MANILA, Filipinas - Los precios al consumidor y al productor del país registraron un crecimiento constante en 2017, ya que después de un Aumento en los precios del maíz, carne, pescado, frutas y cereales en Filipinas se compensaron los costos estables de transporte, vivienda, agua, electricidad, y combustibles. La inflación filipina, o el movimiento de los precios de bienes y servicios básicos, se mantuvieron estable en el 3,3% en diciembre del año pasado, similar a la de noviembre de 2017, según los datos de la Autoridad Nacional de Economía y Desarrollo (NEDA [VIDEO]).

La tasa de inflación constante en diciembre, mientras tanto, trajo la tasa de todo el año 2017 a 3.2%, que estaba dentro del objetivo del gobierno de 2% a 4%.

La tasa de inflación del 3.2% en 2017, sin embargo, fue la más alta desde 2014, cuando promedió 4.1%. Esta también fue más alta que la tasa de inflación del 1.8% registrada en 2016. El Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) dijo que la tasa de inflación promedio en 2017 fue más alta que en 2016 principalmente debido a los "mayores precios internacionales del crudo". El gobernador de BSP, Néstor Espenilla Jr., dijo el viernes 5 de enero que el banco central estaría atento a cualquier riesgo al panorama inflacionario, asegurando que la postura de política monetaria del país siga siendo consistente con mantener la estabilidad de precios propicia para el crecimiento económico.

La Junta Monetaria del BSP espera que la inflación recoja hasta el 3.4% este 2018, debido a la implementación de la Ley de la República 10963 o la Ley de Reforma Tributaria para Aceleración e Inclusión (TRAIN) el pasado lunes 1 de enero.

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Sin embargo, se estima que la tasa de inflación volverá a descender al 3,2% en 2019. "La robusta actividad económica interna, la amplia liquidez y las expectativas de inflación bien ancladas continúan respaldando dentro de la inflación objetivo", dijo Espenilla.

Mantenimiento del objetivo

Para el Secretario de Planificación Socioeconómica, Ernesto Pernia, la tasa de inflación moderada para todo el año de 3.2% en 2017 es una buena base para mantener la meta de inflación del gobierno de 2% a 4% en 2018. "Vemos que la inflación en el corto plazo se mantendrá estable a pesar de las presiones que pueda ocasionar el programa TRAIN recién promulgado, los patrones climáticos y las incertidumbres en los mercados petroleros internacionales", dijo Pernia en un comunicado.

Para aliviar los efectos inflacionarios de TRAIN, Pernia dijo que el gobierno necesita priorizar la enmienda de las leyes nacionales que terminarán con las restricciones cuantitativas al arroz y las reemplazarán con aranceles.

"Esta medida eliminará la incertidumbre política en el comercio de arroz y, por lo tanto, alentará más inversiones en la producción y la innovación posterior a la producción. Los ingresos de la tarifa se pueden utilizar para financiar o subsidiar tales innovaciones", agregó Pernia.

El jefe de planificación socioeconómica dijo que los aumentos potenciales en los precios en los primeros meses de 2018 se verán atenuados por la disminución esperada en las tarifas de energía debido a que las tarifas de capacidad de los generadores eléctricos cayeron debido a los menores cortes de energía. "Estamos contentos de que hayamos permanecido dentro del objetivo de inflación el año pasado, y que el Comité de Coordinación del Presupuesto de Desarrollo probablemente mantendrá el rango objetivo del 2% al 4% para este año hasta 2020", dijo Pernia.

Esperando lo contrario

Pero para algunos analistas, la ley TRAIN y los precios más altos del petróleo podrían resultar en una violación del objetivo de inflación del gobierno del 2% al 4%. Euben Paraceulles, economista de Nomura, dijo que la inflación en 2018 se estima en un promedio de 4.3%, incumpliendo el objetivo del gobierno. "Creemos que las presiones del lado de la demanda son aún más fuertes hoy que en 2014, y por lo tanto las expectativas de inflación también se acelerarán en medio de aumentos en la oferta de los precios del petróleo y las reformas tributarias", dijo el economista Nomura.

Para Victor Abola, economista de la Universidad de Asia y el Pacífico, se pronostica que la inflación estará entre 3.5% y 4% en 2018, que es la franja superior del objetivo del gobierno, "Tomamos en cuenta una inflación adicional de 0.6% debido al TREN. Es por eso que nuestro pronóstico es de entre 3.5% y 4%", dijo Abola en una sesión informativa por separado en la ciudad de Makati. La economista de ANZ Group, Eugenia Fabon Victorino, dijo que las nuevas tasas impositivas impulsarían la inflación más allá del objetivo del gobierno, lo que llevó al banco central a subir las tasas en 50 puntos básicos este 2018.

"Marcamos riesgos alcistas para nuestras previsiones de inflación para 2018 debido a la implementación del primer paquete de reformas tributarias. Respaldamos nuestra opinión de que las condiciones de crédito más estrictas están justificadas y esperamos dos alzas de tasas de 25 puntos básicos cada una en marzo y mayo, respectivamente. "Dijo Victorino. El entorno estable de inflación del país y la fuerte demanda interna le han dado a la Junta Monetaria del BSP suficiente espacio para mantener una postura acomodaticia para apoyar a la economía en crecimiento. Fue en septiembre de 2014 cuando BSP [VIDEO] elevó por última vez las tasas de referencia.