MANILA, Filipinas - El comercio y las inversiones serán el foco principal de la próxima visita de estado del presidente Rodrigo Duterte a China, dijo el Departamento de Relaciones Exteriores de Filipinas (DFA) el viernes 14 de octubre.

El portavoz de DFA, Charles Jose, dijo en una conferencia de prensa en el Palacio que la delegación de grandes empresas encargada de acompañar al presidente en el viaje reflejaba la "dirección" que está tomando Filipinas en términos de sus relaciones bilaterales con el gigante regional.

"En el área de comercio e inversión, el hecho de que estamos trayendo a muchos de nuestros empresarios a China, es una señal muy clara de la dirección que estamos tomando en términos de llevar a cabo nuestras relaciones bilaterales con China ahora.

Ahora podemos vea por esto la importancia que estamos dando a nuestros lazos comerciales y comerciales con China", dijo José.

José no pudo confirmar el número de hombres de negocios en la delegación ya que la lista todavía está siendo finalizada por el Departamento de Comercio e Industria. Pero los líderes empresariales le han dicho a Rappler que alrededor de 400 se unen al viaje.

Durante la visita de Duterte del 18 al 21 de octubre, Filipinas y China firmarán acuerdos bilaterales, mientras que las compañías chinas y filipinas firmarán "muchos" contratos comerciales, dijo el funcionario de DFA.

"A parte de los Memorandos de Entendimiento [Memorandos de Entendimiento] y Memorandos de Acuerdo entre gobierno y gobierno, habrá mucho, y me refiero a muchos, de contratos comerciales que se firmarán", dijo José.

Comentó que estos contratos privados cubrirán muchas áreas, incluida la energía, la infraestructura y la infraestructura turística.

"Esas son las áreas en las que la parte china está muy interesada en invertir en Filipinas y hacer negocios con sus contrapartes filipinas", agregó José.

Wooing inversiones chinas

Atraer más inversiones chinas a Filipinas puede ayudar a abordar el desequilibrio actual en las inversiones bilaterales. Hay más inversiones filipinas en China que las inversiones chinas en Filipinas.

Se espera que la delegación empresarial filipina asista a un foro de comercio e inversión con empresarios chinos en Beijing, que contará con la participación de Duterte.

El enfoque en los lazos económicos es parte de la dirección de política exterior de la administración Duterte. Se prevé un sistema de diálogo de "doble vía" con China, cuyas acciones en el Mar del Sur de China llevaron a la administración Aquino a llevarlo ante los tribunales.

Las relaciones entre Filipinas y China se tensaron por la decisión de Filipinas de buscar un arbitraje internacional sobre la disputa, que ganó. China se ha negado a reconocer el fallo, así como cualquier negociación bilateral basada en la victoria filipina.

José reiteró la posición filipina sobre la disputa en el contexto de los lazos generales con China, la misma postura adoptada por la administración Aquino.

"La disputa del Mar de China Meridional no es la suma total de nuestras relaciones con China. Podemos tratarlo por separado, pero, al mismo tiempo, podemos desarrollar y fortalecer nuestras otras áreas de cooperación con China, incluido el comercio, la inversión, el turismo, las personas intercambios entre personas ", dijo José.

¿Qué hay del Mar del Sur de China?

Duterte sostendrá reuniones bilaterales con el presidente chino Xi Jinping el 20 de octubre. También se reunirá con el presidente del Congreso Nacional del Pueblo, Zhang Dejiang, y el primer ministro chino, Li Keqiang.

Después de su reunión bilateral, se espera que Xi y Duterte sean testigos de la firma de memorandos de entendimiento y acuerdos bilaterales en diversas áreas. También emitirán una declaración conjunta para "enfatizar áreas de cooperación", dijo José.

Al preguntársele si se espera que Duterte plantee la disputa sobre el Mar de Filipinas Occidental y los derechos de los pescadores filipinos a pescar en Scarborough Shoal, José dijo: "No puedo decir qué hará el presidente con el presidente Xi Jinping".

Sin embargo, José dijo que los derechos de los pescadores filipinos son una "máxima prioridad" para el presidente.