MANILA, Filipinas. - En su informe anual del año pasado, la firma global de investigación y consultoría Oxford Business Group (OBG) destacó aspectos de la apasionante historia de crecimiento de Filipinas. Este año, el grupo cree que la historia podría ser aún más emocionante, a pesar de un cambio en el liderazgo.

"Hoy, Filipinas es la mejor Economía del sudeste asiático y no creo que hubiera podido decir eso cuando llegué a Manila hace 7 años", dijo Paulius Kuncinas, director administrativo de OBG para Asia, en el lanzamiento de su Informe 2016 para Filipinas el 13 de mayo.

Kuncinas dijo que la economía filipina ha "emergido" como un actor estrella durante varios años consecutivos y se ha establecido como líder en una serie de sectores, especialmente en BPO " y es "una de las pocas economías de la región que no depende en petróleo y recursos naturales”.

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“Esa es la receta para el éxito en el siglo XXI. Desea construir una economía diversa, sostenible que no utilice recursos naturales y tenga los pilares fundamentales en su lugar.

Ahora la gran pregunta es ¿qué sigue? ", dijo.

Hay señales críticas en el camino hacia el crecimiento en una economía avanzada. OBG dijo que atraer más inversión extranjera directa (IED) y solucionar los cuellos de botella en la infraestructura es crucial para llegar allí.

El gobierno debería intervenir en la infraestructura

Kuncinas dijo que, en vez de colocar la carga sobre el sector privado, el gobierno debería involucrarse directamente en el desarrollo de infraestructura, especialmente involucrando proyectos importantes, para acelerar el proceso.

"El soberano tiene que intensificar. No conocemos ningún ejemplo en ninguna parte del mundo, ya sea en los Estados Unidos, el Reino Unido o Singapur, donde los proyectos de infraestructura son financiados por el sector privado. Usted necesita la garantía soberana, al menos parte de ella ", dijo.

"Para que eso suceda, debe mejorar las finanzas del gobierno, especialmente la base impositiva y el desempeño fiscal", explicó, agregando que Filipinas recientemente comenzó a disfrutar de un superávit fiscal.

Kuncinas sugirió que el gobierno asuma los principales proyectos, aeropuertos, puertos marítimos y carreteras para generar confianza entre los inversionistas y atraer IED, ya que estos generan un efecto multiplicador para las inversiones.

"Hay una razón por la que Dubai construyó el aeropuerto más grande del mundo, porque recupera el Dinero a través del tráfico y crea flujos", dijo, señalando que el gobierno debería considerarlo más como una inversión que como un gasto.

El socio de OBG y vicepresidente de Metrobank, Francisco Sebastián, señaló que el gobierno ya tiene el dinero para invertir en estos megaproyectos.

"En cuanto a finanzas, somos ricos. Nuestro problema no es dónde obtener dinero, sino cómo gastar dinero ", dijo Sebastián, y agregó que la relación deuda / PIB [VIDEO] del país es del 48%, en comparación con el 280% de China, el 200% de Japón y el 100% de Estados Unidos.

"Somos dignos de crédito y nuestro crédito es de grado de inversión, por lo que la construcción de proyectos de infraestructura no tiene que ser solo a través de PPP que podamos gastar por nuestra cuenta", agregó.

Francisco aclaró que eso no significa que el programa PPP deba eliminarse, sino que debe complementarse con el gasto público directo.

Confianza en la próxima administración

En sus perspectivas económicas para el país para este año, OBG señaló que a pesar de las elecciones, es poco probable que cambie la dirección económica general del país. Citó la fortaleza del sector de BPO que continúa liderando el crecimiento en toda la economía.

El informe también señaló que las reformas constitucionales para permitir una mayor propiedad extranjera y un impulso para unirse a la Asociación Trans-Pacífico podrían ser los cambiadores de juego, que finalmente podrían convertir al país en un destino de inversión extranjera de primer nivel.

Los socios de OBG compartieron que pensaban que Duterte buscaría la continuidad y modificaría, en lugar de revisar, las políticas de la administración Aquino.

Señalaron que el hecho de que Duterte se haya movido rápidamente para delinear sus planes económicos y formular su equipo económico es un buen augurio para la comunidad empresarial.

Dirigirse a la infraestructura figura prominentemente en la agenda económica de 8 puntos lanzada por Duterte a principios de esta semana. Prometió gastar al menos el 5% del PIB [VIDEO] en resolver los cuellos de botella, así como cambiar las reformas tributarias y mantener la política macroeconómica actual.

Desde que quedó claro que él sería el próximo presidente, Duterte también ha señalado que está abierto a aliviar las restricciones constitucionales a la propiedad extranjera.

"El mercado de valores ha subido, el MSCI nos ha mejorado, y el peso y los bonos del gobierno se han fortalecido, por lo que ha sido una bienvenida entusiasta para el nuevo gobierno. Así que con suerte, esta puede ser una buena plataforma para un mejor crecimiento en el futuro ", dijo Francisco.