WASHINGTON DC, EE. UU. - El Fondo Monetario Internacional dijo el martes 12 de abril que la Economía mundial enfrenta amenazas de amplio alcance por un crecimiento débil y un creciente proteccionismo, advirtiendo de un posible daño "severo" si Gran Bretaña abandona la Unión Europea.

El Fondo recortó su pronóstico mundial por tercer trimestre consecutivo, diciendo que la actividad económica ha sido "demasiado lenta por demasiado tiempo" y enfatizó la necesidad de una acción inmediata por parte de las potencias económicas mundiales para apuntalar el crecimiento.

Dijo que la intensificación de los riesgos financieros y políticos en todo el mundo, desde los volátiles mercados financieros hasta el conflicto de Siria y el calentamiento global , había dejado a la economía "cada vez más frágil" y vulnerable a la recesión.

El FMI expresó su preocupación por la unidad "fragmentada" en la Unión Europea bajo la presión de la crisis migratoria y la posibilidad de "Brexit”.

Y señaló las contracciones en las grandes economías de mercados emergentes, especialmente en Brasil, donde la desaceleración económica ha estado acompañada de una profunda crisis política que enfrenta a la presidenta Dilma Rousseff enfrentando un juicio político. Al ver una amplia caída en el comercio y la inversión, el FMI redujo su pronóstico de crecimiento mundial este año a un lento 3.2%, 0.2 puntos porcentuales por debajo de su pronóstico de enero y por debajo del ritmo de 3.8% esperado en julio pasado.

Eso refleja una visión sombría del crecimiento tanto en las economías desarrolladas como en las emergentes, y las previsiones para Japón y Rusia y Nigeria, dependientes del petróleo, se redujeron drásticamente.

Las expectativas de crecimiento para la mayoría de las principales economías se redujeron en 0,2 puntos porcentuales. Las perspectivas para Estados Unidos, afectadas por el impacto del dólar fuerte, se redujeron a 2.4% este año, desde 2.6% en enero. Solo las imágenes en China y el este de Europa en desarrollo fueron mejores. Pero a un ritmo levemente mejorado de crecimiento de 6.5%, China todavía estaba en camino a una desaceleración significativa respecto del año pasado.

Amenazas crecientes para el crecimiento

Se esperaba una rebaja en el crecimiento, pero el tono del mensaje del FMI [VIDEO] fue más grave que en los últimos meses. Surgió cuando un número creciente de países se están acercando al FMI y al Banco Mundial para obtener apoyo financiero. La semana pasada, Angola, con sus finanzas devastadas por el desplome de los precios del petróleo, solicitó al FMI un programa de rescate de 3 años.

Y el Banco Mundial dijo que las solicitudes de asistencia crediticia habían alcanzado niveles que solo se veían durante las crisis financieras.

El economista jefe del FMI, Maurice Obstfeld, dijo que existía el riesgo de un estancamiento total en el crecimiento mundial sin esfuerzos para impulsar la inversión y la demanda.

"Cuanto más débil es el crecimiento, mayores son las probabilidades de que los riesgos precedentes, si se materializan, hagan que la economía mundial se estanque por debajo de la velocidad", dijo.

"Un crecimiento menor significa menos margen de error".

Las tensiones de los refugiados en Europa

El FMI [VIDEO] destacó las violentas oscilaciones en los mercados financieros mundiales como una amenaza particular para el crecimiento este año, lo que perjudica la confianza y la demanda.

"Desde el verano pasado, hemos visto dos rondas distintas de turbulencia financiera global", dijo Obstfeld.

El resultado, dijo, es la fuga de capitales de los activos y las economías de mayor riesgo, mayores costos de endeudamiento para los países en desarrollo y una continua debilidad en los precios de los productos básicos. El segundo factor con consecuencias globales, dijo el Fondo, es la inestabilidad violenta en Siria y otros lugares que ha llevado a millones de refugiados a los estados vecinos y a Europa.