MANILA, Filipinas - La inflación o el movimiento de los precios de bienes y servicios básicos se redujeron a un mínimo de 4 meses del 3,1% en mayo, en medio de ajustes más lentos en los precios de los productos alimenticios y no alimenticios.

Esto se compara con la tasa de inflación del 3,4% registrada en abril, con base en los datos del Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP).

El gobernador del BSP Amando Tetangco Jr dijo que la inflación el mes pasado estuvo dentro del rango de previsión del banco central de 2.9% a 3.7%.

"La desaceleración al 3.1% desde el 3.4% de abril se remonta a incrementos más lentos en los precios de alimentos, bebidas y artículos de tabaco", dijo.

Este fue el más bajo desde que el índice de precios al consumidor promedió 2.7% en enero de este año. La inflación en los primeros 5 meses de 2017 promedió 3.1%, bien dentro del objetivo del 2% al 4% establecido por el BSP.

"La impresión de inflación respalda aún más nuestra visión de una inflación manejable que se espera que esté dentro del rango objetivo para este año y el próximo", agregó Tetangco. (LEÍDO: PH visto para seguir siendo la Economía de más rápido crecimiento en ASEAN-6 para 2017)

La última fijación de tarifas de Tetangco

Las autoridades monetarias seguirán de cerca el desarrollo interno y externo antes de la última reunión de fijación de tasas del presidente saliente del BSP y el presidente de la Junta Monetaria programada para el 22 de junio.

"El BSP continuará monitoreando los desarrollos aquí y en el extranjero que potencialmente pueden influir en la inflación futura y considerarlos en nuestra próxima reunión de política", dijo Tetangco.

Tetangco, de 64 años, terminará sus dos términos sin precedentes de 6 años el 2 de julio.

Le sucederá el vicegobernador del BSP, Nestor Espenilla Jr.

Según su última evaluación, la Junta Monetaria del BSP considera que el índice de precios al consumidor promediará un 3,4% este año y un 3% el próximo año.

Los datos publicados por la Autoridad Filipina de Estadística (PSA) rastrearon la disminución de la inflación a incrementos anuales más lentos por parte de varios grupos de productos básicos liderados por alimentos y bebidas no alcohólicas; bebidas alcohólicas y tabaco; ropa y calzado; mobiliario, equipo del hogar y mantenimiento de rutina de la casa; salud; comunicación; así como recreación y cultura.

El índice de restaurantes y productos y servicios diversos aumentó a un ritmo más rápido; mientras que los índices de vivienda, agua, electricidad, gas y otros combustibles, así como educación mantuvieron sus tasas de abril.

La ganancia anual del índice de alimentos solo disminuyó a 3.8% en mayo desde 4.3% en abril.

Presión hacia arriba

Tim Condon, economista jefe de ING Bank en Asia, dijo que la inflación el mes pasado sorprendió a la baja.

"El componente de alimentos ha tenido un alto efecto de base, esperamos que sea una fuente de desinflación para el resto del año. También creemos que los aumentos en los precios de los combustibles y los componentes de transporte han alcanzado su punto máximo". Él agregó.

Eugenia Victorino, economista de ANZ Bank, dijo que la inflación ha persistido en la mitad superior del rango meta del 2% al 4% del banco central durante 4 meses a medida que la economía continúa disparando, manteniendo la presión alcista sobre la inflación general.

"Tanto la inflación general como la subyacente no alcanzaron las expectativas en mayo... Las presiones subyacentes sobre los precios se mantienen en Filipinas gracias al sólido crecimiento económico", dijo.

Los gerentes económicos aún esperan un crecimiento del producto interno bruto (PIB) de entre 6.5% y 7.5% este año, ya que la expansión se desaceleró a 6.4% en el primer trimestre de 2017 desde 6.6% en el 4º trimestre de 2016.

La sólida demanda interna y el entorno de inflación benigna han permitido al BSP mantener una política acomodaticia desde septiembre de 2014, cuando por última vez elevó las tasas de interés en 25 puntos básicos.