MANILA, Filipinas - Se espera que los líderes empresariales filipinos y chinos firmen memorandos de entendimiento en el marco de la visita del presidente Rodrigo Duterte a Beijing la próxima semana.

"Habrá algunos memorandos de entendimiento que se firmarán entre las diversas industrias. Firmamos, al igual que para el MOU, los bancos, para la asistencia de la industria de las PYME [pequeñas y medianas empresas], el presidente de la Cámara de Comercio e Industria de Filipinas (PCCI), George Barcelon, le dijo a Rappler el jueves 13 de octubre, líneas laterales de una convención de negocios de Manila.

Barcelon es parte de la gran delegación comercial que acompañará a Duterte durante su visita a China del 18 al 21 de octubre.

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También se espera que durante el viaje se discutan los acuerdos sobre "algunos proyectos de infraestructura", incluidos los proyectos de energía y transporte, dijo.

Duterte ha hablado de la oferta de China para construir importantes ferrocarriles en Filipinas.

Incluso durante su campaña presidencial, dijo que está abierto a la ayuda de China en la construcción de 4 proyectos ferroviarios "heredados" en Filipinas, posiblemente a cambio del intercambio de recursos naturales en el disputado Mar de Filipinas Occidental (Mar de China Meridional).

Alrededor de 400 empresarios se unirán a la delegación empresarial filipina en China, dijo Barcelon.

Él describió a la delegación como una "representación amplia" de varias industrias tales como agricultura, servicios, banca y manufactura.

Foro de negocios en Beijing

La delegación empresarial filipina se reunirá con empresarios chinos en un foro en Beijing el 20 de octubre.

"Al igual que cualquier conferencia, nos reuniremos, discutiremos. Será solo entre la delegación [filipina] y la contraparte china ", dijo Barcelon.

Se hicieron arreglos para el foro con la Cámara de Comercio de China, agregó.

"Tener esta reunión es el comienzo de algo bueno", le dijo a Rappler.

La visita de Duterte se produce tres meses después de que un tribunal arbitral de la Corte Permanente de Arbitraje de La Haya falló a favor de Filipinas por China en su disputa en el Mar del Sur de China.

La apuesta del entonces presidente Benigno Aquino III por proseguir el caso contra China a través del arbitraje internacional -realizado en medio de las masivas actividades de reclamación de China en el área disputada- había deteriorado aún más las relaciones entre Filipinas y China.

Renovación de lazos

Pero Duterte ha hecho propuestas amistosas a China, por un lado, diciendo que no hará "alarde" del fallo de arbitraje internacional, mientras que, por otro lado, dijo que quiere lazos económicos más fuertes con el gigante asiático.

El comercio revitalizado entre China y Filipinas es algo que los empresarios filipinos esperan con ansias, dijo Barcelon. La inclusión de una gran delegación empresarial en la visita de Estado de Duterte se considera un paso más cerca de esto.

"Realmente es la renovación de la cercanía entre China y Filipinas". Por supuesto, ha habido un gran intercambio comercial entre China y Filipinas, pero el año pasado, debido a algunos de los problemas, las exportaciones agrícolas se vieron afectadas ", dijo Barcelon.

Las inversiones bilaterales entre los dos países se inclinan fuertemente a favor de China.

Se espera que Duterte mantenga reuniones bilaterales con altos funcionarios chinos durante su visita. Se espera que debatan sobre la disputa del Mar de Filipinas Occidental, los derechos de pesca de los filipinos en las áreas en disputa y la cooperación para frenar la delincuencia transnacional y los estupefacientes ilegales, además del comercio y las inversiones.

Filipinas está llevando a cabo un sistema de diálogo de dos vías con China para permitirles cooperar en algunas áreas mientras tratan por separado los "asuntos polémicos", como la disputa marítima.