanos

Tanhaei dijo que ha estado coordinando con grupos empresariales locales como la Cámara de Comercio e Industria de Filipinas para explorar áreas de inversiones para compañías iraníes.

"En el sector privado (iraní) ... por ejemplo, con respecto al banano, hay algunas grandes empresas que dijeron que todavía necesitamos más plátanos de Filipinas", dijo Tanhaei.

Los productores filipinos de banano solían exportar el 30% de sus productos a Irán.

La exportación de plátanos frescos aumentó hasta 510.642 toneladas métricas en 2008. Pero debido a las restricciones comerciales de las Naciones Unidas sobre las actividades nucleares de Irán, los envíos de banano de Filipinas disminuyeron, registrando 148.892 toneladas métricas solo en 2014.

Con el reciente levantamiento de las sanciones comerciales, Filipinas espera que Irán vuelva a estar entre los mercados más grandes del país para sus exportaciones frescas de banano.

Exploración petrolera, comercio de petróleo

Además de importar más plátanos, Tanhaei le dijo a Dominguez que las empresas iraníes están interesadas en invertir en la infraestructura, la transmisión de energía y los proyectos de purificación de agua de Filipinas.

Por su parte, el gobierno iraní ha expresado interés en trabajar con el sector energético de Filipinas, particularmente en los campos de la exploración petrolera y el comercio de productos derivados del petróleo, dijo Tanhaei.

Agregó que Manila y Teherán disfrutan de fuertes relaciones políticas, pero que pueden hacer más para reforzar sus vínculos económicos, citando a Filipinas como una de las "prioridades del país" de Irán.

Oportunidades bancarias

Según Domínguez, el embajador iraní también planteó la posibilidad de establecer sucursales de bancos iraníes en Filipinas y que el Banco de Tierras de Filipinas (LandBank) hiciera lo mismo en Irán.

Esto tiene como objetivo proporcionar instalaciones bancarias para los filipinos con sede en Irán.

En respuesta, Domínguez dijo que examinará la propuesta del embajador sobre el establecimiento de sucursales de LandBank en Irán.

Las relaciones diplomáticas entre Manila y Teherán se establecieron el 22 de enero de 1964.

Irán siempre ha apoyado el proceso de paz en Mindanao y también respaldó la solicitud de Filipinas de obtener la condición de observador en la Organización de la Conferencia Islámica.