BRUSELAS, Bélgica - Una cumbre de Bruselas para sellar un acuerdo comercial entre la UE y Canadá es "posible" esta semana, dijo el lunes el presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, aunque Bélgica no puede dar su aprobación.

El primer ministro canadiense, Justin Trudeau, parecía poco probable que asistiera a la cumbre del jueves (27 de octubre) luego de que el gobierno belga dijera que los líderes regionales impedían que respaldara el pacto, bloqueando efectivamente el bloque de 28 naciones.

Pero Tusk dijo después de una llamada telefónica con Trudeau el lunes por la noche que aún podría salvarse el Acuerdo Económico y Comercial Global (CETA).

"Junto con el primer ministro Justin Trudeau, creemos que la cumbre del jueves aún es posible.

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Alentamos a todas las partes a encontrar una solución. Todavía hay tiempo", dijo.

No dijo si la cumbre del jueves implicaría firmar el acuerdo o involucrar más negociaciones sobre un acuerdo que tardó siete años en definirse y otros dos años en llegar a la etapa de aprobación final.

La ministra de Comercio de Canadá, Chrystia Freeland, también dijo que se mantuvo esperanzada e insistió: "El CETA no está muerto".

Ella agregó: " Canadá está lista para firmar el CETA, pero el baile está en la cancha europea y es hora de que Europa haga su trabajo".

El primer ministro belga, Charles Michel, dijo que su gobierno no podía respaldar el acuerdo luego de que breves conversaciones en Bruselas no lograron ganarse a los líderes de Valonia y otras regiones de habla francesa.

"No estamos en posición de firmar CETA", dijo Michel, quien señaló que el gobierno federal, la región de habla holandesa de Flandes y la comunidad de habla alemana apoyaron el acuerdo.

Para seguir adelante, los 28 Estados miembros de la UE, incluidos Bélgica, deben respaldar el pacto que vincularía el mercado único de la UE de 500 millones de personas, la más grande del mundo, con la décima Economía mundial.

La Comisión Europea, el ejecutivo de la UE, también dijo antes que aún había tiempo para concluir el acuerdo a pesar de los temores de que en algunos sectores estaba a punto de colapsar.

Los líderes de Valonia, una región francófona de 3,5 millones de habitantes al sur de Bruselas, quieren más pláticas para producir garantías de que el CETA no dañará los intereses locales.

Valonia rechaza el "ultimátum"

El líder de Valonia, Paul Magnette, dijo al salir de las conversaciones con Michel que no podía respaldar el acuerdo bajo lo que llamó la presión de un ultimátum, después de que Tusk pidiera una respuesta para el lunes por la noche.

"Es evidente que en las circunstancias actuales, no podemos dar un 'sí' hoy", dijo.

Magnette y otros críticos critican los términos del acuerdo destinado a proteger a los inversores internacionales que, dicen, podrían permitirles obligar a los gobiernos a cambiar las leyes en contra de los deseos de la gente.

CETA se opone a los grupos antiglobalización que dicen que es un modelo de prueba para impulsar un acuerdo comercial aún más controvertido entre la UE y los EE. UU.

Llamado TTIP, en el que las conversaciones también se estancaron.

Valonia tiene apoyo en toda Europa y de organizaciones no gubernamentales como Greenpeace, que teme que el acuerdo recompensará la "avaricia corporativa" a expensas de los estándares medioambientales y de salud de la UE, que tanto esfuerzo ha obtenido.

Además de sembrar tensiones con el Consejo Europeo y la Comisión Europea que apoyan firmemente el acuerdo, la posición de Valonia destaca divisiones de larga data en Bélgica entre la región flamenca de Flandes del norte y la más rica, que respalda CETA y ve a su sur, francés hablando de los compatriotas de izquierda como derrochadores derrochadores.

También ofrece un nuevo golpe a la UE, todavía en estado de shock después de la votación del Brexit en junio y tratando de hacer frente a su peor crisis migratoria desde la Segunda Guerra Mundial, junto con una economía tambaleante.

Canadá no ha ocultado su enojo con Bélgica y la UE después de las conversaciones de la semana pasada con Magnette que terminó frustrantemente por Freeland.

Terminó abandonando las negociaciones y criticando a la UE como "incapaz" de firmar acuerdos internacionales.

CETA 'de facto muerto'

Las empresas respaldan al CETA como garantía de empleos y crecimiento muy necesarios en la UE, así como un testimonio de su confiabilidad como actor en el escenario internacional.

"Todavía podemos y tenemos el deber de llevar urgentemente a casa el mejor acuerdo comercial que la UE haya negociado alguna vez", dijo en un comunicado la titular del grupo de presión de BusinessEurope, Emma Marcegaglia.

Bernd Lange, presidente del Comité de Comercio Internacional del Parlamento Europeo y ferviente partidario del CETA, dudaba de que los belgas avanzarían mucho si no hubieran podido hacerlo bajo la presión actual.

"CETA está muerto de facto. Posiblemente haya otro intento de firmarlo en unas pocas semanas, pero no estoy convencido de que esto tenga éxito", dijo Lange.