MANILA, Filipinas - El Senado aprobó la tercera y última lectura de un histórico proyecto de ley que busca reestructurar el sistema tributario del país. Las reformas, que cubren enmiendas en áreas clave como ingresos, bienes de consumo, combustible y bienes raíces, apuntan a hacer los impuestos "más simples, más justos y más bajos" para los filipinos. Antes de convertirse en ley, el Senado tiene que convocar un comité de conferencia bicameral con la Cámara de Representantes, debido a discrepancias en sus respectivas versiones aprobadas. Sin embargo, la Asociación Filipina de Tiendas y Dueños de Carinderia (PASCO) continúa oponiéndose a una parte del proyecto de ley: el llamado impuesto al azúcar, que aumentará el precio de los productos endulzados con azúcar, como refrescos, bebidas energéticas y té helado.

. PASCO recientemente reunió 300,000 firmas para oponerse a este impuesto adicional. Aunque el grupo apoya la reforma tributaria general, están en contra de las disposiciones sobre bebidas azucaradas, que han calificado como "anti-pobres".

Según los cálculos del grupo casi la mitad de los ingresos diarios provienen de bebidas azucaradas

El 40% del ingreso diario del propietario de la tienda de sari-sari proviene de las ventas de bebidas endulzadas. PASCO agrega que la propuesta hará que estos productos sean más caros y, por lo tanto, menos atractivos para los consumidores comunes. "Paano na lamang po ang kabuhayan namin kapag naisabatas na ang dagdag buwis na ito? Nangangamba kami na tuluyan nang mawawala ang aing maliliit na negosyo ", dijo PASCO en un comunicado. (¿Qué pasará con nuestro sustento una vez que el impuesto adicional se convierta en ley? Tememos que nuestras pequeñas empresas vayan a morir).

En el pasado, los internautas también han expresado su preocupación con respecto a las declaraciones de que el impuesto ayudará a frenar el consumo de azúcar entre los filipinos.

Modificar, no eliminar

Grupos de consumidores como CitizenWatch y BK3 (Bantay Konsumer, Kalsada, Kuryente) se han unido detrás de los propietarios de la tienda y han pedido al gobierno que modifique los impuestos propuestos. Hasta ahora, parece que el Senado ha escuchado. En la versión aprobada por el Senado del proyecto de ley, en los primeros dos años de la reforma, las bebidas con edulcorantes calóricos y no calóricos serán gravadas a Ps.50 por litro, mientras que aquellas con jarabe de maíz con alto contenido de fructosa (JMAF) serán gravadas. Gravado a P9 por litro. También se han agregado café 3 en 1 y productos lácteos a los artículos de la lista exentos de este impuesto adicional.

Esto en realidad difiere de la versión original del proyecto de ley aprobado por la Cámara de Representantes, que impone un impuesto de P10 por litro para bebidas que usan azúcar puramente local, y P20 por litro para bebidas que usan JMAF. Los grupos también instaron al gobierno a enfocarse en otras iniciativas de generación de ingresos, como entrar en asociaciones público-privadas para infraestructura, combatir la corrupción y tomar medidas enérgicas contra el contrabando y otras actividades de comercio ilícito.

¿Cuál es su opinión sobre el problema? ¿Crees que las bebidas azucaradas todavía deberían incluirse en el paquete de reforma tributaria? Comparte tus opiniones a continuación.