LA HAYA, Países Bajos - Los jueces internacionales de crímenes de guerra otorgaron el viernes $10 millones [VIDEO]en reparaciones históricas a "cientos o miles" de ex niños soldados que fueron brutalizados y estigmatizados después de ser reclutados en una despiadada milicia congoleña.

El señor de la guerra, Thomas Lubanga, de 56 años, fue encarcelado durante 14 años tras ser declarado culpable en 2012 en la Corte Penal Internacional (CPI) de secuestrar a niños y niñas y recluirlos en su Unión de Patriotas Congoleños (UPC) en la región oriental de Ituri del República Democrática del Congo.

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Los jueces dijeron el viernes 15 de diciembre que Lubanga, que cumple su condena en una prisión congoleña, también fue responsable de la indemnización a 425 víctimas, identificadas por el tribunal.

En el momento de los crímenes en 2002-2003, todos tenían menos de 15 años. Sin embargo, enfatizaron que era difícil determinar el número exacto de niños soldados atraídos a la milicia de Lubanga, muchos de los cuales fueron explotados como guardaespaldas o esclavas, diciendo que había "cientos o incluso miles de víctimas adicionales".

Cada una de las 425 víctimas nombradas sufrió daños por un monto de $ 8,000, lo que arroja un total de $ 3.4 millones, dijo el juez presidente Marc Perrin de Brichambaut.

Pero en una jugada sorpresa, los jueces luego otorgaron otros $ 6,6 millones para ayudar a otros que ahora pueden presentarse.

El premio es colectivo y se utilizará en proyectos para ayudar a las víctimas a reconstruir sus vidas e integrarse a la sociedad.

Infancias perdidas

Los grupos de derechos locales recibieron con agrado el premio, diciendo que fue un alivio para las víctimas, muchas de las cuales ahora tienen más de 30 años y tienen hijos propios.

"Lo que es importante para nosotros, no es el monto asignado a este premio... lo principal es que se ha reconocido que hay víctimas en este caso", dijo Xavier Maki del grupo Justice Plus.

El premio, equivalente a 8,5 millones de euros, será administrado por el Fondo Fiduciario para las Víctimas, que ya ha elaborado un proyecto de tres años para ayudar a las víctimas de Lubanga, y destinará un millón de euros para el caso.

El director del Fondo, Pieter de Baan, dijo a la AFP que el premio de $ 10 millones fue una victoria para las víctimas.

"Es realmente importante que esto sea un reconocimiento de que si las víctimas sufren un daño a gran escala, deben tomarlo en serio, deben reconocerloy deben ponerle una cantidad", dijo.

Pero el fondo, que está respaldado únicamente por donaciones de los estados miembros de la CPI, dijo que sería "difícil" conseguir el dinero, después de que la corte también declarara a Lubanga sin un centavo.

"No tenemos 10 millones de dólares. No sabíamos lo que venía, no teníamos idea.

Tenemos en nuestras reservas 5,5 millones de euros", dijo, y agregó que apelará por más fondos de los estados miembros de la ICC. .

El fondo evaluará las necesidades de cada víctima y proporcionará tratamiento médico y psicológico. Otras formas de ayuda incluirán capacitación educativa y vocacional.

La organización no gubernamental Child Soldiers International, que trabaja para evitar que los niños sean utilizados en conflictos, dio la bienvenida al premio del viernes como el "reconocimiento del gran sufrimiento experimentado por los niños explotados y maltratados" por Lubanga.

Los niños soldados todavía se usan

Esperaron que "actúe como un catalizador para mostrar que aquellos que reclutan y explotan a niños en un conflicto serán considerados responsables de sus crímenes", dijo la gerente del programa, Sandra Olsson.

Ituri sigue siendo "una provincia altamente militarizada" y el uso de niños reclutados sigue siendo frecuente, advirtió, instando a las autoridades y los organismos internacionales a "intensificar" los esfuerzos para liberar a los niños y procesar a los abusadores.

Lubanga puede apelar la decisión, y sus abogados han argumentado que no debería pagar nada.

"¿Quiénes son estas víctimas que el tribunal va a compensar?" preguntó Pele Kaswara Tahigomu, miembro destacado del partido de Lubanga en Bunia, y agregó que el fallo era "solo otro movimiento en contra de" Lubanga.

Lubanga es el tercer premio de reparaciones de la CPI. En marzo, los jueces otorgaron $ 250 cada uno a 297 víctimas de otro caudillo congoleño, Germain Katanga.

Y en agosto, el tribunal dictaminó que un jihadista maliense causó 2,7 millones de euros [VIDEO]en daños cuando destruyó varios santuarios de Tombuctú en 2012.