El ex editor del Guardian Peter Preston murió a la edad de 79 años. Preston, ampliamente considerado como uno de los mejores periodistas de su generación, se unió al Guardian en 1963 y fue editor entre 1975 y 1995, supervisando algunos de los momentos más dramáticos en la historia del periódico.

Obituario Peter Preston

Durante más de dos décadas como editor estuvo a la vanguardia de la innovación periodística, transformando a The Guardian en una auténtica fuerza nacional con una reputación internacional, e instigando un rediseño radical y muy admirado que ayudó al periódico a luchar contra el lanzamiento del Independent y un brutal Guerra de precios.

Preston también ideó el concepto, ahora común pero revolucionario en el momento, de un complemento secundario de funciones diarias con el lanzamiento de G2.

Continuó trabajando para The Guardian and Observer como columnista luego de renunciar como editor. La columna final de Preston sobre la prensa y la radiodifusión se publicó en la víspera de Año Nuevo. Katharine Viner, editora en jefe de The Guardian and Observer, dijo que Preston era un "brillante editor" del periódico y un "exeditor generoso y comprensivo". Ella dijo: "Su mandato estuvo lleno de innovación, desde el lanzamiento del innovador y muy imitado G2 hasta el instigador del fabuloso rediseño de Hillman para publicar en la web inusualmente temprano, en 1994.

"Desde que llegué a ser editor en jefe de The Guardian and the Observer en 2015, Peter ha sido un amable y discreto amigo de apoyo, que me brindó consejos y percepciones y el tipo de lastre que solo podría provenir de alguien que hubiera estado allí y hecho.

eso.

"Su último correo electrónico fue elogiar las cifras de membresía de The Guardian y terminó con el comentario 'Espero que estés de buen corazón'. Él será extrañado por todos en The Guardian ". Alan Rusbridger, que se desempeñó como diputado de Preston y lo sucedió como editor en 1995, dijo que The Guardian le debía una deuda inmensa.

"Peter encarnó todas las mejores virtudes del periódico que editó con tanta distinción por tanto tiempo", dijo Rusbridger. "Combinó una gran integridad, una tenaz dureza y una humanidad decente con una visión estratégica real. El periódico le debe una deuda inmensa.

"Peter prefirió ser un extraño. Él no era uno para unirse a los clubes. Él no buscó la compañía de políticos. Era rudo, obstinado y valiente. Él lideró desde el frente.

"También fue un gran innovador. Peter transformó la idea de las características del periodismo en The Guardian. Su dramática remodelación del periódico en 1988 fue tan audaz como un trazo de diseño radical como cualquiera había visto.

Él siempre fue curioso e impaciente por saber '¿qué sigue?' "Finalmente, fue un gran internacionalista. Hasta el final, trabajó incansablemente para la protección de reporteros y editores de todo el mundo y para la educación de periodistas en Europa [VIDEO]del Este y África. Él será extrañado."

John Mulholland, editor de The Observer, dijo que Preston había sido un "amigo leal" del periódico y columnista de medios durante más de 20 años. "Era un visitante frecuente de nuestras oficinas e invariablemente ofrecía consejos sabios, a menudo mezclados con un sentido del humor travieso", dijo. "Fue una delicia pasar tiempo con él". Valoramos enormemente su escritura, su enorme calidez y su incomparable juicio periodístico ".

Apoyó al traslado de las oficinas a Londres

Uno de los primeros actos de Preston como editor de The Guardian fue ayudar a trasladar el periódico a las modernas oficinas de Londres en Farringdon Road en 1976, lo que incluyó mover su piso de impresión en menos de 48 horas. Esta reubicación proporcionó una nueva base desde la cual Preston y The Guardian pudieron cubrir el clima político cada vez más polarizado de finales de los años setenta y principios de los ochenta.

Un rediseño radical de The Guardian en 1988 aseguró que el periódico disfrutó de un nuevo período de éxito a pesar del lanzamiento de The Independent en 1986 y una guerra de precios entre los periódicos promovida por el Times. La circulación de The Guardian alcanzó niveles récord bajo Preston, en una etapa limpiando 500,000 copias por día.

Michael White, ex editor político de The Guardian y que trabajó para Preston, dijo: "A primera vista, Peter Preston era un improbable editor de Fleet Street. No era carismático y nunca levantó la voz, era taciturno y de voz suave, a menudo elíptico, tanto en la conversación como en sus escritos. Él masticó los extremos de biros.

"Pero debajo de la desconfianza externa había una determinación poderosa y una inteligencia ágil que desplegó constantemente para refrescar The Guardian durante dos duras décadas: Rápido e inteligente, con un sentido del humor cálido y travieso, Peter amaba la impresión y nunca perdió la fe en el futuro de periódicos ".

Grandes historias bajo el mando de Preston

El éxito de The Guardian bajo Preston fue respaldado por historias que configuran la agenda, algunas de las cuales llevaron al gobierno conservador bajo el mando de John Major a verse envuelto en escándalos de mala reputación.

The Guardian provocó el asunto del dinero por preguntas en 1994 cuando alegaba que a los entonces miembros del parlamento Neil Hamilton y Tim Smith les habían pagado para hacer preguntas en nombre de Mohamed Al-Fayed. Hamilton lanzó una acción de difamación contra The Guardian, pero finalmente abandonó sus casos en una gran victoria para el periódico.

Un incidente que ocurrió durante su dirección y que Preston expresó su arrepentimiento fue el encarcelamiento de Sarah Tisdall, una oficinista de Foreign Office, en 1983.

Tisdall fue encarcelado por filtrar detalles a The Guardian sobre el movimiento de los misiles de crucero. Inicialmente, el periódico ganó una batalla legal contra el gobierno por revelar su origen, pero cuando la decisión fue anulada, The Guardian entregó los documentos pertinentes.

Preston nació en 1938 en Leicestershire. Su padre murió de polio cuando Preston era un niño y luego él también contrajo la enfermedad. Él sobrevivió y ganó un lugar en la Universidad de Oxford, donde editó el periódico estudiantil Cherwell.

Después de graduarse, Preston se unió al Liverpool Daily Post como aprendiz antes de ser contratado por el Manchester Guardian en 1963 a la edad de 25 años. Preston comenzó cuando el periódico estaba pasando por su movimiento transformador de Manchester a Londres, con el editor Alastair Hetherington mudándose a la capital en 1964.

Preston trabajó como reportero, corresponsal en el extranjero, editor de funciones y editor nocturno. Se convirtió en editor en 1975 a la edad de 37 años después de que Hetherington anunció que se retiraría. Preston fue elegido por su amigo John Cole por un comité creado por Scott Trust, propietario del Guardian. Preston y Cole siguieron siendo amigos hasta que Cole murió en 2013. Junto a su exitosa carrera como periodista, Preston escribió dos novelas, Bess y 51st State.