BRUSELAS, Bélgica - La Unión Europea (UE) y Canadá finalmente firmaron un importante acuerdo de libre comercio durante siete años el domingo 30 de octubre, luego de superar la resistencia de último momento de una pequeña región belga que casi torpedeó todo el acuerdo. .

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, voló a Bruselas para una ceremonia que había sido postergada desde el jueves 27 de octubre, luego de que Valonia con su población de 3.6 millones vetó inicialmente un pacto que afectaba a más de 500 millones de personas.

Pero en una señal de las feroces pasiones suscitadas por el gigantesco Acuerdo Económico y Comercial Global (CETA), los manifestantes irrumpieron en las líneas de la policía antidisturbios y arrojaron pintura roja en la sede de la UE.

"Que esté aquí hoy o hace 3 días no va a hacer una gran diferencia en el gran esquema del impacto real que tendrá este buen acuerdo para seguir adelante", dijo Trudeau después de firmar el pacto con los líderes de la UE. Instituciones.

Las aclamaciones y los aplausos estallaron cuando firmaron un acuerdo largamente esperado que eliminará el 99% de los derechos de aduana entre las dos partes, vinculando el mercado único de la UE de 28 naciones con la décima economía más grande del mundo.

'Desintegración de Occidente'

Los líderes elogiaron el pacto como una buena noticia después del drama belga, que generó graves advertencias sobre la credibilidad de la UE mientras lucha con el voto de choque de Gran Bretaña para irse, una gran crisis migratoria y la amenaza de una Rusia resurgente.

La firma también se retrasó más cuando el avión de Trudeau desde Canadá sufrió "problemas mecánicos" y tuvo que volver para realizar reparaciones.

"La paciencia es un árbol cuya raíz es amarga, pero su fruta es muy dulce", dijo el presidente de la UE, Donald Tusk.

"Las decisiones de hoy demuestran que la desintegración de la comunidad occidental no necesita convertirse en una tendencia duradera".

Mientras tanto, el jefe de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, dijo que el acuerdo era un "estándar internacional que deberán seguir otros", y un acuerdo incluso mayor que la UE está negociando con Estados Unidos.

Pero el destino del acuerdo entre Canadá y la UE, tan cerca de la línea de meta después de 7 agotadores años de negociaciones, había estado pendiendo de un hilo hasta hace unos días debido a Bélgica.

Durante dos semanas, Valonia, que habla francés, se resistió a la gran presión para respaldar el acuerdo hasta que obtuvo concesiones para los intereses agrícolas regionales y garantiza que los inversores internacionales no podrán obligar a los gobiernos a cambiar las leyes.

Después de las conversaciones de maratón dirigidas por el primer ministro belga Charles Michel, los valones finalmente acordaron el jueves por la noche, y un día más tarde, Trudeau acordó volar en el retraso de la firma.

El pacto exigía que todos los Estados miembros de la UE lo respaldaran y, en algunos casos, como el de Bélgica, que los gobiernos regionales aceptaran también, otorgando a la minúscula Valonia un veto efectivo.

'Caballo de Troya'

Las preocupaciones en la región industrializada en declive en el sur de Bélgica reflejan preocupaciones más amplias en Europa sobre la globalización, así como los temores entre los activistas de que tales acuerdos erosionan la protección del consumidor, social y ambiental.

El domingo, alrededor de 100 manifestantes golpearon tambores y gritaron consignas frente al edificio del Consejo Europeo, mientras que la policía antidisturbios belga respaldada por cañones de agua observaba, dijeron los reporteros de la AFP.

Las puertas de cristal del edificio también fueron pintadas con pintura roja después de que algunos manifestantes lograron romper las líneas policiales, y varios de ellos fueron arrestados.

Los activistas también ven al CETA como un caballo de Troya para un acuerdo aún mayor y más controvertido entre la UE y los Estados Unidos.

Las negociaciones para ese acuerdo, conocido como la Asociación Transatlántica de Comercio e Inversión (TTIP), sin embargo, se han estancado en las últimas semanas con el objetivo de aprobarlo antes de que el mandato del presidente Barack Obama haya sido abandonado.

Mientras tanto, los problemas con el acuerdo canadiense han sido vistos como un posible presagio de lo que vendrá para Gran Bretaña en su intento de negociar un nuevo pacto comercial con la UE después de que abandone el bloque, muy probablemente en 2019.