TOKIO, Japón - Desde las medidas correctivas hasta un abrazo cálido, los reguladores en Asia han adoptado enfoques muy diferentes para lidiar con el fenómeno bitcoin. A mediados de septiembre, el banco central de China, el Banco Popular de China (BPCh), ordenó a las plataformas virtuales de negociación de divisas con sede en Beijing y Shanghai cesar sus operaciones en el mercado. Las autoridades también tomaron medidas drásticas contra ethereum y otras unidades electrónicas que se intercambian en línea sin estar reguladas por ningún país.

El Banco Popular de China dijo que quería combatir la "especulación" alrededor de las criptomonedas, lo que "perturbó seriamente el sistema financiero".

Esto vino después de que la Asociación Nacional de Finanzas de Internet de China -una rama del Banco Popular de China- redactara un informe condenatorio sobre las monedas virtuales, diciendo que eran "cada vez más utilizados como una herramienta en actividades delictivas" como el tráfico de drogas. Los expertos dicen que las autoridades chinas también están preocupadas por una posible fuga de capitales que podría dañar el valor del yuan. Sin embargo, las autoridades de Pekín aún no han atacado la minería bitcoin: la creación de la moneda digital. Entre el 60% y el 70% de los nuevos bitcoins se crean en China.

Preocupación coreana

Hyper-cableado Corea del Sur también fue un semillero de monedas virtuales como el bitcoin, que representa alrededor del 20% de las transacciones globales, alrededor de 10 veces su participación en la Economía mundial.

Pero a fines del año pasado, las autoridades de Corea del Sur prohibieron a las instituciones financieras comerciar con monedas virtuales por temor a una burbuja impulsada por los especuladores minoristas. Se estima que alrededor de un millón de surcoreanos, muchos de ellos pequeños inversores, poseen bitcoins y la demanda es tan alta que los precios son alrededor de un 20% más altos que en los EE. UU.

Las ofertas iniciales de monedas (ICO), en las que las empresas venden criptomonedas recién extraídas a inversores con dinero real, también fueron prohibidas. El gobierno también se ha comprometido a fortalecer las normas de protección de los inversores, en un esfuerzo por frenar la especulación y el posible fraude. Al anunciar la prohibición de las OIC en septiembre, la Comisión de Servicios Financieros de Corea del Sur declaró que "las criptomonedas no son ni dinero, ni moneda, ni productos financieros". Youbit, una moneda de intercambio de Corea del Sur bitcoin y otras monedas virtuales, se declaró en bancarrota en diciembre después de ser pirateada por segunda vez este año.

Corea del Norte fue acusada de estar detrás del primer ataque.

Precaución de Singapur

El banco central de Singapur emitió una advertencia sobre las criptomonedas, advirtiendo al público sobre el riesgo de saltar sobre la "burbuja bitcoin". La Autoridad Monetaria de Singapur señaló que no cuentan con el respaldo de ningún banco central y que no están regulados, lo que significa que aquellos que pierden sus inversiones no tienen ningún motivo de reparación conforme a la legislación de Singapur. Yusho Liu, cofundador de la cartera de criptomonedas con sede en Singapur, Coinhako, dice que la demanda ha aumentado, con transacciones que se multiplicaron por 10 en el último año.

Sin embargo, aunque los reguladores han estado dispuestos a ofrecer una prudencia cautelosa y gratuita a las unidades digitales, "las instituciones financieras y los proveedores de servicios han sido bastante resistentes", dijo Liu a la agencia France-Presse. "De hecho, creo que solo se satisface el 30-40% del potencial de mercado debido a la fricción generada por estos asuntos. Esta es la pieza clave que falta en Singapur como centro de Fintech", dijo Liu.