El gobierno ha iniciado programas en cooperación con los municipios para hacer que los entornos de vida sean más amigables para los ex convictos ancianos, con el fin de detener el aumento de los retornos a prisión por parte de ellos. El número de presos ha disminuido en todo Japón, pero alrededor del 70 por ciento de los mayores de 65 años son repatriados, según el Ministerio de Justicia. En un intento por evitar la reincidencia de los crímenes, el gobierno adoptó un objetivo en 2012 de reducir la participación de delincuentes que vuelven a la cárcel dentro de los dos años de su liberación en un 20 por ciento en 10 años.

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De acuerdo con el informe de 2017 sobre crímenes emitidos por el ministerio, sin embargo, el 23.2 por ciento de los reclusos ancianos se encontraron de nuevo tras las rejas dentro de los dos años de la liberación.

La proporción fue más alta que entre los delincuentes más jóvenes. Los antiguos condenados reinciden debido a las dificultades que experimentan en la vida después de la prisión, como la ausencia de familias u otras personas en las que pueden confiar; discapacidades mentales o físicas; y una falta de oportunidades de trabajo y ahorros. Algunos delincuentes incluso cometen delitos menores, como el hurto en las tiendas, para ser arrestados a fin de obtener comida, refugio y ropa en prisión.

Estadísticas

Un aumento en los reclusos ancianos impone una mayor carga a los trabajadores de la prisión. También es un desperdicio significativo del dinero de los contribuyentes, ya que el cuidado de cada recluso anciano cuesta alrededor de ¥ 3 millones por año, de cinco a seis veces más que en los hogares de cuidado de enfermería ordinarios.

En el año fiscal 2009, el gobierno comenzó un programa para proporcionar apoyo a nivel comunitario a ex presidiarios ancianos seleccionados, incluidas recomendaciones sobre hospitales y centros de atención de enfermería, en cooperación con las oficinas de libertad condicional. Pero muchos de ellos carecen de la preparación mental o las habilidades para la rehabilitación en la sociedad.

Al igual que los hogares de ancianos, las cárceles han adoptado medidas para encontrar o prevenir enfermedades, incluida la demencia, entre los reclusos ancianos.

Estrategias

La prisión de Kobe en Akashi, prefectura de Hyogo, ha aumentado las oportunidades de ejercicio físico de los reclusos ancianos. También ha lanzado una clase de arte en la que se dividen en grupos de alrededor de 10 y crean obras de arte al pegar fotografías recortadas de revistas. Durante tales actividades, el personal penitenciario que ha estudiado psicología se comunica con ellos haciendo preguntas. En la prisión [VIDEO]de Kurobane en Otawara, Prefectura de Tochigi, las enfermeras y los cuidadores comenzaron a trabajar para los reclusos ancianos en el verano del año pasado. Tal trabajo solía ser hecho por reclusos y agentes de detención desentrenados, imponiéndoles cargas.