Los servicios ofrecidos por las compañías de taxis están cambiando, la industria del taxi y el Ministerio de Tierras, Infraestructura, Transporte y Turismo están llevando a cabo pruebas prácticas de nuevos servicios, como el uso compartido de viajes, seguido de un sistema de viaje ilimitado con tarifa plana. Al mejorar la conveniencia a través de la tecnología de la información, apuntan a detener el declive del uso del taxi y contrarrestar los servicios emergentes como el envío de vehículos.

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Pagando su tarifa compartida

Según la Asociación de Alquiler de Taxi de Tokio, dos firmas de taxis comenzaron a probar un servicio de taxi compartido el 24 de enero, lo que implica viajes de reducción de costos para las personas en 23 salas y otros lugares de Tokio, en cooperación con el Ministerio de Transporte.

Los pasajeros pueden usar el servicio en Daiwa Motor Transportation Group y en los taxis Nihon Kotsu Group. Si un usuario ingresa ubicaciones de recogida y entrega a través de una aplicación [VIDEO] de teléfono inteligente, el pasajero puede compartir un taxi con otras que se dirigen en la misma dirección. La tarifa del taxi se dividirá entre los usuarios, de acuerdo con sus respectivas distancias de viaje. La tarifa para cada usuario será de un 20 a un 40 por ciento más económica de lo normal.

Los pagos se realizan automáticamente con tarjeta de crédito, registrada con anticipación, por lo que no es necesario realizar transacciones monetarias entre los pasajeros. Para los conductores, el servicio mejorará la eficiencia porque pueden transportar simultáneamente a varios clientes. Con base en los resultados de la prueba, el ministerio de transporte discutirá las reglas para la implementación a gran escala del servicio y otros asuntos.

El año pasado, el Ministerio de Transportes y la industria de taxis redujeron las tarifas base de taxi a ¥ 410 en algunas partes de Tokio. También realizaron una prueba práctica de un nuevo servicio para arreglar las tarifas de taxi. Según la asociación, muchas personas de entre 20 y 30 años (un grupo de edad que tiende a usar taxis con menos frecuencia) usaron el servicio, aumentando la demanda de manera efectiva. En el próximo año fiscal, planean realizar una prueba práctica de un servicio de tarifa plana para permitir viajes ilimitados en taxi dentro de zonas y áreas fijas, similar a un pase de tren.

Ingresos decrecientes

La industria del taxi desarrolló nuevos planes de servicio porque el público se ha estado alejando de los taxis año tras año, algo que también ha llevado a una disminución en los ingresos por tarifas. Según el Ministerio de Transporte, los pasajeros de los servicios de automóviles y taxis totalizaron 1.466 mil millones en el año fiscal 2015, cayendo a alrededor del 70 por ciento de la cifra hace una década.

Por otra parte, la industria del taxi ha visto un envejecimiento más rápido de sus conductores que las industrias de autobuses [VIDEO] y camiones, con el taxista promedio envejeció 58.7 en 2016.

El salario de un taxista es aproximadamente un 30 por ciento más bajo que el promedio de todas las ocupaciones. Además de asegurar suficientes conductores y otros trabajadores, mejorar la forma en que se manejan estos empleados, como aumentar los ingresos, es un desafío que enfrenta la industria. El Ministerio de Transportes planea extender una estructura más rentable dentro de la industria del taxi mediante el uso de aplicaciones de despacho de vehículos para reducir la conducción improductiva. La medida reciente también apunta a contrarrestar los servicios emergentes que se han generalizado en el extranjero. Uber Technologies Inc., con sede en los Estados Unidos, y otras compañías ofrecen servicios de viaje compartido que utilizan una aplicación para unir individuos que desean compartir un taxi o viajar solos con conductores individuales. La aplicación también ayuda a despachar taxis.

Este tipo de servicio se ha utilizado cada vez más en todo el mundo. En Japón, sin embargo, el transporte de pasajeros sin una licencia para hacerlo está prohibido, en principio, como taxis ilegales sin licencia. Bajo tales circunstancias, la industria japonesa de taxis quiere aumentar su presencia ofreciendo nuevos servicios de despacho y viajes compartidos a precios de descuento."Los taxis japoneses tienen la responsabilidad de estar a salvo y seguros", dijo Ichiro Kawanabe, presidente de la asociación, en una conferencia de prensa. "Nos gustaría aumentar la comodidad de la aplicación y garantizar los niveles de servicio".