LONDRES, Reino Unido - La libra se derrumbó y las bolsas de valores mundiales cayeron en pandemónium el viernes 24 de junio, luego de que Gran Bretaña votara por salir de la Unión Europea, alimentando una ola de incertidumbre global.

La libra esterlina alcanzó un mínimo de 31 años, cayendo un 10% a $ 1,3229 en un punto, y el euro también cayó en picado frente a la moneda estadounidense, ya que el resultado Brexit sorprendió a los mercados.

Los mercados bursátiles europeos cayeron en caída libre en la apertura, reflejando una derrota en los mercados asiáticos, después de que los mercados habían apostado a que los británicos optaran por permanecer en la UE con base en las encuestas y las predicciones de los corredores de apuestas.

El índice referencial londinense FTSE-100 se desplomó un 7,5% tras la apertura, pero recuperó parte de las pérdidas a medida que las noticias caían y el primer ministro británico, David Cameron, anunció su renuncia.

Alrededor del mediodía había bajado casi un 5%, pero las pérdidas representaban menos que todas las ganancias que había registrado en la semana anterior al resultado histórico.

Daniel Vernazza, economista de UniCredit Research, dijo que los votantes británicos habían desairado las advertencias de "la abrumadora mayoría de la opinión económica experta".

"No es sorprendente que esta mañana el resultado del referéndum haya enviado ondas de choque a los mercados financieros mundiales", dijo en una nota a los clientes.

Se observaron mayores pérdidas en los principales mercados de la eurozona, Frankfurt y París, que cayeron más de un 10% en un momento dado, ya que las acciones financieras fueron las más golpeadas.

Ambos habían reducido ligeramente las pérdidas para el mediodía.

Mercados equivocados

Pero los inversores seguían claramente equivocados con el resultado del voto.

Las bolsas europeas y la libra habían ganado terreno de manera constante en el período previo al referéndum.

"Da miedo, y nunca había visto algo así", dijo en Londres James Butterfill, jefe de investigación e inversiones de ETF Securities. "Mucha gente fue atrapada, y muchos inversores perderán mucho Dinero", dijo a Bloomberg News.

Destacando la incertidumbre, Jean-Michel Six, de SP Global Ratings, dijo a AFP que el resultado del Brexit "aumenta" el riesgo de que Gran Bretaña pierda su calificación crediticia de primer nivel.

Y el banco de inversión estadounidense JPMorgan Chase advirtió que podría reubicar los empleos del Reino Unido en el extranjero.

También aumentan los temores de que otros miembros de la UE impulsen los referendos, lo que supone la mayor amenaza para el futuro de la agrupación desde su creación hace casi 60 años.

Esa preocupación empujó a los mercados bursátiles de las economías más débiles del sur de la eurozona a ser incluso más bajos que sus contrapartes centrales, con las acciones de Milán y Madrid cayendo más del 10% y Atenas cayendo más del 13%.

"La victoria de Leave ha supuesto uno de los mayores shocks del mercado de todos los tiempos", dijo Joe Rundle, jefe de operaciones de ETX Capital.

El dólar se desplomó brevemente a 99.02 yenes, la primera vez que ha caído por debajo de los 100 yenes desde noviembre de 2013, antes de subir nuevamente por encima de los 102 yenes. La unidad japonesa se considera una apuesta segura en tiempos de incertidumbre y agitación.

Los bancos centrales buscaron tranquilizar a los mercados financieros.

El Banco Central Europeo dijo que estaba listo para proporcionar liquidez adicional para los mercados si fuera necesario, mientras que el Banco de Japón dijo que estaba listo para trabajar con sus pares para hacer lo mismo.

El Banco de Inglaterra dijo que bombearía más de 250 mil millones de libras ($ 370 mil millones, 326 mil millones de euros) en el sistema financiero si es necesario.

Dame cobijo

El banco central suizo dijo que había intervenido en las bolsas extranjeras para detener el aumento del franco suizo, que se incrementó en las compras de refugio seguro.

Los inversores también buscaron la relativa seguridad de los bonos del gobierno. El precio del bono soberano alemán de referencia a 10 años subió bruscamente, empujando su rendimiento a territorio negativo por segunda vez en su historia.

Los bonos del gobierno del Reino Unido también subieron, llevando su rendimiento a 10 años a un mínimo histórico.

El oro, un activo de refugio tradicional, alcanzó un máximo de dos años.

Pero en otros lugares, se borraron miles de millones de dólares de las carteras de inversión.

La rupia de la India, el dólar canadiense y el dólar de Singapur sufrieron grandes pérdidas, mientras que el rand sudafricano perdió un 6% en el día debido a que los mercados emergentes se vieron afectados por la repentina aversión al riesgo.